ERIC BIBB – MIGRATION BLUES, feat. Michael Jerome Browne & JJ Milteau

 

 “ With ‘Migration Blues’ Eric Bibb draws a parallel between the former African American sharecroppers leaving the segregation and misery of the South for the industrial cities of the North and the current migratory movement to Europe of the refugees from the Middle East... “

Gitarist singer-songwriter Eric Bibb (geboren 1951, NY) groeide op in een muzikale familie. Zijn vader Leon Bibb (1922-2015) was een folk zanger en Broadway acteur en werd bekend in de jaren ‘50 en ‘60. Zijn oom John Aaron Lewis (1921-2001) was was een beroemd jazz-pianist en componist en stond vooral bekend om zijn werk voor het Modern Jazz Quartet. Vrienden van de familie waren o.a. Pete Seeger, Odetta en Eric’s peetvader Paul LeRoy Bustill Robeson (een zwarte Amerikaanse acteur, atleet, zanger, schrijver en politiek activist). Leon gaf aan zijn zoon, toen hij zeven jaar was, zijn eerste gitaar.

Eric Bibb’s muzikale carrière begint als hij zestien is in Greenwich Village, het hart van de folk scene van NY. Greenwich Village, dikwijls ‘The Village’ genoemd, is een wijk op het eiland Manhattan in NY. Het is gesticht door de Nederlanders als onderdeel van de kolonie Nieuw-Nederland en werd Noortwijck of Greenwijck genoemd. Het was een van de belangrijkste vrijplaatsen van de tegencultuur in de Verenigde Staten. Greenwich Village trok in de jaren '30 en '40 veel verzamelaars, ontwikkelaars en zangers van volksmuziek. Greenwich Village trok in de jaren '60 de belangstelling van een nieuwe generatie van muziekmakers, die veel leerden van elkaar. Uit deze kruisbestuiving van muziekstijlen en muzikale vernieuwingen kwamen bekende popzangers voort, zoals Neil Diamond en Bob Dylan.

Als Bibb achttien is, vertrekt hij naar Parijs, waar hij de Amerikaanse studio jazz & blues gitarist Mickey Baker (1925-2012) ontmoet, die bij hem de interesse voor blues gitaar aanwakkert. MacHouston Baker aka Mickey "Guitar" Baker, was een Amerikaanse halfbloed gitarist. Hij wordt (samen met  Bo Diddley, Ike Turner en Chuck Berry) algemeen beschouwd als de bruglegger tussen de R&B en R&R. Op negentienjarige leeftijd, besluit Baker, na een moeilijke jeugd, om jazz muzikant te worden. Na veel zelfstudie slaagt hij er in 1949 in, om zijn eigen combi op te richten. Later ontmoet Baker blues gitarist Pee Wee Crayton. Midden jaren ’60 verhuist hij naar Frankrijk, waar hij o.a. samenwerkt met Ronnie Bird en Chantal Goya. Baker verblijft voor de rest van zijn leven in Frankrijk, waar hij zes keren huwt, sterft en twee kinderen heeft.

Enkele maanden later vertrekt Bibb naar Stockholm, waar hij in de juiste omgeving zijn creativiteit vindt en waar hij in 1972 zijn eerste album ‘Seans The Best’ opneemt. In Zweden treedt Bibb op met lokale muzikanten en andere artiesten van overal in de wereld. Zijn doorbraakalbum ‘Good Stuff’ neemt hij op in 1997. Op het album ‘Me To You’ [1998] zijn er enkele van zijn persoonlijke helden te horen. Op 9 mei 2013, ontvangt Bibb in Memphis tijdens de uitreiking van de Blues Foundation Awards de “Acoustic Artist of the Year Award”.

Na ‘Deeper In The Well’ [2012] (met de focus op Louisiana) en ‘Jericho Road’ [2013] verdiept Bibb zich op ‘Migration Blues’ in een meer universeel historisch en (gezien de huidige vluchtelingen stromen) nog steeds erg actueel thema, de emigratie. Vele zwarten volgden (bezongen) dit pad noodgedwongen, om te ontsnappen aan de bittere armoede en het sterk woekerend racisme in de zuidelijke staten. Of het nu om een voormalig katoenplukker gaat of een hedendaagse vluchteling uit Aleppo, die in een gammel en overladen bootje de oversteek waagt, het doel blijft hetzelfde.

Ondersteund door de harmonica van JJ Milteau en zijn muzikale maatje gitarist Michael Jerome Browne, trok Bibb naar de studio. Samen met Bibb componeerde het drietal meerdere songs, waaronder de instrumentale titelsong die een verhaal vertelt “Migration Blues” en de tweede instrumental “La Vie c’est Comme un Oignon” (een nummer dat knipoogt naar de Franse en Canadese roots van Milteau en Brown). De derde korte instrumental is “Postcard From Booker”. Voor de vijftien tracks kreeg Bibb verder de medewerking van Olle Linder (drums & percussie op ”Delta Getaway” en drums/bas op  ”With a Dolla’ In My Pocket”), Big Daddy Wilson (zang op ”Prayin’ For Shore”) en Ulrika Bibb (2de stem op de spritual ”Mornin’ Train”).

In de opener “Refugee Moan” doet Bibb heel sober het verhaal van een vluchteling, die op zoek is naar een plaats waar hij in vrede kan leven. Bibb begeleidt zich op zijn akoestische baritone gitaar, Michael Jerome Brown op zijn fretless banjo en JJ Milteau bijna onopvallend op mondharmonica. ”Diego’s Blues” gaat over de Mexicaanse vluchtelinge Juanita, die trouwt met een zwarte man en een eenvoudig leven opbouwt in Yazoo. Bob Dylan’s ”Masters of War” blijft een tijdloze protestsong en ”This Land Is Your Land” van Woody Guthrie, een song die door Bibb prachtig geïnterpreteerd wordt. Bibb begint alleen aan deze Guthrie’s cover. Later sluiten Browne en Milteau aan en weet het drietal aan deze klassieker een heel eigen toets te geven.

Tijdens de laatste Southern Bluesnight in Heerlen, stak Eric Bibb die avond op eenzame hoogte ver boven het gemiddelde uit. Met ‘Migration Blues’ bevestigt hij zijn klasse en roept hij ons op, om onze ogen niet te sluiten voor de problemen rondom ons én, om ons hart open te stellen. We moeten beseffen, dat we allemaal afkomstig zijn van een volk, dat soms verplicht was om een andere plek te kiezen, “to move on…”.

“ With this album I want to encourage us all to keep our minds and hearts wide open to the ongoing plight of refugees everywhere.  As history shows, we all come from people who, at some time or another, had to move... “

Peace & Love, Eric Bibb

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
1”Refugee Moan” - 2”Delta Getaway” [& JJ Milteau] - 3”Diego’s Blues” [& JJ Browne] - 4”Prayin’ For Shore” [& D. Perkins & S.M. Bibb] - 5”Migration Blues” [& MJ Browne & JJ Milteau] - 6”For years, No Rain” [BA Markus & MJ Browne] - 7”Whe Had To Move” - 8”Masters of War” [Bob Dylan] - 9”Brotherly Love” - 10”La VieC’est Comme un Oignon” [jj Milteau & MJ Browne] - 11”With a Dolla’ In My Pocket” - 12”This Land Is Your Land” [W. Guthrie] - 13”Postcard From Booker” - 14”Blacktop” [BA Markus & MJ Browne] - 15”Mornin’ Train” [Traditional African American spiritual – Arr. E. Bibb] – Music/Lyrics by Eric Bibb, and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Bibb, Browne & Milteau

Album Line-up:
Eric Bibb: vocals, guitars, six string banjo, contrabass guitar
Michael Jerome Browne: guitars, vocals, banjos, mandolin, triangle
JJ Milteau: harmonicas
Olle Linder: drums, percussion (2,11), bass (11)
Big Daddy Wilson: vocal (4)
Ulrika Bibb: vocal (15)

Discography Eric Bibb (selection):
Studio albums:
Eric Bibb : Seans The Best [1972] | Eric Bibb : Sean Bibb [1977] | Cyndee Peters & Eric Bibb : Olikalikadant [1978] | Eric Bibb & Bert Deivert : April Fools [1979] | Eric Bibb & Bert Deivert : River Road [1980] | Eric Bibb & Friends : Songs For Peace [1982] | Bert Deivert & Eric Bibb : Hello Stranger [1983] | Eric Bibb : Golden Apples Of The Sun [1983] | Cyndee Peters & Eric Bibb : A Collection Of… [1993] | Eric Bibb & Needed Time : Spirit & The Blues [1994] | Eric Bibb & Needed Time : Good Stuff [1997] | Eric Bibb : Me To You [1997] | Eric Bibb : Rainbow People [1997] | Eric Bibb : Home To Me [1999] | Eric Bibb : Roadworks [1999] | Eric Bibb : Spirit and the Blues [1999] | Eric Bibb : Just Like Love [2000] | Eric Bibb : Painting Signs [2001] | Leon & Eric Bibb : A Family Affair [2002] | Eric Bibb : Natural Light [2003] | Eric Bibb, Rory Block, & Maria Muldaur: Sisters & Brothers [2004] | Eric Bibb & Friends: Friends [2004] | Eric Bibb: A Ship Called Love [2005] | Leon & Eric Bibb: Praising Peace: A Tribute to Paul Robeson [2006] | Eric Bibb : Diamond Days [2006] | Eric Bibb : 12 Gates To The City [2006] | Eric Bibb : Eric Bibb, A Retrospective (with new studio track "Trust The Dawn" and live track "Saucer & Cup") [2006] | Eric Bibb : Get On Board [2008] | Eric Bibb : Spirit I Am [2008] | Eric Bibb : Booker's Guitar [2010] | Eric Bibb : Blues Ballads & Work Songs [2011] | Eric Bibb : The Haven [2011] | Eric Bibb : Booker's Guitar [2011] | Eric Bibb : Deeper In The Well [2012] | Eric Bibb : Jericho Road [2013] | Eric Bibb : Eric Bibb in 50 songs [2014] | Eric Bibb (feat. MJ Browne & JJ Milteay) Migration Blues [2017]
Live albums:
Eric Bibb : Live At The Basement [2002] | Eric Bibb : An Evening with Eric Bibb [2007] | Eric Bibb : Live À FIP (a.k.a. Live At FIP) [2009] | Eric Bibb : Troubadour Live With Staffan Astner [2011] | Eric Bibb & JJ Milteau : Lead Belly’s Gold, Live At The Sunset And More [2015]
Special appearances & compilations:
Cyndee Peters : När Morgonstjärnan Brinner [1987] | Linda Tillery & The Cultural Heritage Choir, Taj Mahal, & Eric Bibb : Shakin' A Tailfeather [1997] | Various artists : Jazz FM Presents Absolute Blues [1997] | Various artists : Bob Harris Presents (Volume 1) [1999] | Various artists : Hippity Hop [1999] | Various artists : All You Need Is Love (Beatles Songs For Kids) [1999] | Various artists : Putumayo Presents Mali To Memphis (An African-American Odyssey) [1999] | Various artists : Putumayo Presents World Playground (A Musical Adventure For Kids) [1999] | Various artists : Screamin' & Hollerin' The Blues [2000] | Various artists : Blue Haze (Songs Of Jimi Hendrix) [2000] | Jools Holland & His Rhythm & Blues Orchestra : Jools Holland's Big Band Rhythm & Blues [2001] | Various artists : Putumayo Kids Presents Reggae Playground [2006] | Habib Koité - Eric Bibb: Brothers in Bamako [2012] | Eric Bibb & Andrew Maxfield: Celebrating Wendell Berry in Music [2013] | Eric Bibb, Ale Möller & Knut Reiersrud: Blues Detour [2014] | Eric Bibb & Guests : Blues People [2014] | Eric Bibb & JJ Milteau: Lead Belly's Gold [2015] | Eric Bibb & North Country Far with Danny Thompson: The Happiest Man In The World [2016]

 

Artiest info
Website  
 

Label: Dixiefrog Records

video