POPA CHUBBY – TWO DOGS

 

 “ PLAY it LOUD and OFTEN!!! - STAY STRONG!!! “ (Don Chubblione)

Popa Chubby, de verbastering van “pop a chubby” (“get excited”), is Theodor Joseph Horowitz’ artiestennaam. Het zegt veel over de NY-se zanger/bluesgitaris, want de naam verwijst ook naar zijn uiterlijke en zijn niet zo onopvallend postuur, zijn kaal geschoren kop, zijn armen vol met tattoos en zijn geitensikje. Horowitz gebruikt zijn artiestennaam vanaf 1990, na een jam met P-Funk’s keyboardspeler/componist George Bernard “Bernie” Worrell Jr.. Bernie Worrell zelf gebruikte “Pop-a Chubby” als titel van een van zijn songs en zou tijdens de jam beduidend naar Horowitz gewezen hebben.

Theodoor’s vader had een snoepwinkel in de Bronx, NY en stierf toen Theodoor zeven was. Theodoor stond er toen alleen voor, wat van hem een “overlever” maakte. Op zijn dertiende was hij drummer, maar hij werd, na het beluisteren van The Rolling Stones, snel gitarist. In 1977, op zijn achttiende, verhuisde hij naar NY en werd er muzikant in de NY-punk scene. Hij speelde er in de punkclub ‘CBGB’ (Country, Blue Grass & Blues, het NY-forum voor punk en new wave) met Screaming Mad George (een artiest die optrad in kimono). Hier werden The Ramones, Blondie, Patti Smith Group… beroemd. Popa trad daar ook op als gitarist van de band van Richard Hell (& The Voidoids). Rond zijn twintigste had hij een groot heroïne probleem en belandde hij op straat. Popa herpakte zich als muzikant en verviel nooit meer. Van begin jaren ’90 tot en met heden, behoort hij tot top van de New Yorker blues scene. Popa Chubby’s blues zijn intens en integer. Zijn agressieve stijl is ontstaan door sterke invloeden van andere muzikanten en vooral van Willie Dixon.

“ Blues muziek is geen ‘ongevaarlijke’ muziek. Howlin Wolf en Muddy Waters zijn gevaarlijke muzikanten. In hun songteksten word je neergestoken of neergeschoten en Little Walter gebruikt zijn geweer zonder te aarzelen… ”

Chubby’s beschrijft zijn optredens zelf als “the Stooges meets Buddy Guy, Motörhead meets Muddy Waters and, Jimi Hendrix meets Robert Johnson’. Zijn eerste albums bracht hij uit op zijn eigen Laughing Bear label en later werkte hij samen met O-Keh Records. Zijn eerste eigen nummers verschenen op ‘The Good, The Bad & The Chubby’ [2002]. Zijn album ‘Peace, Love & Respect’ [2004] was (in het verkiezingsjaar) een protestalbum tegen de oorlog in Irak. Het album ‘Electric Chubbyland’ [2006] was een knipoog naar Jimmy Hendrix. De volgende albums t.m. ‘The Fight Is On’ [2010] zijn opnieuw sterk blues rock georiënteerde albums. Popa Chubby landde in 2014 terug in het oude Dixiefrog Records nest en vierde er al meteen zijn 25-jarig stage jubileum (Popa Chubby is begonnen eind 1990) met een nieuw album ‘I’m Feelin’ Lucky’.

Zijn album ‘The Catfish’ [2016] belichaamt zijn gewilde “badass” houding als "King Of The New York City Blues". Chubby koos heel toepasselijk The Catfish (de meerval) als titel, die symbolisch zijn muzikale vakmanschap goed en krachtig samenvat. ‘The Catfish’ belichaamt de concepten, die van Popa Chubby maken wie hij is.

‘Two Dogs’ [2017] is de titel van het nieuwe (dertigste?) Popa Chubby album. Popa zoekt opnieuw zijn weg via meerdere stijlen en genres, die past in het actuele tijdsbeeld en die kort aanleunt bij zijn muzikale attitudes. Popa was zelf producer, drumt en speelt bas op enkele tracks. Hij werkte opnieuw samen met de vermaarde toetsenist Dave Keyes, zijn dochter Tipitina Horowitz (trompet / blaasarrangementen) en top drummer Sam “Freigtrain” Bryant. Naast elf originele songs kiest Popa ook voor (de gebruikelijke) covers (twee live tracks): Mick Jagger & Keith Richards’ ”Sympathy For the Devil” en Leonard Cohen’s ”Hallelujah”.

”It’s Alright” is een rocker waar Popa ‘Two Dogs’ mee opent en die aanvoelt alsof Motown nog altijd leeft en inspireert. Naast Popa’s aanstekelige gitaar is er ook het orgel van Dave Keyes nadrukkelijk aanwezig. Met dezelfde elan gaat Popa in de shuffle ”Rescue Me” verder. Hij krijgt hierbij de steun van dochter Tipitina (trompet), Andrew Garrison (sax) en Sam “Freightrain” Bryant (drums). In de Latino getinte song ”Preexisting Conditions” hekelt Popa de gezondheidszorg in de States en ”Sam Lay’s Pistol” is één (van de twee) nummer(s) dat Popa schreef samen met zijn vrouw Galea en, dat al uitgebracht werd op ‘Vicious County’ [2009]. Sam Lay? Lay is een Amerikaanse zanger en drummer die in jaren 1950 op meer dan veertig Chess’ albums (Muddy Waters, Howlin’ Wolf…) te horen is. Hij werd in 2015 voorgedragen in de Rock & Roll Hall of Fame. De titelsong ”Two Dogs” is  een nummer met een geweldige groove en vooral een wah wah nummer met inhoud...

“ People ask me why 2 dogs? It’s an old fable – 2 dogs, 2 wolves…
Each day we rise and must choose our path calling upon each other and our own spirits for strength and courage.
The dog we feed is the one that rules the dog we starve dies of neglect. It is up to each of us to use our spirit to feed the dog that will enable all of us to thrive. I believe in the triumph of the human spirit, I believe that a grain of hope is more powerful than a mountain of fear. And I believe in love, hope and the awareness that the dog I feed is the one that will help me to bring all the love in my soul to you... ”

Ook in de rocker ”Dirty old Blues” doet Popa zijn beklag. Hij stelt dat we in een verwerpelijke wereld leven met corrupte mensen. Ook nu weer schitteren Popa en Keyes. ”Shakedown” (het tweede Galea/Horowitz nummer) is erg funky en ”Woud Up Getting High” een ballade, die door de piano van Keyes gedragen wordt. ”Cayophus Dupree” is een instrumental die duidelijk knipoogt naar Santana en ”Me Won’t Back Down” een volgende aanklacht. Popa haalt nu uit tegen het negatieve en pleit voor liefde en verdraagzaamheid. Met ”Chubby’s Boogie” sluit Popa het album af. In deze instrumental laat Popa met plezier alle remmen los en brengt hij met Keyes hulde aan een van zijn voorgangers, Freddie King. 

De twee bonus tracks zijn sterke live opnames. “Sympathy For The Devil” (met de broers Andrea en Francesco Beccaro als ritme sectie en Keyes honky-tonkend) klinkt bezwerend en Leonard Cohen’s “Hallelujah” tien minuten lang (ondanks de wat mindere opnamekwaliteit) groots. Knappe hommage! Popa Chubby’s 'Two Dogs', (volgens kenners) zijn dertigste album, is opnieuw een schot in de roos. Het is een bewijs van Chubby’s klasse en spirit als blues rocker.

Popa Chubby's 'Two Dogs' (according to experts his 30th album) is another bullseye. It proves Chubby's class and it reflects his spirit as a blues rocker and American... “

Eric Schuurmans

 

 

09.11.2017 Dordrecht, NL / Bibelot
10.11.2017 Hilversum, NL / Vorstin
11.11.2017 Hellendoorn, NL / Lantaarn
12.11.2017 Weert, NL / Bad
13.11.2017 Verviers, BE / Spirit of 66

 

Album track list:
01.”It’s Alright” – 02.”Rescue Me” – 03.”Preexisting Conditions” – 04.”Sam Lay’s Pistol” [Galea/TH] – 05.”Two Dogs” – 06.”Dirty old Blues” – 07.”Shakedown” [Galea/TH] – 08.”Woud Up Getting High” – 09.”Cayophus Dupree” – 10.”Me Won’t Back Down” – 11.”Chubby’s Boogie” – Bonus live tracks – 12.”Sympathy For the Devil” [Jagger/Richards] – 13.”Hallelujah” [L. Cohen] – Music/Lyrics by T. Horowitz and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by Don Chubblione (Ted Horowitz)

Album Line-up:
Popa Chubby: vocals, guitars, percussion, drums (9,10), bass (2,5,7,9,10)
Sam “Freigtrain” Bryant: drums (all other tracks)
Andy Paladino: bass (1,3,6,11)
Dave Keyes: keys
Tipitina Horowitz: trumpet
Andrew Garrison: tenor sax
Andrea Beccaro: drums (12)
Francesco Beccaro: bass (12)

Discography POPA CHUBBY:
Two Dogs [2017] | The Catfish [2016] | Big, Bad & Beautiful (Live) - 2CD [2015] | I’m Feelin’ Lucky - with Bonus CD [2014] | Universal Breakdown Blues [2013] | Back To NY City [2011] | The Fight Is On [2010] | Vicious Country, feat. Galea [2009] | Deliveries After Dark [2007] | 10 Years With Popa Chubby [2006] | Electric Chubbyland - 3 CD [2006] | Stealing The Devil’s Guitar [2006] | Ten Years With Popa Chubby, Best Of [2005] | Wild Live [2005] | Peace, Love And Respect [2004] | Popa Chubby & Friends Play Muddy, Willie & More [2003] | Old School [2003] | The Hungry Years” - reissue, compilation [2003] | Live At FIP [2003] | Black Coffee [2002] | The Good, The Bad And The Chubby [2002] | Popa Chubby Presents NYC Blues Again [2001] | Flashed Back, feat. Galea [2001] | How'd  A White Boy Get The Blues [2000] | Booty & Beast [1999] | One Night Live In NYC [1999] | Popa Chubby Presents NYC Blues [1999] | Brooklyn Basement Blues [1998] | Best Of Japan (Live) [1998] | One Million Broken Guitars [1997] | The First Cuts [1996] | Hit  The High Hard One (Live) [1996] | Booty And The Beast [1995] | Gas Money [1993] | Chubby Time [1991] | The Hungry Years - compilation, a collection of early work from 1991 to 1996 – first pressing [1996] 

 

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Earmusic

info: Frank Roszak Promotions

video