RICK ESTRIN & THE NIGHTCATS – GROOVIN’ IN GREASELAND

 

 “ Another infectious collection of smart blues, crafty songwriting and exceptional musicianship… “

Rick Estrin groeide als tiener op in San Francisco, waar hij op straat de “andere” wereld met zijn eigen karakteristieke figuren leert kennen. Hij was twaalf, als hij van zijn oudere zus Ray Charles’ The Genius Sings The Blues’ [1961] krijgt. Daarna ontdekte hij ook Jimmy Reed, Champion Jack Dupree, Mose Allison en Nina Simone.

Op zijn vijftiende krijgt Rick zijn eerste harmonica en op zijn achttiende treedt hij al op in locale clubs. Hij jamde voor het eerst met blues master / gitarist Lowell Fulson (1921-1999) en speelde daarna met R&B giant Z.Z. Hill en met gitaar legende Travis Phillips (in een band met frontman Fillmore Slim), die hem voorstelde aan Rodger Collins, die zijn eerste echte mentor werd.

Estrin verhuist op zijn negentiende naar Chicago, waar hij Muddy Waters ontmoet. Van Muddy kreeg Estrin het advise:

“You outta sight, boy! You got that sound, boy!
You play like a man, boy!...”

Door een gemist telefoon van Muddy, ging een geplande tour van Estrin met Muddy (stomweg) niet door…

Estrin verhuisde terug naar de SF Bay Area waar hij, samen met gitarist Charlie Baty, Little Charlie (Baty) & The Nightcats oprichtte. Estrin was meer dan dertig jaar hun frontman en nam met hen negen albums op. De line-up bestond uit Rick Estrin (zang, harmonica), Charlie Baty (gitaar), Jay Hansen (drums) & Lorenzo Farrell (keys). Als Baty in 2008 op (bijna) pensioen gaat, gaan Estrin, Hansen en Farrell met gitarist Kid Andersen (Charlie Musselwhite) verder als Rick Estrin & the Nightcats. De “nieuwe” band Rick Estrin & the Nightcats debuteerde in 2009 met ‘Twisted’.

Als opvolger van ‘One Wrong Turn’ [2012] staan Rick Estrin & The Nightcats er na vijf jaar opnieuw met een nieuw, hun derde studio album, ‘Groovin’ In Greaseland’ [2017].

“ 13 Fresh originals ride Estrin’s powerhouse harmonica and “hard-luck sandwich on wry” lyrics along with Kid Andersen’s wild guitar, Lorenzo Farrell’s soul-deep organ and Alex Pettersen’s greasy grooves... “

Tien van de dertien nummers zijn originele Rick Estrin nummers Enkel “MWAH!”, “Hands Of Time” en “Cool Slow” zijn respectievelijk van Kid Andersen, Estrin & Andersen en Lorenzo Farrell. Het zijn typische Estrin nummers waarin humor, tegenstellingen uit het dagelijkse leven en de groove centraal staan. In Kid Andersen’s eigen studio Greaseland in San Jose, CA, vonden de opnames plaats. Andersen was de producer (volgens Estrin, de “beste” waar hij ooit mee werkte) en zorgde ook voor de mix.

‘Groovin’ in Greaseland’ opent swingend en met veel vaart met ”The Blues Ain’t Going Nowhere”. Estrin’s blues trein is vertrokken. ”Looking For A Woman” is funky en ”Dissed Again” rockt ouderwets en stekelig. ”Tender Hearted” is een van de meest opmerkelijke nummers op het album. Estrin’s gevoelige solo is qua sound en door de frasering top! ”MWAH!” is een instrumentaal Estrin/Andersen nummer, de wat rare eend in deze blues bijt. Vooral drummer Pettersen laat hier horen hoe belangrijk hij is voor de groove.
”Another Lonesome Day” is een echt blues nummer en ”Hands Of Time” een shuffle. ”Cool Slave”, de tweede instrumental en het enige Farrell nummer, bewijst de klasse van deze toetsenist. Farrell is meestal onopvallend in de achtergrond aanwezig en speelt altijd in funktie van de band. Met ”Big Money” en ”Hot In Here” gaat het feestje verder en met “So Long (for Jay P.)” eindigt alles na vijfenvijftig minuten. “So Long (For Jay P)” is de derde instrumental, die bewijst dat in Estrin’s songs de instrumenten praten en, dat het hier zonder zang kan. Al wandelend zeggen ze ons vaarwel, adieu, “So Long”…

Rick Estrin is met zijn Nightcats een nu al bijna legende in de blues wereld. Harmonicaspeler Estrin is een master in de techniek en timing. Hij weet met zijn Nightcats de juiste sfeer en groove neer te zetten, die iedere blues liefhebber lang weet te koesteren.

“ Harmonica master Rick Estrin is a master in technic and timing. He and the Nightcats know how to make the right atmosphere and groove, that is loved by every blues enthusiast for a long time… “

Estrin & the Nightcats waren dit jaar nog te gast op Duvel Blues in Puurs. Wanneer je de kans krijgt om deze band live te zien, mis ze dan niet, want dit is top blues van het hoogste niveau!

Eric Schuurmans


Album track list:
01.”The Blues Ain’t Going Nowhere” – 02.”Looking For A Woman” – 03.”Dissed Again” – 04.”Tender Hearted” – 05.”MWAH!” [Andersen] – 06.”I Ain’t All That” – 07.”Another Lonesome Day” – 08.”Hands Of Time” [Estrin & Andersen] – 09.”Cool Slave” [Farrell] – 10.”Big Money” – 11.”Hot In Here” – 12.”Living Hand To Mouth” – 13.”So Long (for Jay P.)” – Music/Lyrics by Rick Estrin and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by Kid Andersen & Rick Estrin

Album Line-up:
Rick estrin: lead vocals, harmonica
Kid Andersen: guitar, bass (5,9,10)
Lorenzo Farrell: organ, piano, Würlitzer
Alex Pettersen: drums
& Additional folks : Jerry Jemmott: bass (1,2,7) / Joe Kyle, Jr.: bass (3,4,6,11-13) / Robby Yamilov: bass (8) / Nancy Wright: tenor sax (5) / Terry Hanck & John Halbleib: horns (10) / Martin Windstad: percussion (10) / Jim Pugh: RMI electra piano (10) / Kyle Jester, Ali Kumar, Jerry McWorter, Kid Andersen & Sam Bolle: b-vocs (3) / Lisa Leu Andersen: b-vocs (10) / J. Hansen & Robby Yamilov: add. handclaps (3)

Discography RICK ESTRIN & THE NIGHTCATS:
Groovin’ in Greaseland [2017] | You Asked For It – LIVE! [2014] | One Wrong Turn [2012] | Twisted [2009]
Discography RICK ESTRIN:
Rick Estrin Reveals Secrets Subtleties & Tricks of the Blues Harmonica (DVD) [2012] | On the Harp Side [2008]
Discography (Rick Estrin, as lead singer of) LITTLE CHARLIE (Baty) & THE NIGHTCATS:
Nine Lives  [2005] | That's Big [2002] | Shadow of the Blues [1998] | Deluxe Edition [1997] | Straight Up [1995] | Night Vision [1993] | Captured Live [1991]  | The Big Break [1989] | Disturbing The Peace [1988] | All The Way Crazy [1987]
Discography LITTLE CHARLIE (Baty) & ORGAN GRINDER SWING:
Skronky Tonk, with Lorenzo Farell (Hammond) & J. Hansen (drums) [2016]

Artiest info
Website  
 

Label: Alligator Records

video