THE CASH BOX KINGS – ROYAL MINT

 

 ‘ROYAL MINT’ now out on ALLIGATOR RECORDS!...

Binnen de Chicage blues scene zijn The Cash Box Kings de Jonge Turken, de muzikanten die reageren, uit ergernis over het verdwijnen van een typische sound. Ze leggen daarom in hun muziek de geest van Chicago Blues van de jaren ‘40/’50 en Delta Blues van de jaren ’20/’30. Aan deze mix voegen ze hun energie, hun frisheid en voldoende eigen ideeën toe, om te komen tot hun karakteristieke sound.

Joe Nosek, een liefhebber van Chess, Cobra en (de door Afro-Amerikanen gerunde) Vee-Jay Records trad toen hij twintig was, als mondharmonicaspeler op met Clyde “The Funky Drummer” Stubblefield” (James Brown), gitarist Luther Allison (1939-1997) en Casey Jones. In 2001, rond zijn vijfentwintigste richtte Nosek met Travis Koopman, Chris Boeger, Todd Cambio en Kenny “Beedy Eyes” Smith de Cash Box Kings op. Nosek is de frontman en singer-songwriter van de band. De line-up van de CBKings veranderde regelmatig, maar de basis is gebleven: Joe Nosek (harmonica, zang), Oscar Wilson (zang) en Kenny “Beedy Eyes” Smith (drums).

Oscar “43 Street” Wilson is geboren in Chicago en komt uit een muzikale familie. Hij maakte zijn muzikaal debuut toen hij elf was. Hij zong toen samen met zijn buurman “Honey Boy” Edwards (1915-2011). Muzikaal heeft hij wat trekjes van Muddy Waters. Bij de CBKings is hij de kenner van de Chicago muziek en, omwille van zijn figuur, uitstraling en stem, de entertainer van de groep.

Drummer Kenny “Beedy Eyes” Smith had op zijn twintigste al de wereld rondgereisd en trad op / stond in de studio met topartiesten als pianist Pinetop Perkins, slide gitarist “Homesick” James, harmonicaspeler Billy Boy Arnold, gitarist Henry Townsend (1909-2006), zanger / harmonicaspeler Junior Wells (1934-1998) en folk zanger Jimmy Rodgers (1933-). Kenny is de zoon van de legendarische Willie "Big Eyes" Smith (Muddy Waters' drummer van 1968 tot 1981). Als blues drummer behoort Kenny bij de top en wordt hij veel gevraagd. Hij speelt op drums graag de shuffles uit de achtersteegjes, de sound die hij van zijn vader leerde.

De band wordt wisselend aangevuld door pas getroonde koningen als Billy Flynn (gitaar, mandoline, zang, harmonica), Joel Paterson (gitaar en zang), Jimmy Sutton (staande bas en zang), Beau Sample (staande bas en zang), Chris "CB" Boeger (bas) en Mark Haines (drums). Toetsenist Barrelhouse Chuck (1958-2016) was ook één van de reguliere gasten maar kon, omdat hij zijn strijd tegen kanker verloor, er niet bij zijn tijdens deze opnames.

In 2003 debuteerden de CBKings met ‘Live! At the King Club’. Hun album ‘Black Toppin’’ [2013] (een verzameling van Delta en Louisiana swamp en jump blues uit de jaren ‘70) kreeg een Blues Blast Award als “Traditional Blues Album of the Year” en ‘Holding Court’ [2015], werd in 2016 genomineerd met twee Blues Music Awards: “Best Traditional Album” en “Album of the Year”.

Met ‘Royal Mint’ staat nu de teller van het aantal studio albums al op negen. ‘Royal Mint’ (hun eerste Alligator release!) is een erg gevarieerd album met bewerkingen van nummers van Muddy Waters, Robert Johnson, Clifton Chenier, Jimmy Reed en Amos Milburn. Amos Milburn's “House Party” (een nummer van Ernie Freeman & Isabelle Collier) opent de track list van dertien. De versie van de CBKings is even swingend en krijgt door de harmonica van Nosek een extra boost. “I'm Gonna Get My Baby”, Jimmy Reed's shuffle uit 1958, wordt door Wilson’s zang wat meer gladgestreken en “Flood” lijkt zo uit Muddy Waters' songbook geplukt te zijn. Wilson’s zang wordt hier onderbroken door Lee Kanehira’s geweldig jukejoint getokkel en Nosek’s harmonica. “Build the Wall” is hierna de eerste Nosek original, waarin een aantal krasse (satirische) uitspraken zeker kunnen tellen: 

“Go on build that wall / Mistreat people with brown skin but most of all: you can ignore what Jesus said / You know the poor are better off dead / Come on now USA let's build that wall…”

Hier blijft het niet bij, want daarna wordt er ook tegen de schenen geschopt van hen, die de klimaatveranderingen ontkennen:

“Take your science and your facts / You can blow them out your ass / 'Cause the unexamined life is where it’s at Climate change ain't all that bad, you know it's just a passing fad / Come on now USA let's build that wall…”

In “Blues For Chi-Raq” stelt Wilson de retorische vraag wat kan worden gedaan aan alle wapens in zijn geboortestad Chicago, terwijl de band een jam speelt met als basis een paar langere gitaarsolo's en standaard bluesmelodieën. Op Robert Johnson’s country blues “Travelin' Riverside Blues” is het enkel de rauwe gitaar van Joel Paterson die de zang van Wilson knap begeleid. Alhoewel “If You Got a Jealous Woman, Facebook Ain't Your Friend” klinkt als ouderwetse Chicago blues, zitten er in de blues tekst verwijzingen naar de soms te sterk geldende hedendaagse sociale media:

“I can't help it if women take a likin' to me / When you post on Facebook, Facebook tells on me…”

Andere blues klassiekers zijn Muddy Waters’ hit “Sugar Sweet” en Junior Wells’ “I’m a Stranger”. In Clifton Chenier’s “All Night Long” krijgen de Kings de hulp van de C-Note Horns (Al Falaschi: tenor & bari sax, Darren Sterud: trombone & Jim Doherty: trumpet) en Kanehira’s barrelhouse piano, waardoor het collectief aan deze bluesy Zydeco (zonder accordeon) wat pittige R&B kleur geeft. 

Ben je een (hardcore) Chicgo blues fan of liefhebber van hedendaagse bues, dan is de “bluesologie” van de Cash Box Kings de sound, die aan je wensen voldoet. ‘Royal Mint’ is een album dat zeker “old school” bluesfans zal tevreden stellen, maar dat ook “nieuwere” luisteraars, die graag in de hedendaagse, soms komische, inhoud graven, zal aantrekken.

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”House Party” [Ernie Freeman & Isabelle Collier] – 02.”I’m Gonna Get My Baby” [J & M Reed] – 03.”Flood” [Morganfield] – 04.”Build That Wall” – 05.”Blues For Chi-Raq” [JN & O. Wilson] – 06.”Traveling Riverside Blues” [Johnson] – 07.”If You Got A Jelous Woman Facebook Ain’t Your Friend” [JN & Wilson] – 08.”Daddy Bear Blues” – 09.”Sugar Sweet” [London] – 10.”I’am A Stranger” [Blakemore] – 11.”I Come All the Way From Chi-Town” [O. Wilson] – 12.”All Night Long” [Chenier] – 13.”Don’t Let Life Tether You Down” – Music/Lyrics by J. Nosek and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by Joe Nosek

Album Line-up:
Joe Nosek: harmonica, vocals (4,8,13)
Oscar Wilson: vocals (1-3,4-5,6-7,9-12)
Billy Flynn: guitar (1-5,7,9-10,12-13), Mandolin (8)
Joel Paterson: guitar (1,5-7,11)
Kenny “Beedy Eyes” Smith: drums (1,5,7)
Mark Haines: drums (2,4,8-10,12-13)
Brad Ber: upright & electric bass (1-3,5,7-10,12-13)
& Special guests:
Lee Kanehira: piano (1-4,7-10,12-13) / Mel Ford: rhythmguitar (2-4,8-10,12) / Alex Hall: drums (3) / The C-Note Horns: Al Falaschi: tenor & bari sax (1,5,12), Darren Sterud: trombone (5) & Jim Doherty: trumpet (5)

Discography THE CASH BOX KINGS:
Royal Mint [2017] | Holding Court [2015] | Black Toppin’ [2013] | Holler And Stomp [2011] | I-94 Blues [2010] | Cuttin' Heads Live at the Cuda Café [2009]
| The Royal Treatment [2006] | Black Night Fallin’ [2005] | Live! At the King Club [2003]

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Alligator Records

video