MAMA SPANX – STATE OF GROOVE

 

 “ SPANK you for listening!... “

Mama SpanX, what’s in a name? Het idee kwam van Nikki Armstrong, een NY’se singer-songwriter/bandleidster, die enkele van haar favoriete muzikanten bij elkaar bracht om een band te vormen. De naam van de band Mama SpanX is afgeleid van de legendarische soul jazz, hard bop en jazz blues muzikant Melvin Sparks (1946-2011), met wie Nikki enkele jaren samen werkte. Haar debuut album ‘State of the Groove’ draagt Nikki Armstrong op aan Melvin Sparks.

De basis van Mama SpanX zijn de Spankers, zeven muzikanten: Nikki rmstrong (zang), Steve Johnson (gitaar), Harlan Spector (keys), Julie Sax (alt & bariton sax, fluit), Steve Sadd (tenor & sopraan sax), David Abercrombie (fretless 6 string bas) & “Unclle Ben Beckley (drums, percussie en piano op “Anywhere You Are”). Er zijn ook enkele gasten te horen als Russ Mullen (trompet, trombone), John “Beedo” Dzubak, Sr. (zang op “Let’s Roll”), Stewart Cole (trompet solo op “Anywhere You Are”) en Rob Chaseman (percussie op “Black & White”).

Er werden in eigen beheer in de Kingsize Sound Labs in Eagle Rock, CA, met vintage versterkers twaalf tracks analoog opgenomen door Richard Robinson (Fleetwood Mac, Pinetop Perkins) die gemixt werden door Howie “the Doctor” Lindeman (Roberta Flack, Stevie Wonder…). De originele Armstrong opnames zijn een mix van R&B, Blues, Rock en Funk. Van Lou Donaldson coverden ze “Alligator Boogaloo”,een soul jazz hit uit 1967. “State of the Groove” de titelsong en afronder van het album, is ook een “mission statement” van Mama SpanX. Het nummer gaat over:

“ the joy of creating the groove as a band, each artist having their own unique voice while supporting each other to create a new “state” of excitement… “

Al van de opener “Rocket” kan je horen waar het op ‘State of the Groove’ om gaat. Nikki’s bluesstem, een keiharde groove, funky blazers, duellerende saxofonen van Julie Sax en Steve Sadd en een rockgitaarsolo van Steve Johnson bepalen de groove, die eindigt met een evangelieanalyse in James Brown-stijl. We krijgen daarna een vervolg met veel soul op “Wild Emotion” en een nummer met veel sax grooves “Crawl”. “Being Beautiful” rockt en de ballade “Wrong Side Of The Garden” is door de gitaar van Steve Johnson erg bluesy. Met “Alligator Boogaloo” en “Thinkin’” wordt het daarna opnieuw heel funky en op “Anywhere You Are” steelt de piano van “Uncle” Ben Beckley de show. Op “State of Groove” tenslotte zijn het de lage noten van de zessnarige fretloze bas van David Abercrombie die de groove bepalen.

Nikki Amstrong slaagde er met de Spankers in om de sound van Memphis, New Orléans en Motown samen te brengen op haar debuut ‘State of the Groove’. In de old-school funk die we te horen krijgen zit veel passie. De sound is pittig en bluesy. Liefhebbers van soul, funk, R&B en pop zullen dit weten te pruimen!...

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”Rocket” [NA & S.Wiggings, L.Moss] – 02.”Wild Emotion” [NA & D.B.Fields] – 03.”Crawl” [NA & D.B.Fields] – 04.”Being Beautiful” [NA & P.Scance, B.Beckley] – 05.”Black & White” – 06”Let’s Roll (Get Your Mama SpanX On)” – 07”All Around the World” – 08”Alligator Boogaloo” [L. Donaldson -lyrcs & add. music: NA & A.Hager] – 09”Wrong Side of the Garden” - 10.”Thinkin’” – 11.”Anywhere You Are” [B.Beckley, NA] – 12.”State of Groove” [M.Weissman, NA] – Music/Lyrics by N. Armstrong and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by Ben Beckley, Nikki Armstrong & Howard Lindeman

Album line-up:
“Mama” Nikki Armstrong: lead vocs
& The Spankers:
Steve Johnson: guitars
Harlan Spector: B3, piano, moog
Julie Sax: alto & baritone sax, flute
Steve Sadd: tenor & soprano sax
David Abercrombie: fretless 6 string bass
“Uncle” Ben Beckley: drums, percussion
Nikki Armstrong, Uncle ben & the Spankers: add. b-vocs
& Guests : Russ Mullen: trumpet, trombone), John “Beedo” Dzubak, Sr. (vocals: 6), Stewart Cole (trumpet solo: 11) & Rob Chaseman (percussion programming: 5)

Discography MAMA SpanX:
State of Groove [2017]

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Nikki Armstrong / Mamaspanx
Info: Frank Roszak Promotions

video