SLY & THE FAMILY STONE – SMALL TALK / HIGH ON YOU / HEARD YA MISSED ME, WELL I’m BACK

 

 

Sly & the Family Stone was een Amerikaanse funk-, soul- en rockband uit San Francisco, Californië, die actief was tussen 1966 en 1975. Sly Stone was frontman van de band, zanger, componist, platenproducer en multi-instrumentalist. De band bevatte daarnaast enkele familieleden en vrienden van Sly Stone. S&FS staat bekend als de eerste grote Amerikaanse rockband met een multiculturele bezetting. De band bestond namelijk uit Afro-Amerikanen, blanken, mannen en vrouwen. De band speelde een belangrijke rol in de ontwikkeling van de Amerikaanse popmuziek in het algemeen en soul, funk, psychedelische muziek en later ook hiphop en urbanpop (R&B) in het bijzonder. S&FS hadden in de Verenigde Staten vijf Top 10-hits, waaronder “Dance To The Music”, “Everyday People” en “Family Affair” en vier, volgens popcritici, baanbrekende studio albums.

De broers Sly en zanger/gitarist Freddie Stone voegden eind 1966 hun twee bands (Sly & the Stoners / Freddie & the Stone Souls) bij elkaar. Het line-up was de twee broers, trompettist Cynthia Robinson en drummer Gregg Errico. De saxofonist Jerry Martini en de bassist Larry Graham voegden zich bij de oorspronkelijke bezetting en, binnen een jaar kwam ook nog Sly and Freddie's zus Rose Stone (piano) in de band. Sly Stone, Freddie Stone, Larry Graham en Rose Stone zouden alle vier de hoofdvocalen gaan verzorgen, en als achtergrondkoor fungeerde de groep Little Sister (met de andere zus Vet Stone, Mary McCreary & Elva Mouton). Hun debuutsingle was “I Ain't Got Nobody”, een grote lokale hit voor Loadstone Records. Dit trok de aandacht van het grote Epic Records, die Sly & The Family Stone contracteerde. Na het lauw ontvangen debuutalbum ‘A Whole New Thing’ [1967] werd hun eerste hit “Dance to the Music”, die op het gelijknamige album uit 1968 zou komen te staan.

De eerste jaren was hun muziek meer soul- en rockgeoriënteerd, wat resulteerde in het nieuwe subgenre psychedelische soul. Tevens hadden ze een belangrijk aandeel in de toenmalige hippiecultuur en speelden ze op het beroemde Woodstockfestival in augustus 1969. Het album ‘Stand!’ uit datzelfde jaar wordt als een klassieker beschouwd en was tevens een groot commercieel succes. Begin jaren zeventig schakelde de band over naar een krachtig en door drugs beïnvloed funkgeluid, dat net zoveel invloed zou hebben als hun eerdere werk. Het album ‘There's a Riot Goin' On’ [1971] wordt door kenners als een baanbrekend funkalbum gezien en als een voorloper van de P-Funk.

Drugsgebruik en het botsen van verschillende karakters zorgden er echter voor dat de band langzaam uit elkaar begon te vallen. Ook daalden de verkoopcijfers en de populariteit van de band. Errico verliet de groep in 1971. Hij werd vervangen door Andy Newmark. Larry Graham and Sly gingen niet meer vriendschappelijk met elkaar om en Graham werd begin 1972 ontslagen en vervangen door Rusty Allen. De latere albums ‘Fresh’ [1973] en ‘Small Talk’ [1974] kenden nog amper enige invloed van de Family Stone. Ook kreeg de band een slechte naam door niet op te komen dagen bij concerten, wat ervoor zorgde dat ze steeds minder vaak geboekt werden. Na een desastreus verlopen verplichting in de New Yorkse Radio City Music Hall, viel de band in januari 1975 volledig uit elkaar. Sly Stone ging daarna verder met het opnemen van solo-albums, die op één na ook onder de naam Sly & the Family Stone werden uitgebracht. Tevens bleef hij van 1975 tot 1987 toeren onder deze naam tot hij werd gearresteerd en veroordeeld in verband met cocaïnegebruik. In 1993 werd de band bijgezet in de Rock and Roll Hall of Fame.

SMALL TALK [1974]

Label: © 1974 Epic/CBS Records

Small Talk is het zevende studio album van Sly & the Family Stone, dat in 1974 bij Epic/CBS Records uitgebracht werd. Het is de laatste LP die door de originele Family Stone uitgebracht werd voor hun split aanvang 1975. Op de hoes van het album staat een foto (op 5 juni 1974 genomen door Norman Seeff) van Sly Stone, zijn (toenmalige) vrouw Kathleen Silva en hun zoontje Sylvester Jr.. Het paar huwde op een podium in Madison Square Garden, NY (een van de bekendste evenementenhallen ter wereld, met een eigen televisiekanaal en een eigen marktslagzin). Hun huwelijk hield slechts vijf maanden stand...

"Time For Livin'" is hun laatste Top-40 hit en "Loose Booty" (een funky up-tempo track) gebruikt de namen van Bijbelse karakters (“Booty, loose booty / Booty / Shadrach, meshack, abednego…”). De Beastie Boys gebruikten ook de woorden “Shadrach, Meshack & Abednego” als sample op hun album ‘Paul’s Boutique’ [1989] in de track "Shadrach". Dezelfde Beastie Boys coverden ook "Time For Livin" op hun album ‘Check Your Head’ [1992].

‘Small Talk’ is volgens critici (lees: Alex Stimmer) “een wat meliger en rustiger album” dan hun vorige albums. De viool (van Sid Page) zou hier een belangrijke rol spelen. Volgens Alex Stimmer dienen de violen "to cushion the mood, augment vocal lines, create melodies, or sting riffs once reserved for horns…". Verder, dixit Stimmer, geeft dit ook aan wat voor een (geweldige) "producer-genius” Sly Stone was.

Op meerdere tracks hoor je in de opnames studio gebabbel, die de sfeer zou moeten aangeven ("an air of spontaneity from the sessions, as if the tape was just rolling and the band was finally having a good time again...").

Enig tegengewicht (lees: funky acenten) krijgt het album door nummers als "Can't Strain My Brain" en "Better Thee Than Me". In de teksten valt soms de prille liefde van Sly (hij was toen net getrouwd met Kathleen Silva) én het familiale op. In “Time For Livin'" zit de andere kant van het thema verscholen.

 

HIGH ON YOU [1975]

Label: © 1975 Epic/CBS Records

‘High on You’ is het éérste solo album van Sly Stone, dat hij in 1975 bij Epic/CBS Records uitbracht. Het album geeft al goed aan, welke richting Sly wil uitgaan. Na de split van de Family Stone band in 1975 en na een verschrikkelijk optreden in de Radio City Music Hall (een concert- en theaterzaal in het Rockefeller Center, NYC), was er dingend een koerswijziging nodig. Op Cynthia Robinson, zijn broer gitarist Freddie Stone en Little Sister na, volgde iedereen Sly. Na meerdere albums eigende Sly (die solo in wisselende bezettingen opnam!) zich opnieuw de oude naam van de band aan. De opnames gebeurden soms met originele Family Stone leden en soms met nieuwe sessie muzikanten. Meestal speelde Sly op de meeste instrumenten en gebeurden de opnames (vanaf ‘There's a Riot Goin' [1971]) d.m.v. multitracking.

‘High On You’ werd (zoals de andere albums) op drie manieren opgenomen. Op het album staan ook nummers van voor de split. De éérste single "I Get High on You" werd een R&B #3 hit. De tweede single "Le Lo Li" (en dit geldt ook voor "Crossword Puzzle") “mislukte” en werd géén hit in de the R&B Top-40. Naast een stereo versie werd dit album ook uitgebracht in quadraphonic sound. Op ‘High On You’ is zanger Rudy Love ok prominent te horen.

 

HEARD YA MISSED ME, WELL I’M BACK [1976].

Label: © 1976 Epic/CBS

‘Heard Ya Missed Me, Well I'm Back’ is het achtste album van de S&FS band, dat in 1976 ook bij Epic/CBS Records uitgebracht werd. Het album moest, na Sly’s solo album ‘High on You’, terug aanpikken met de oude ideeën van de “Family Stone" band. Voor dit album kon Sly na de split in 1975 rekenen op enkele vroegere leden van de Family Stone (t.t.z. trompettist Cynthia Robinson, Vet Stone en Elva Mouton, twee ex-Little Sister backing band leden).

Enkel "Family Again" en "Nothing Less Than Happiness") werden als single uitgebracht, maar haalden de charts niet. In 1977 beëindigde Epic het platencontract van Sly en in 1979 bracht Epic een remix uit van het album ‘Ten Years Too Soon. Op ‘Ten Years Too Soon’ stond een compilatie van Sly & the Family Stone hits als “Dance to the Music", "Stand!" en "Everyday People", die als disco songs herwerkt werden.

 

Sly Stone, die nu vierenzeventig is, is voor velen een raadsel en een eenzame non-conformist in de muziek scene gebleven, die nog steeds een grote comeback plant. De drie besproken albums schetsen een goed beeld van deze frontman, zanger, multi-instrumentalist en componist. In wezen schetsen ze ook het begin van de tanende roem van Sly (Stone) & the Family Band. Anno jaren ’70 speelde drugs een belangrijke rol in het leven van Sly Stone, waardoor zijn muzikale creativiteit snel zoek geraakte. Sly Stone is muzikaal nog steeds actief, maar is dit nog altijd “de” Sly Stone, de extravagante muzikale alchemist, die albums als ‘Stand’ [1969] (met hits als “I Want to Take You Higher”) en ‘There’s A Riot Goin’ On” [1971] maakte en, in 1969 in Woodstock de massa in extase bracht?...

“ Sly Stone’s “I Want to Take You Higher" is not a message song. Instead, it is simply dedicated to music and the feeling one gets from music. Like nearly all of Sly & the Family Stone’s songs!... “

Eric Schuurmans

SMALL TALK [1974]
Track list:
1”Small Talk”* - 2”Say You Will” - 3”Mother Beautiful” - 4”Time For Livin’” - 5”Can’t Strain My Brain” - 6”Loose Booty” - 7”Holdin’ On” - 8”Wishful Thinkin’” - 9”Better Thee Than Me” - 10”Livin’ While I’m Livin’” - 11”This Is Love” - Producer: Sly Stone & Brother Freddie Stone
Line-up:
Sly Stone: vocals, keys, guitar, bass | Freddie Stone: vocals, guitar | Rose Stone Banks: vocals, keys | Cynthia Robinson: trumpet | Rusty Allen: bass | Vet Stewart: vocals, keys | Jerry Martini: sax | Pat Rizzo: flute, sax | Bill Lordan: drums | Sid Page: violin

HIGH ON YOU [1975]
Track list:
1”I Get High On You” - 2”Crossword Puzzle” - 3”That’s Lovin’ You” - 4”Who Do You Love - 5”Green Eyed Monster Girl” - 6”Organise”** - 7”Le Lo Li” - 8”My World” - 9”So Good To Me” - 10”Greed” - Producer: Sly Stone & Sylvester Stewart
Line-up:
Sly Stone: everything, ?!! | Freddie Stone: vocals, guitar | Dawn Silva: vocals | Tiny Melton: vocals | Vet Stewart: vocals | Rudy Love: vocals | Jerry Martini: sax | Dennis Marcellino: sax | Cousin Gale: guitar | Bobby Vega: bass | Rusty Allen: bass (6)** | Michael Samuels: drums | Jim Strassburg: drums | Willie Wild Sparks: drums (7) | Cynthia Robinson: trumpet, vocals | “Little” Moses: organ (1) | Bobby Lyles: keys | Tricky Truman Governor: keys | Bill Lordan: drums (3)

HEARD YA MISSED ME, WELL I’M BACK [1976]
Track list:
1”Heard Ya Missed Me, Well I’m Back” - 2”What Was I Thinkin’ In My Head” - 3”Nothing Less Than Happiness” - 4”Sexy Situation” - 5”Blessing In Disguise” - 6”Everything In You” - 7”Mother Is A Hippie” - 8”Let’s Be Together” - 9”The Thing” - 10”Family Again” – Producer: Sly Stone & Sylvester Stewart
Line-up:
Sly Stone: vocals, keyboards, guitar, bass, various instruments | Cynthia Robinson: trumpet, vocals | Joe Baker: guitar, vocals | Dwight Hogan: bass, vocals | John Colla: alto and soprano saxophone, vocals | Steve Schuster: tenor saxophone, flute | John Farey: keyboards, percussion | Virginia Ayers: vocals, percussion | Anthony Warren: drums | Lady Bianca: lead and background vocals, clavinet | Vicki Blackwell: violin | Karat Faye: Engineer
Assisting musicians : Ed Bogas & Sly: string arrangements | Armando Peraza: timbales, congas | Peter Frampton: guitar on "Let's Be Together" | Sister Vet & Cousin Tiny: vocals

Albums : Music/Lyrics by Sylvester Stewart (& W. Silva* / & F. Stewart**) ℗ 1974/1975/1976

Discography SLY & THE FAMILY STONE:
Live at the Fillmore East – October 4th & 5th 1968 [2015] | Ain't But the One Way* [1983] | Back on the Right Track* [1979] | Heard You Missed Me, Well I'm Back* [1976] | High on You [1975] | Small Talk [1974] | Fresh [1973] | There's a Riot Goin' On [1971] | Greatest Hits [1970] | Stand! [1969] |  Life [1968] | 1968   Dance to the Music [1968] | A Whole New Thing [1967] || *not in the original line up! / **as Sly Stone

Members :
Sly Stone (vocals, organ, guitar, bass, harmonica, piano) | Cynthia Robinson (trumpet) | Greg Errico (drums, 1967-71) | Larry Graham (bass, vocals, 1967-72) | Freddie Stone [Fred Stewart] (guitar, vocals, 1967-75) | Jerry Martini (saxophone, 1967-75) | Rose Stone [Rose Stewart Banks] (electric piano, vocals, 1967-75) | Vet Stone [Vaetta Stewart] (backing vocals, 1967-75) | Mary McCreary (backing vocals, 1967-75) | Elva Mouton (backing vocals, 1967-75) | Gerry Gibson (drums, 1971) | Pat Rizzo (saxophone, 1971-83) | Rusty Allen (bass, vocals, 1972-75) | Andy Newmark (drums, 1973-74) | Bill Lordan (drums, 1974) | Vicki Blackwell (violin, 1974-75) | Jim Strassburg (drums, 1974-75)

 

Artiest info
Website  
 

Label: BGO records