LIKHO DUO – BLUES AND THE WORLD BEYOND

 

 “ Acoustic Blues and Gypsy Jazz featuring Guitar, Harmonica, and Upright Bass… “

In het najaar van 2016 begonnen de Italiaanse gitarist en harmonica speler Noé Socha en de Amerikaanse bassist Cliff Schmitt als akoestisch duo onder de naam Likho Duo, dat plannen had om samen een album op te nemen. Noé Socha is afkomstig uit Carpi. Hij is klassiek opgeleid en speelt xylofoon, piano, cello en gitaar. Hij is geïnspireerd door rockartiesten als Bob Dylan en Neil Young, maar ook door blues muzikanten als Mississippi John Hurt, Muddy Waters en Lightnin’ Hopkins. Cliff Schmitt studeerde aan het Berklee College of Music (een onafhankelijk conservatorium in Boston, Massachusetts) en is al twintig jaar lang bassist in NYC. Hij tourde al met blues man Michael Powers en jazz zanger Curtis Stigers.

Waarom kozen ze als naam Likho Duo? Noé is bijna blind en kan nog heel beperkt zien uit een oog. Cliff heeft ook zichtproblemen in een oog. Met beiden nog één bruikbaar oog, hadden ze zich Cyclops Duo kunnen noemen, maar de naamkeuze viel op een wat minder bekend eenogig monster: Likho, liho (Лихо, лі́ха, licho). Likho is de belichaming van het noodlot en ongeluk in de Slavische mythologie. Het is een schepsel met één oog, vaak afgebeeld als een oude, in het zwart geklede dunne vrouw of, als een kwade mannelijke bosgeest.

Het repertoire van het Likho Duo bestaat uit blues standards, originele composities van beiden en enkele traditionele Italiaanse songs. Zij treden samen op in NYC in clubs als Pete's Candy Store, Terra Blues, Precious Metal, The Bitter End, Barbes en Hometown BBQ.

‘Blues and the World Beyond’ is hun instrumentaal akoestisch debuut album. Naast zes originele songs, zijn de overige nummers covers van o.a. Dixon, Morganfield en Freddie King én een originele Italiaanse song ”Tu Vuò Fa' L'Americano” van Renato Carosone. 

Als je ‘Blues and the World Beyond’ start, zet je een stap terug. Je waant je ergens in een bruin café of in een kleine donkere club, waar artiesten ongelooflijke dingen spelen voor een rondje met de hoed, waarin je, naar eigen dunken, wat munten kan gooien. Wat ze zongen was op zich niet belangrijk, maar hoe, dat maakte het des te meer interessant. ”Derby Street Blues” is een (van de vier) Noé Socha’s nummer, dat het album sfeervol en erg bluesy opent. Hierna volgt, door Noé knap ingeleid met enkele rauwe slides, de eerste Willie Dixon’s song ”Spoonful”. ”The Downtowner” is een (van de twee) Cliff Schmitt nummer, dat de andere meer jazzy kant van het duo laat horen. Van McKiney Morganfield (aka Muddy Waters) kozen ze zijn klassieker ”I Can't Be Satisfied”. ”Romance Among Thieves” en ”I'd Say” zijn de volgende Socha composities en, de wat opmerkijke eend in deze blues bijt is het gekende Led Zeppelin (Page/Plant/Jones) nummer ”Black Dog”. De tweede Dixon (& J.B. Lenoir) keuze ”You Shook Me” is een absoluut hoogtepunt op het album, dat Noé’s uitzonderlijke gitaartechniek in de kijker zet. Ook Freddie King staat op de track list met de country blues ”Hide Away”. ”Georgia” is een nummer uit 1930 van Hoagy Carmichael en ”Good Morning, Little Schoolgirl een blues standard van Johnny Lee “Sonny Boy” Williamson uit 1937. Het album sluit af met de tweede compositie van Schmitt ”Waltz For Katja”. Of het een wals is? Daarvoor moet je zeker het album eens beluisteren!

Noé Socha & Cliff Schmitt zijn als Likho Duo op ‘Blues and the World Beyond’ de perfecte vertegenwoordiging van de akoestische, traditionele blues. Wat beiden op hun debuut album doen is kortweg ”MEESTERLIJK”!

“ Noé Socha & Cliff Schmitt are as Likho Duo on 'Blues and the World Beyond' the perfect representation of the acoustic, traditional blues. What both do on their debut album is in one word: MASTERLY!... “

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”Derby Street Blues” – 02.”Spoonful” [W.Dixon] – 03.”The Downtowner”* – 04.”I Can't Be Satisfied” [Morganfield] – 05.”Romance Among Thieves” – 06.”I'd Say” – 07.”Black Dog” [Page/Plant/Jones] – 08.”You Shook Me” [W.Dixon/J.B.Lenoir] – 09.”Hide Away” [F.King/Thompson] – 10.”Almere” – 11.”Georgia” [Carmichael] – 12.”Good Morning, Little Schoolgirl [Williamson]” – 13.”Tu Vuò Fa' L'Americano” [Carosone/Salerno] – 14.”Waltz For Katja”* – Music/Lyrics by N. Socha & C. Schmitt* and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Noé Socha & Cliff Schmitt

Album Line-up:
Noé Socha: guitar, harmonica
Cliff Schmitt: upright bass

Discography LIKHO DUO:
Blues and the World Beyond [2017]

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Likho Records
Info: Blind Raccoon

video