JAY JESSE JOHNSON BAND – DOWN THE HARD ROAD

 

“ A solid guitar fueled musical ride on the authentic hard road… “

Jesse Jay Johnson is een blues rock gitarist uit Ohio. Op zijn achttiende verhuist hij naar de East Coast, waar hij met lokale bands en met Arc Angel (een rock band die zijn basis had in Connecticut) optreedt. Later maakt JJJ deel uit van de hardrock band Deadringer, waar Dennis Dunaway en Neal Smith (beiden Alice Cooper Band), Joe Bouchard (Blue Oyster Cult) en zanger Charlie Huhn (Foghat, Gary Moore) ook deel van uit maakten.

Op zijn eerste solo album ‘Strange Imagination’ dat opgenomen wordt in 2004, kiest Jay JJJ voor de blues/rock, resoluut voor de roots. Op de opvolger ‘I’ve Got An Axe To Grind ‘ [2007] is zanger Charlie Huhn te horen. In 2009 verschijnt JJJ’s derde album ‘Play That Damn Guitar’ bij Grooveyard Records en in 2012 tekent hij bij Mike Varney’s Shrapnel Records, waar hij ‘Run With The Wolf’ [2012] uitbrengt.

JJJ’s zesde studio album kreeg de naam ‘Down the Hard Road’. Het album is:

“ an exuberant blues rock testament full of blistering guitars and soulful songwriting… “.

Johnson trok hiervoor de studio in met Reed Bogart (bas), Jeff “Smokey” Donaldson (drums) en Lee Evans (keys). Zijn “special guests” waren Jimmy D. Rogers (te horen op piano op “Drive Me Home” en “Beer Bottle Blues”) en Jim Norcross (te horen op sax op “Anayway the Wind Blows”).

Met een koele slide solo opent JJJ de titel song “Down The Hard Road” van zijn album. In de boogie die na de intro volgt, legt JJJ uit dat “hij ook iemand van vlees en bloed is, die elke dag moet werken en die, zoals iedere muzikant, moet zwoegen en alleen maar kan feesten, als hij betaald wordt…”. Er volgt dan een pure blues “Anyway The Wind Blows”, die deze boodschap in JJJ’s solo’s verder draagt. Het tempo blijft ook laag in “The Blues Is A Damn Sad Thing”. In het nummer, geschreven door Booker T. Jones en William Bell (gekend in de versie van Albert King!), beschrijft hij de positie van een man, die op een regenachtige dag door het raam staart en, die moet leren leven zonder zijn geliefde, die hem verlaten heeft. “Born Under A Bad Sign” gaat “Drive Me Home” vooraf, dat door een kort, helder piano intro ingeleid wordt. Het nummer begint als een ballade, maar gaat over in een uptempo rocker als JJJ zich de vraag stelt: “When I get tired of drinkin’ / Will somebody drive me home?...”.

Met donderslagen en wat gitaarakkoorden opent de slow blues “Tears Of The Angels”. Het is een nummer waarin JJJ het heeft over een regenachtige nacht, die gevuld is met gevoelens van eenzaamheid. Hierna volgt een Delta blues “Guilty Of The Blues”, waarin het opnieuw over “alleen zijn” gaat en, die de instrumentale country rocker “Bull In the Barn” vooraf gaat. In “Beer Bottle Blues” klinkt JJJ wat optimistischer en voor de afsluiter koos JJJ voor Roy Buchanan’s gospel “The Messiah Will Come Again”.

Voor de liefhebbers van blues met een rock randje is Jay Jesse Johnson, die trouw lijkt te zweren aan zijn roots, een traktatie om naar zijn ‘Down the Hard Road’ te luisteren. Geniet van Jay Jesse en van de muzikale vlammen, die hij op zijn muzikale pad met veel gevoel produceert.

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”Down the Hard Road” – 02.”Anyway the Wind Blows” – 03.”The Blues Is A Damn Sad Thing” [JJJ & Howard Porter] – 04.”Born Under A Bad Sign” [Booker T. Jones & William Bell] – 05.”Drive Me Home” – 06.”Tears Of the Angels” – 07.”Guilty Of the Blues” – 08.”Bull In the Barn” – 09.”Beer Bottle Blues” – 10.”The Messiah Will Come Again” [Roy Buchanan]– Music/Lyrics by Jay Jesse Johnson and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Jay Jesse Johnson

Album Line-up:
Jay Jesse Johnson: guitar, vocals
Reed Bogart: bass
Jeff “Smokey” Donaldson: drums
Lee Evans: keys
& Special Guests:
Jimmy D. Rogers: piano (5,9), Jim Norcross: alto & baritone sax (2)

Discography Jay Jesse Johnson Band:
Down the Hard Road [2017] | Set the Blues On Fire [2015] | Run With the Wolf [2012] | Play That Damn Guitar [2009] | I’ve Got An Ax To Grind [2007] | Strange Imagination [2005]  

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Git Real Records

video