JOHNNY RAWLS – WAITING FOR THE TRAIN

Ook in muziek bestaan er onweerlegbare zekerhede als je spreekt over de onweerstaanbare ouderwetse soul & blues man, singer-songwriter & gitarist, Blues Music Awards winnaar en producer / arrangeur (de nu zesenzestig jarige) Johnny Rawls. Beïnvloed door de soul uit de jaren ’60 en na samengewerkt te hebben met O. V. Wright, James Carr en Z. Z. Hill, is Rawls steeds een moderne soul man gebleven. Rawls bracht meer dan een dozijn studio albums uit en werd in zijn carrière ondertussen al twaalf keren genomineerd voor een Blues Music Award.

Rawls is geboren in Hattiesburg, Mississippi. Zijn blinde grootvader leerde hem de basis van gitaar spelen en op de middelbare school speelde hij ook sax en klarinet. Midden jaren ’70 was Rawls lid van de backing band van O.V. Wright (1939-1980), hij werd zijn muziek manager en ze werkten samen tot aan zijn dood. Hierna veranderde voor de volgende dertien jaren de naam van de band in Ace of Spades Band en werkten ze samen met o.a. B.B. King, Little Milton, Bobby Bland, Little Johnny Taylor en Blues Boy Willie. In de band speelde ook L.C. Luckett (gitaar), met wie Rawls de albums ‘Can't Sleep At Night’ [1994] en ‘Down to Earth’ [1995] onder de naam Rawls & Luckett uitbracht. In 1996 debuteerde Rawls solo bij het JSP Records label  (John Stedman Promotions) met ‘Here We Go’ [1996]. Rawls werkte als producer / arrangeur voor JSP. Verdere JSP releases zijn ‘Louisiana Woman’ [1997], ‘My Turn to Win’ [1999] en ‘Put Your Trust in Me’ [2001].

Rawls richtte zelf zijn eigen Deep South Soul label op, maar bracht ook bij Catfood Records het album ‘No Boundaries’ [2005] uit. Zijn album ‘Heart & Soul’ [2006] werd genomineerd met een ‘Blues Music Award’ als ‘Best Soul Blues Album of the Year' en hij zelf werd genomineerd in de ‘West Coast Blues Hall of Fame’ als 'Best Vocalist'. Rawls kreeg net als Little Milton en Tyrone Davis in Hattiesburg een ‘Blues Trail Marker’ (een markeerpaal langs de Mississippi Blues route). Zijn album ‘Ace of Spades’ [2009$, een tribute aan zijn mentor O. V. Wright, was zijn eerste album dat een ‘Blues Music Award’ kreeg als ‘Best Soul Blues Album of the Year'. ‘Memphis Still Got Soul’ [2011] werd in 2012 genomineerd als ‘Blues Music Award Soul Album of the Year’, de titel song als ‘Song of the Year’. Rawls zelf als ‘Male Soul Artist of the Year’. Op het album ‘Remembering O.V.’ was Otis Clay (1942-2016) “special guest”. Het album werd in 2014 genomineerd als ‘ Soul Album of the Year’ en Rawls opnieuw als ‘Male Soul Artist of the Year’ (zijn 11de en 12de ‘Blues Music Awards’ nominaties!)

Op Rawls’ nieuwe album ‘Waiting For the Train’ [2017] (de opvolger van ‘Tiger In A Cage’ [2016]), uitgebracht bij Catfoord Records, staan naast vijf nieuwe originals, nog songs van co-songwriter Bob Trenchard én covers van Bobby Womack en Bob Dylan. Het album werd in de Sonic Ranch in Tornillo, TX, opgenomen o.l.v. multi Grammy winnaar Jim Gaines. Al twintig jaar en ook nu weer werkte Rawls samen met The Rays: Johnny McGhee (gitaar), Bob Trenchard (bas), Richy Puga (drums), Dan Ferguson (keys), Andy Roman (alto & tenor sax), Mike Middleton (trompet), Nick Flood (baritone & tenor sax) & Joel Chavarria (trombone).

Het album scoort al vanaf de opener “Rain Keep Falling (‘Til I’m Free)” door Dan Ferguson’s keys, de uitstekende blazerssectie en een knap gitaar solo van Johnny McGhee. De titel track “Waiting For The Train” is een hedendaagse gospel over het einde van het leven. McGhee’s solo dat we in het nummer horen, is erg suggstief. In Bobby Womack’s ”I’m In Love” (ook gekend in de versie van Wilson Pickett) zijn McGhee’s ritme gitaar en de funky blazers de sfeermakers, die je doen dansen. De background zangeressen (Janelle Thompson & Shakara Weston, beiden maken deel uit van de neo soul band S4TF) zorgen voor de nodige accenten. Na ”California Shake” is er “Blackjack Was A Gambler” (het nummer wordt ingeleid met de zin “Jack ran a game in the back of an alley…”) en ”I Shall Be Released”, de Bob Dylan cover uit 1968, die hier, op piano, knap geopend wordt door Ferguson. Van Leo Graham koos Rawls (een hit nummer dat R&B zanger Tyrone Davis voor het eerst opnam in 1975) ”Turning Point” en, ”We Did It”  was in 1973 een hit nummer van het duo Darry Carter & Syl Johnson. Track #10 ”Stay With Me” is de afsluiter. Rawls schreef met zijn label maat Bob Trenchard het wat stroperige nummer, dat ook nu weer opnieuw door de backing zangeressen prachtig ondersteund wordt.

Soul & Blues veteraan Johnny Rawls blijft het met ‘Waiting For the Train’ opnieuw erg goed doen. Hij bewees dit jaar nog tijdens Duvel Blues dat hij, door zijn opmerkelijke prestaties en hard werken, een artiest is die nog steeds mee draait aan de top.

Rawls komt dit jaar nog een derde keer naar Europa. Of hij ook in België of Nederland zal te zien zijn, is nog niet bekend. Check voor meer info én/of alle tourdata de website van de artiest/band

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Rain Keep Felling (‘Til I’m Free)” [& Dan Ferguson] – 02.”Las Vegas” [Bob Trenchard, James Armstrong] – 03.”Waiting For the Train” – 04.”I’m In Love” [Bobby Womack] – 05.”California Shake” – 06.”Blackjack Was a Gambler” – 07.”I Shall Be Released” [Bob Dylan] – 08.”Turning Point” [Leo Graham] – 09.”We Did It” [Darry Carter, Syl Johnson] – 10.”Stay With Me” [Johnny Rawls, Bob Trenchard, Linda Francis] – Music/Lyrics by Bob Trenchard & Johnny Rawls, or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Jim Gaines

Album Line-up:
Johnny Rawls: vocals
& the Rays:
Johnny McGhee: guitar
Bob Trenchard: bass
Richy Puga: drums
Dan Ferguson: keys
Andy Roman: alto & tenor sax
Mike Middleton: trumpet
Nick Flood: baritone & tenor sax
Joel Chavarria: trombone
& Janelle Thompson & Shakara Weston: background vocals / Jon Olazabal: percussion

Discography JOHNNY RAWLS:
Waiting For the Train [2017] | Tiger In a Cage [2016] | Soul Brothers  [2014] | Remembering O.V. [2013] | Soul Survivor [2012] | Memphis Still Got Soul [2011] | Ace Of Spades [2010] | Red Cadillac [2009] | Heart And Soul [2007]    | No Boundaries [2005] | Get Up & Go JSP (compilation album) [2002] | Lucky Man [2002] | Put Your Trust in Me [2001] | My Turn to Win [1999] | Louisiana Woman [1997] | Here We Go [1996] | Down to Earth, by Rawls & Luckett [1995] | Can't Sleep At Night, by Rawls & Luckett [1994]

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Catfood Records

video