DUKE ROBILLARD – DUKE & HIS DAMES OF RHYTHM

 

 “ The concept was to have several guest female vocalists joining me on a collection of tunes from the twenties and thirties that I loved… “ (Duke Robillard)

De dit jaar zeventig jarige Michael John "Duke" Robillard is een Amerikaanse blues muzikant, met (op zijn zevenstigste, nu al!) een opmerkelijke carrière. Na zijn werk voor de (iconische) Guild Guitar Company (die al meer dan zestig jaar lang handgemaakte Guild gitaren bouwt) en in enkele bands gespeeld te hebben, richt Robillard in 1967, samen met pianist Al Copley, de Roomful of Blues op. Later maakt de Duke ook deel uit van de legendarische Fabulous Thunderbirds, waar harmonicaspeler Kim Wilson (nog steeds) deel van uitmaakte en waar hij Jimmie Vaughan op gitaar verving. Meer recent was hij de mede oprichter van het New Guitar Summit sextet en van Sunny & Her Joy Boys van zanger Sunny Crownover. 

Duke Robillard’s stijl als gitarist is naast Blues ook Jazz, Swing en R&R. Qua stijl wordt hij vergeleken met zijn voorganger T-Bone Walker. Robillard stond al in de studio samen met groten als Jimmy Witherspoon, Snooky Prior, Jay McShann, Hal Singer, Ruth Brown, Billy Boyd Arnold, Eddie Clearwater, Pinetop Perkins, Joe Louis Walker, Todd Sharpville, Wham!, Tom Waits en Bob Dylan. In 2006 tourde Robillard nog in de States met Tom Waits tijdens zijn Orphans Tour en in 2013 als lead gitarist in de band van nobelprijswinnaar Bob Dylan.

Robillard debuteerde solo in 1984 met Duke Robillard & the Pleasure Kings. Zijn album ‘Tales From The Tiki Lounge’ [2009], was een tribute aan een andere iconische gitaarbouwer, singer-songwriter en gitarist Lester William Polsfuss (1915–2009) aka Les Paul. Voor die gelegenheid speelde hij o.a. op een Gold Top en andere Les Paul gitaren.

‘Blues Full Circle’ [2016] nam hij op met “his” All-Star Combo: Bruce Bears (piano, Hammond orgel), Brad Hallen (akoestische & elektrische bas) & Mark Teixeira (drums) en enkele “Very Special Guests”: Sugar Ray Norcia (zang), Kelley Hunt (zang), Jimmie Vaughan (gitaar), Doug James (bariton sax) & Sax Gordon Beadle (tenor & bariton sax).

“This recording marks a serious bucket list dream come true for me… “

Na Duke’s overleg met Mark Carpentieri, de eigenaar van M.C. Records, viel het besluit om een concept te doen Robillard’s ritme sectie (Duke Robillard: akoestische archtopgitaar / Bruce Bears: piano  / Kelley Hunt: piano / Brad Hallen: akoestische bas / Mark Teixeira: drums), een blazerssectie (Jon Erik Kellso: trompet / Billy Novick: klarinet, alt sax / Rich Lataille: alto & tenor sax, klarinet / Carl Querfurth: trombone / Mark early: tenor sax) én enkele dames, die nummers uit de periode 1920-1930 zouden zingen. De dames zijn Sunny Crownover / Kelley Hunt / Elizabeth McGovern / Maria Muldaur / Madeleine Peyroux & Catherine Russell.

Robillard’s lijst bestaat uit vijftien (bestaande) nummers. Als zanger en gitarist staat Robillard geheel in dienst van zijn ritme en blazerssectie en “his” dames. Op ‘Duke & His Dames of Rhythm’ speelt hij zelf op een akoestische archtopgitaar. Dit is een staalsnarige akoestische (of semi-akoestische) gitaar met een gebogen bovenblad die in de jaren veertig van de twintigste eeuw in trek kwam. Alle solo’s zijn korte en vooral de zang primeert.

De wat meer opvallende tracks zijn ”Please Don’t Talk About Me When I’m Gone” (gezongen door Kelley Hunt, die deel uit maakt van de ritme sectie en op piano te horen is op o.a ”What’s the Reason (I’m Not Pleasin’ You)” (een van de nummers waarin Robillard zelf zingt) en ”If I Could Be With You (One Hour Tonight)” (waarin ze zelf achter de piano zit). Een bekende keuze is Cole Porter’s dubbelzinnige, wat zwoele “My Heart Belongs To Daddy”, dat past in het straatje van “Squeeze Me”. Robillard verrast met zijn bewerking van Irving Berlin’s ”Walking Stick” en (samen met Elizabeth McGovern) op “Me Myself and I”. Lekker wegdromen kan je met Madeleine Peyroux op “Easy Living”, of swingen met Maria Muldaur op “Was That the Human Thing To Do”. Het album sluit af met ”Ready For the River” en ”Call Of the Freaks”, twee nummers, die vooral de blazers (Jon Erik Kellso: trompet / Billy Novick: klarinet, alt sax / Rich Lataille: alto & tenor sax, klarinet / Carl Querfurth: trombone / Mark early: tenor sax) nog eens goed in de verf zetten. Je kan met artiesten als Bruce Bears (piano), Brad Hallen (bas) & Mark Teixeira (drums) niet ver langs de goal schieten…

Voor de liefhebbers van een jazzy Duke Robillard en swing nummers uit het begin van de vorige eeuw, is ‘Duke & His Dames of Rhythm’ de perfecte keuze. Anderen, die op een meer bluesy Robillard hadden ingezet, moeten nog wat meer geduld hebben. Als je zeventig bent, laat je ook als artiest je wat minder rap de les spellen…

“ Lovers of Duke Robillard and swing songs from the beginning of the last century, 'Duke & His Dames of Rhythm' is the perfect choice!... “ - www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”From Monday On” feat. Sunny Crownover[H.Baris, B.Crosby] – 02.”Got the South In My Soul” feat. Maria Muldaur[Lee Wiley, Victor Young, Ned Washington] – 03.”Please Don’t Talk About Me When I’m Gone” feat. Kelley Hunt[S.Clare, S.H.] – 04.”Squeeze Me” feat. Madeleine Peyroux[Clarence Williams, Thomas Fats Waller] – 05.”Walking Stick” vocs: Duke[Irving Berlin] – 06.”Blues In My Heart” feat. Catherine Russell[King Carter, Irving Mills] – 07.”Lotus Blossom” feat. Kelley Hunt[Sam Coslow, Arthur Johnson] – 08.”My Heart Belongs To Daddy” feat. Sunny Crownover[Cole Porter] – 09.”What’s the Reason (I’m Not Pleasin’ You)” vocs: Duke [P.Tomlin, C.Poe, J.Grier, E.Hatch] – 10.”Me, Myself and I” feat. Elizabeth McGovern[Katz, David/Kleiman, Denny Ira/Linsey, Chris] – 11.”Easy Living” feat. Madeleine Peyroux[Leo Robbin, Ralph Rainger] – 12.”Was That the Human Thing To Do” feat. Maria Muldaur[Joe Young, Sammy Fain] – 13.”If I Could Be With You (One Hour Tonight)” feat. Kelley Hunt[H.Creamer, J.Johnson] – 14.”Ready For the River” vocs: Duke[Neil Moret, Gus Khan] – 15.”Call Of the Freaks” [Paul Barbarin, Luis Russell] – Written by as [noted] ℗ 2017 – Produced by Duke Robillard

Album line-up:
The Rhythm section : Duke Robillard: acoustic arched top guitar, vocs (5,9,14) / Bruce Bears: piano (1-5,7-8,10-12,14-15) / Kelley Hunt: piano (6,9,13) / Brad Hallen: acoustic bass / Mark Teixeira: drums
Special Guests : Andy Stein: violin, Simon Nelson electric archtop guitar (10)
Horn Section : Jon Erik Kellso: trumpet / Billy Novick: clarinet, alt sax / Rich Lataille: alto & tenor sax, clarinet / Carl Querfurth: trombone / Mark early: tenor sax (3)
The Dames : vocs : Sunny Crownover (1,8) / Kelley Hunt (3,7,13) / Elizabeth McGovern (10) / Maria Muldaur (2,12) / Madeleine Peyroux (4,11) / Catherine Russell (6)

Discography DUKE ROBILLARD:
Roomful of Blues - Roomful of Blues [1978] | Let's Have a Party - Roomful of Blues [1979] | Duke Robillard & the Pleasure Kings [1984] (Rounder Records) | Too Hot to Handle [1985] (Rounder) | Swing [1987] (Rounder) | You Got Me [1988] (Rounder) | Soul Searchin' - Ronnie Earl & the Broadcasters [1988] (Black Top Records) | Soul Deep - Miki Honeycutt [1989] (Rounder) | Rockin' Blues [1988] (Rounder) | Royal Blue - Al Copley & Hal Singer [1990] (Modern Blues) | Heavy Juice - Greg Piccolo [1990] (Black Top Records) | Turn it Around [1991] (Rounder) | Too Cool to Move, with Snooky Pryor [1991] (Antones Records) | Poison Kisses, with Jerry Portnoy [1991] (Modern Blues) | Texas Bluesman, with Zuzu Bollin [1991] (Antones Records) | After Hours Swing Session [1992] (Rounder) | Pinetop's Boogie Woogie, with Pinetop Perkins [1992] (Antones Records) | Good Understanding, with Al Copley & the Fabulous Thunderbirds [1993] (Suffering Egos Records) | Toolin' Around, with Arlen Roth [1993] (Blue Plate Records) | Minor Swing - Gerry Beaudoin and David Grisman [1994] (North Star Records) | Temptation [1994] (Point Blank Records) | Spoon's Blues - Jimmy Witherspoon [1995] (Stony Plain Records) | Get Down with the Blues - Tony Z [1995] (Tone Cool Records) | Married to the Blues, with Mark Hummel [1995] (Flying Fish Records) | Duke's Blues [1996] (Virgin Records) | Found True Love, with John Hammond [1996] (Point Blank Records) | Dangerous Place [1997] (Point Blank Records) | Hootie's Jumpin' Blues, with Jay McShann [1997] (Stony Plain Records) | Time out of Mind, with Bob Dylan [1997] (Columbia Records) | Duke Robillard Plays Jazz [1997] (Rounder) / Duke Robillard Plays Blues [1997] (Rounder) | Stretchin' Out Live [1998] (Stony Plain Records) | New Blues for Modern Man [1999] (Shanachie) | Jimmy Witherspoon with The Duke Robillard Band Jimmy Witherspoon [1999] (Stony Plain Records) | Explorer [2000] (Shanachie) | Living with the Blues [2000] (Stony Plain Records) | Still Jumpin' The Blues - Jay McShann [2000] (Stony Plain Records) | Blow Mr. Low, with Doug James [2001] (Stony Plain Records) | Retrospective - New Guitar Summit [2001] (Francesca Records) | Living With The Blues [2002] (Dixiefrog Records) / More Conversations in Swing Guitar [2002] (Stony Plain Records) / Exalted Lover [2003] (Stony Plain Records) | Blue Mood [2003] (Stony Plain Records) | New Guitar Summit [2004] - Jay Geils, Duke Robillard, Gerry Beaudoin (Stony Plain Records) | The Duke Meets The Earl - with Ronnie Earl [2005] (Stony Plain Records) | Guitar Groove-A-Rama [2006] (Stony Plain Records) | World of Blues [2007] (Stony Plain Records) | Duke's Box [2009] (Dixie Frog Records) | Sunny and Her Joy Boys with Duke Robillard [2009] (Stony Plain Records) | Stomp! The Blues Tonight [2009] (Stony Plain Records) | Tales From The Tiki Lounge [2009] (inde) | Porchlight with Todd Sharpville [2010] (MiG Music) | Passport to the Blues [2010] (Stony Plain Records) | Low Down And Tore Up [2011] (Stony Plain Records) | Independently Blue [2013] (Stony Plain Records) | Calling All Blues [2014] (Stony Plain Records) | The Acoustic Blues & Roots Of… [2015] (Dixiefrog Records) | Blues Full Circle – Duke Robillard & His All-tar Combo Feat. Jimmie Vaughan, Sugar Ray Norcia & Kelley Hunt [2016] (Dixiefrog Records) | Duke & His Dames of Rhythm [2017] (M.C. Records) |  

 

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: M.C. Records
Distr.: Coast To Coast

video