BEKKEN & GJEMS – SPELL

 

“ Live på Herr Nilsen… “

Bekken & Gjems zijn zanger/pianist Tor Einar Bekken & harmonicaspeler Richard Gjems, een Noors duo dat al tien jaar regelmatig samen optrekt. Tor Einar Bekken aka “Dr.” Bekken, de Dr. John van Trondheim, is solo al langer aktief. Dr. Bekken bracht in 2008 ‘Hardcore Piano’, in 2006 ‘Flood Street’ en recenter (live opgenomen in Bar Moskus, een jazzcafé in Trondheim) ‘Live at Bar Moskus – Upright Piano’ [2013] uit. Zijn compaan Richard Gjems specialiseerde zich meer op de akoestische blues, jazz en folk muziek.

Hun nieuwe project van Bekken & Gjems kreeg de naam ‘Spell’. De extensie ‘Live på Herr Nilsen’ wijst er op dat het live opnames zijn die gedaan zijn door “Herr” Nilson in Oslo in november 2017. Naast het duo is er ook nog Jan Christian Gjems, de broer van Richard, die op 2de gitaar te horen is. Bekken opende die avond met het burleske ”Come On Down To My House”, een nummer (hier van de Amerikaanse blues man/songwriter Gus Cannon, die anno jaren ‘20/’30 de jug bands mee hielp populariseren) dat me deed denken aan Joe Williams’ “Hurry On” (down to my house, honey, ain’t nobody home but me…). Daarna volgt er een portie donkere blues van Sonny Burke in ”Black Coffee” en twee knappe, heel eigen interpretaties door het duo van ”Livet i Finnskogarna” (van de Zweedse accordeonist Carl Jularbo) en van de traditional ”Midisijollin”. Voor ”Jealous Kind” (van Bobby Charles) konden ze die avond rekenen op jazz/blues en soul zangeres Noora Noor (Spellemannprisen 2009). ”St. Pete” is een Dr. Bekken-boogiewoogie en ”I’d Rather Drink Muddy Water”, een melancholische blues van de country songwriter Edward Monroe “Eddie” Miller. In ”Internasjonalen” herken je het strijdlied van Pierre de Geyter van de rode arbeiderspartij. Ook de ragtime klassieker ”The Entertainer” van de Amerikaanse pianist en ragtime componist Scott Joplin doet een belletje rinkelen. Het wordt opnieuw meer bluesy met ”Winin’ Boy Blues” van New Orléans’ jazz man Jelly Roll Morton uit (jawel) 1939. De show eindigt tenslotte met Randy Newman’s ”Louisiana 1927”, een nummer dat hij schreef over de overstromingsramp voor zijn album ‘Good Old Boys’ [1974]: “Louisiana, Louisiana - They're tyrin' to wash us away - They're tryin' to wash us away…”. En dan was er het applaus…         

Bekken & Gjems zijn twee van de meest compromisloze musici van Noorwegen die met virtuositeit en speelsheid Blues, Jazz en volksmuziek brengen en dit, zoals op ‘Spell’, met vaak zeer vloeiende overgangen tussen de verschillende genres. Jawel, op mij maakten ze indruk. Het is aan jullie om hen te ontdekken!

“ Bekken & Gjems are two of Norway's most uncompromising musicians who bring Blues, Jazz and Folk music with virtuosity and playfulness and, as on 'Spell', often with very fluid transitions between different genres. Yes, they impressed me. It is up to you to discover those two fantastic Norwegians!... “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”Come On Down To My House” [Gus Cannon] – 02.”Black Coffee” [Sonny Burke] – 03.”Livet i Finnskogarna” [Carl Jularbo] – 04.”Midisijollin” [traditional] – 05.”Jealous Kind” [Bobby Charles] – 06.”St. Pete” [Tor Einar Bekken] – 07.”I’d Rather Drink Muddy Water” [Eddie Miller] - 08.”Internasjonalen” [Pierre de Geyter] – 09.”The Entertainer” [Scott Joplin] – 10.”The Inch Worm” [Frank Loesser] – 11.”Winin’ Boy Blues” [Jelly Roll Morton] – 12.”Louisiana 1927” [Randy Newman] – Written by as [noted] ℗ 2018 – Produced by Eric Malling,Tor Einar Bekken & Ricgard Gjems

Album line-up:
Tor Einar Bekken: vocs, piano
Richard Gjems: harmonica
Jan Christian Gjems: guitar
& Guest : Noora Noor: vocs (5)

Discography BEKKEN & GJEMS:
Spell Bekken & Gjems - Live på Herr Nilsen [2018] | Live at Bar Moskus – Upright Piano* [2013] | Songs from a Forrest [2009] | Harcore Piano* [2008] | Flood Street* [2006] || *by Dr. Bekken 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Blue Mood Records
Distr.: PIAS

video