BARBARA BLUE - FISH IN DIRTY H2O

 

 “ Barbara Blue, the Reining Queen of Beale Street… “

Barbara Blue is geboren en getogen in Pittsburgh, PA. Ze treedt al jaren lang iedere avond op in Beale Street, Downtown Memphis, TN, waar ze ondertussen ook woont. In 1989 richt Barbara haar eigen band op en brengt ze haar debuut album ‘Out Of The Blue’ uit. Met Taj Mahal’s Phantom Blues Band (Tony Braunagel - drums, Mike Finnigan - keys, Johnny Lee Schell - gitaar, Larry Fulcher - bas) &  “The Texicalli Horns” (Darrell Leonard - trompet & Joe Sublett - tenor sax) neemt ze drie albums op: ‘Sell My Jewelery’ [2002], ‘Memphis 3rd & Beale’ [2004] en ‘Love Money Can’t Buy’ [2006]. In Londen komt in 2007 ‘By Popular Demand’ uit en in 2008 komt een éérste (er volgen er nog twee!) LIVE album uit, dat opgenomen werd in de Silky O'Sullivan’s in  Beale Street. ‘Royal Blue’ (producer Lawrence "Boo" Mitchell) komt uit in 2010. Aan dit album werkten Lester Snell (keys) en Charles “Skip" Pitts (gitaar) mee. In 2012 brengt Barbara haar negende album ‘Jus' Blue’ uit, dat ze ook zelf geproduced heeft.

‘Sweet, Strong, & Tight’ (Big Blue Records), met een veel zeggende titel, was het tiende album van Barbara “Memphis” Blue en in september verschijnt ‘Fish in Dirty H2O’. Voor Barbara’s elfde album nam ze met co-producer Jim Gaines en bevriende muzikanten dertien nummers op, waarvan ze er zelf zeven schreef. Mark Narmore en Sandy Carroll waren de co-songwriters van vijf nummers en, het dertiende nummer is de Robert Johnson cover “Come On In My Kitchen”.

De muzikanten die de job met haar klaarden waren Will McFarlane (gitaar), Lester Snell (keys), Dave Smith (bas) & Bernard “Pretty” Purdie (drums). De “extra” hulp kwam er van Rick Steff (B3), Mark Narmore (keys), Michael Tols (gitaar), Mark Franklin (trompet), Jim Spake (sax) & Steve Gramham (trombone). De backing vocals werden gezongen door Maureen Smith, Candace Mache, Lynette “Sue” McCracklin & Lorina McMinn. De album line-up is volledig met nog enkele gasten als Johnny Lee Schell (gitaar), Scott Sharrard (gitaar), Al Kapone (zang) & Celia Purdie.

Binnemonds en al murmelend opent Barbara Blue vanachter haar piano het veelzeggende ”My Heart Belongs to the Blues”, een nummer dat meteen al voor de juiste zweterige juke joint sfeer zorgt. Door Barbara werden enkele bestaande nummers voor haar nieuwe album bewerkt. Eén van die nummers is het swaggy ”Johnny Lee (Angeline)” en, ook de titel song ”Fish in Dirty H2O” is zo’n “adaptation”. Het bevat, in haar duet met rapper Al Kapone, een ingebeelde, fantasierijke (maar knappe) herinterpretatie van een B-kantje van Koko Taylor (een nummer uit Taylor’s ‘Force of Nature’ [1993] – Alligator Records). Van de zeven Blue originals is ”Accidental Theft” er een. Hier is het Scott Sharrard, die occasioneel de gitaar omgehangen heeft en voor de pittige solo zorgt. In het rustige ”Walk Away” bepaalt Rick Steff op B3 mede de sfeer en in de gospel ”Dr Jesus” is het de ondersteunende zang van Maureen Smith, die voor dat wat “meer” zorgt. Van Blue’s co-songwriters zit Mark Narmore zelf achter de keys in ”BBQ Man”, ”Gravy Train”, “Wild Women” en ”That’s Working For Me” en, zorgen de blazers (Mark Franklin: trompet & Steve Gramham: trombone) in “Gravy Train” en (vooral) Jim Spake’s sax solo’s in “That’s Working For Me” voor de kers op de taart. Het mooie funky ”Meet Me in Memphis (where the blues have always been…)” mag hier als nummer en o.w.v. de symboliek zeker niet ontbreken, want dit is Barbara Blue op haar best! Met ”Slow Burn” gaan we heel rustig, “laid back” naar het einde toe. De afsluiter is het populaire Robert Johnson nummer ”Come On In My Kitchen”. Het is, als het gaat over de originaliteit, een wat omstreden Johnson nummer, dat opvalt door de sfeer die omschreven wordt als "a hypnotic lament". Van zodra je Blue hoort, doe je best je ogen dicht en laat de groove zijn ding doen…

“ Mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm
Mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm-mmm
You better come on in my kitchen
Well, it's goin' to be rainin' outdoors… ”

Een artieste als Barbara Blue kan gezien haar jarenlange ervaring en (ik weet niet of dat hier kan!) bijna met een vinger in de neus, muzikaal ongeremd haar ding doen. ‘Fish in Dirty H2O’, haar knipoog naar Koko Taylor, geeft aan dat we het laatste nog niet gehoord hebben van deze unieke Memphis Queen!... 

“ 'Fish in Dirty H2O', Barbara Blue’s nod to Koko Taylor, indicates that we ain’t seen and heard it all yet of this unique Memphis Queen!... “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
: BARBARA BLUE
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

Album track list:
01.”My Heart Belongs to the Blues” – 02.”Johnny Lee (Angeline)” [Adaption: Barbara Blue] – 03.”Accidental Theft” [Blue] – 04.”Dr Jesus” [Narmore/Oldham/Holder/Wilson] – 05.”Meet Me in Memphis” [Adaption: Barbara Blue] – 06.”Fish in Dirty H2O” [Adaption: Barbara Blue] – 07.”Walk Away” [Blue/Narmore] – 08.”BBQ Man” – 09.”Wild Women” – 10.”Gravy Train”  – 11.”That’s Working For Me” – 12.”Slow Burn” [Narmore/Oldham/Holder/Engleman] – 13.”Come On In My Kitchen” [R.Johnson]– Written by Barbara Blue / Mark Narmore / Sandy Carroll and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by Jim Gaines & Barbara Blue

Album line-up:
Barbara Blue: vocs, piano
Will McFarlane: guitar
Lester Snell: keys
Dave Smith: bass
Bernard “Pretty” Purdie: drums

& Michael Tols: guitar #4,6,9 /Johnny Lee Schell: guitar: #2 / Scott Sharrard: guitar: #3 / Rick Steff: B3 #2,5,7,13 / Mark Narmore: keys #8,10,11 / Al Kapone: vocs #6
B-vocs : Maureen Smith #4 / Candace Mache / Lynette “Sue” McCracklin / Lorina McMinn / Celia Purdie #9
Horn Charts : Mark Franklin: trumpet / Jim Spake: baritone sax / Steve Gramham: trombone

Discography BARBARA BLUE:
Fisch in Dirty H2O [2018] | Sweet, Strong, & Tight [2014] | Jus’ Blue (compilation) [2012] | Royal Blue [2010] | LIVE (@ Silky O'Sullivan's) - Vol. 3 [2009] | LIVE (@ Silky O'Sullivan's) - Vol. 2 [2008] | LIVE (@ Silky O'Sullivan's) - Vol. 1 [2007] | By Popular Demand [2007] | Barbara Blue & the Phantom Blues Band (compilation) [2007] | Love Money Can’t Buy [2006] | Memphis 3rd & Beale [2004] | Sell My Jewelery [2002] | Out Of The Blue [1989] | 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Big Blue Records 

video