THE KENTUCKY HEADHUNTERS - LIVE AT THE RAMBLIN’ MAN FAIR

 

 “ We always will be in love with playing live. It’s our lifeblood… “
(Richard Young – The Kentucky Headhunters)

In 1968 in de “Bluegrass State” Kentucky, niet ver van Edmonton, begonnen de broers Richard (zang, ritme gitaar) & Fred Young (drums, zang) samen met hun neefjes Greg Martin (lead gitaar, zang) en Anthony Kenney (bas, zang) een band met als naam Itchy Brother. De Itchy Brother speelde van 1968 tot 1982 hun eigen “brand of r’n’r” samen met James Harrison, die van 1973 tot 1976 Greg Martin verving. In 1986 vormden de broers Young en Greg Martin een nieuwe band, The Kentucky Headhunters, samen met de broers Ricky Lee (lead zang, harmonica) & Doug Phelps (bas, zang).

In 1989 debuteerden The Kentucky Headhunters (én scoorden ze met meerdere hitsingles in de country Top 40 chart) met hun studio album ‘Pickin' on Nashville’. Na de opvolger ‘Electric Barnyard’ [1991], die commercieel niet zo goed scoorde, verlieten de broers Phelps de band en gingen verder als Brother Phelps. Anthony Kenney vervoegde opnieuw de band en Mark S. Orr werd in 1993, bij de opnames van ‘Rave On!!’ de nieuwe zanger van KHH. Na het vertrek van Orr vervoegde Doug Phelps in 1996 opnieuw als zanger de band voor de opnames van ‘Stompin' Grounds’ [1997]. Hij was ook lead zanger op ‘Songs from the Grass String Ranch’ [2000], ‘Soul’ [2003], ‘Big Boss Man’ [2005] en het compliatiealbum ‘Flying Under the Radar’ [2006]. Na het vertrek van Kenney werd Doug Phelps opnieuw bassist op het album ‘Dixie Lullabies’ [2011].

KHH brachten acht studio albums, vier compilatie albums (‘The Best of The Kentuky Headhunters: Still Pickin’ [1994], ‘Flying Under the Radar’ [2006], ‘The Kentuky Headhunters’ [2011] & ‘Snapshot: Kentucky Headhunters’ [2014]), twee albums samen met blues pianist Johnnie Johnson (‘That'll Work’ [1993] & opnames uit 2003: ‘Meet Me in Bluesland [2015]) en drieëntwintig singles uit. Hun cover van het Don Gibson nummer "Oh Lonesome Me" werd in 1990 #8 in de chart. De band won in 1990/1991 drie Country Music Association awards, in 1989 een Academy of Country Music award en, in 1990 een Grammy Award als “Best Country Performance by a Duo or Group with Vocal” voor ‘Pickin' on Nashville’. In 2009 brachten ze, twintig jaar na hun heropstart in 1989, hun éérste live album ‘Authorized Bootleg: Live – Agara Ballroom – Cleveland, Ohio’ uit.

The Kentucky Headhunter bestaat na 1986 als band nog steeds in de huidige line-up: gitarist/ zanger Richard Young, zijn broer drummer Fred Young, gitarist Greg Martin en bassist/ zanger Doug Phelps. In de meer dan dertig jaar, dat ze ondertussen samen spelen, tourden ze nog nooit eerder in Europa. In 2016, na het uitbrengen van hun laatste studio album ‘On Safari’ en, met de hulp van de drummer van de rock band Black Stone Cherry, tourden ze voor het éérst in de EU (Zweden / UK). Tijdens hun optreden voor 25.000 schreeuwende Britse fans in het Mote Park in Maidstone op de jaarlijkse kermis Ramblin 'Man Fair, werd een live album opgenomen. Tijdens hun optreden combineerde KHH old-school blues en verschroeiende Southern-rock met country. Het nieuwe live album wordt afgesloten met drie onlangs herontdekte studiotracks van de legendarische ‘Meet Me In Bluesland’-sessies, met als pianist Johnnie Johnson (1924-2005), de man die vanaf 1951 (met drummer Eddie Hardy & contrabassist Willie Dixon) in The Chuck Berry Combo speelde en, die samen met Berry meerdere van zijn hits (“Maybellene”) van schreef.

Het plezier spat er na de aankondiging al vanaf in de opener "Big Boss Man" tot aan de tiende life track, de verrassende kijk op "Don’t Let Me Down" van de Lennon & McCartney, aka The Beatles, waarop de Black Stone Cherry en Bad Touch in het achtergrondkoortje meezingen. Wat er tussenin gebeurt is een lang feestje met nummers als “Shufflin’ Back to Memphis”, “Walking With the Woolf” en “My daddy Was a Milkman” (waar de solo van Fred Young de live show in Maidstone netjes afsluit). En het plezier gaat verder op de drie bonus studiotracks, met pianist Johnnie Johnson en bassist Anthony Kenney. Ze halen het beste uit gekende covers "Rock Me Baby" en "Hi-Heeled Sneakers" en voegen er de KHH original "Rock" 'N' Roller" aan toe.

Op hun nieuwe album ‘Live at the Ramblin’ Man Fair’ bewijzen The Kentucky Headhunters wat medeoprichter Richard Young al vaker zei, “dat ze live op hun best zijn”. KHH maakt zowel rock fans als blues fans met hun muziek heel gelukkig.

“ On their new album 'Live at the Ramblin' Man Fair' The Kentucky Headhunters prove what co-founder Richard Young often said, "that they are live at their best". KHH make rock fans blue and blues fans rock and both, happy with their good music… “  - esc for www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.Intro – 02.”Big Boss Man” [Smith & Dixon] – 03.”Ragtop” – 04.”Stumblin’”* – 05.”Shufflin' Back To Memphis”* – 06.”Have You Ever Loved A Woman?” [Myles] – 07.”Wishin' Well” – 08.”Walking With The Wolf”* – 09.”My Daddy Was A Milkman” – 10.”Don't Let Me Down” [Lennon/ McCartney] / studio bonus tracks (with Johnnie Johnson & Anthony Kenney) / 11.”Rock Me Baby” [Crudup] – 12.”Rock 'N' Roller” – 13.”Hi - Heel Sneakers” [Higginbotham]– Written by The Kentucky Headhunters (Phelps, Young, Kenney, Martin, Orr) & J. Johnson* except where otherwise [noted] ℗ 2018 – Produced by The Kentucky Headhunters for Practice House Records

Album line-up:
Greg Martin: lead & slide guitar, vocs / Richard Young: rhythm guitar, vocs / Fred Young: drums, percussion, vocs / Doug Phelps: bass, vocs – with Black Stone Cherry & Bad Touch: b-vocs, John Fred Young: drums (10) // studio bonus tracks (11-13): Johnnie Johnson: piano – Anthony Kenney: bass

Discography THE KENTUCKY HEADHUNTERS:
Live at the Ramblin’ Man [2019] | On Safari [2016] | Meet Me in Bluesland, with Johnnie Johnson [2015] | Dixie Lullabies [2011] | Authorized Bootleg: Live @ Agara Ballroom in Cleveland, Ohio [2009] | Big Boss Man [2005] | Soul [2003] | Songs from the Grass String Ranch [2000] | Stompin' Grounds [1997] | That'll Work, with Johnnie Johnson [1993] | Rave On!! [1993] | Electric Barnyard [1991] | Pickin' on Nashville [1989] |

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Alligator Records

video