WAILIN’ DALE AND THE ZYDECO HEPCATS - WAILIN!

 

 Gregory “Wailin’” Dale Blankenship (1958-2015)

Gregory “Wailin’” Dale Blankenship was niet alleen een getalenteerd muzikant (zanger, harmonicaspeler), maar ook een begaafd kunstenaar (schilder, tekenaar). Dale richtte in 2010 de The Zydeco Hepcats op met de bedoeling om Motor City Detroit ook zijn eigen zydecogeluid te geven. Na Dale’s dood nam “Monsieur” Guillaume de band als Monsieur Guillaume & his Zydeco Twisters over.

Wailin’ Dale speelde zo’n vijfentwintig jaar met de Alligators, met wie hij verschillende albums opnam (zie beneden: discografie). Zanger Dave Krammer en Dale richtten in 1984 de band op. In 2007 vervoegde bassist Frankie Lee hen en in 2008 drummer Jon Johnson. In 2012 verving Nick Tabarias na zijn dood gitarist Steve Schwartz, die twintig jaar in de band speelde.

Dales’s laatste studio album ‘Drunkard’s Dream’ nam hij in 2006 met de D.T.’s op, hun debuut voor het No Cover Label. De veteraan met wie hij toen in de studio stond was Emmanuel X. Garza (Detroit Blues Band, Motor City Sheiks: ‘Sensational Rhythms’ - feat. Mark Robinson).

Er verscheen dit jaar ‘Wailin!’, een album van Wailin’ Dale & the Zydeco Hepcats, met drie soorten opnames en met drie verschillende line-ups, waarop Wailin’ Dave nog te horen is. Er zijn drie tracks uit 2010 die in Ziggy’s Basement (Mike “Ziggy” Ziegeler is de drummer van de Hepcats) opgenomen zijn, zeven live opnames die in 2010 @ Mr. B’s in Troy en in 2011 @ Kelly’s in Hamtramck (beide in MI) opgenomen zijn en, drie studio opnames uit 2013. In alle opnames bestaat de basis line-up uit Wailin’ Dale zang, harmonica), Ziggy (drums), bassist Frankie Lee (Alligators) en M. Guillaume (accordeon, zang). De extra muzikanten waren Sherman Oaks (lead gitaar, bas, zang), Dr. Watson (percussie, frottoir), Carlton Washington (gitaar) an Butch Morris (frottoir, zang). Het “frottoir” (ook “robboard” of wasbord) waarop hier bespeeld wordt is een percussie instrument dat vaak gebruikt wordt in zydeco muziek. Het wordt meestal gemaakt van geperst, gegolfd roestvrij staal en wordt over de schouders gedragen. Het frottoir wordt bespeeld met flessenopeners of lepels. Don Landry uit Louisiana is een vermaard maker van de frottoirs. Clifton Chenier, Elvis Fontenot en de Sugar Bees zijn een van zijn klanten.

‘Wailin!’ is een soort van hommage aan Wailin’ Dale met nummers in meerdere versies en uit verschillende jaren (“All Night Long”, “Paper in My Shoes” en “Burning Flames Special”), live opnames die qua geluid wat “te” live klinken en studio opnames.

Het album begint met drie nummers die in Ziggy’s souterrain (oefenruimte?) opgenomen zijn. Clifton Chenier’s “All Night Long” opent (en sluit op het einde) hier het feestje met een heerlijk swingende mix van zydeco en blues. Dale doet op het nummer de intro op harmonica en daarna de zang. Na zijn lange solo neemt Monsieur Guillaume op accordeon over. “Paper In My Shoe” is een slepende zydeoco shuffle, compleet met Ziggy’s ratelend wasbord en Dale’s melodieuze harmonica. “Zydeco Train” is een instrumentaal nummer, een stomende zydeco swinger, waarin accordeon en harmonica het nummer, achterna gezeten door Ziggy’s raspende wasbord, naar de hemel duwen.

De zeven live nummers vatten de feestelijke kant van de Zydeco Hepcats levendig samen. “Hey Mama” is een bluesy zydecoshuffle, “Fumblin” heel groovy en het broeierige, erg bluesy “Yo-Yo String” (dixit Dale) “kinda” funky. Het is een nummer waarin Dale verschroeiend hard op harmonica uithaalt. “Zydeco Boogaloo” is een zydeco swinger en, met “Sick, Broke And Hungry”, op het album de zo wat beste live opname met een “I Got My Mojo Workin’” drive,sluiten we hier het live rijtje af. De drie studio opnames, waarvan “Burning Flames Special” de eerste is, zijn herhalingen van de live opnames. Hun toegevoegde waarde? Eigenlijk nihil, maar dat hoeft hier m.i. ook niet. Het is het plezier waarom het hier allemaal om gaat.

“ I hope this music makes you happy. That’s all Wailin’ Dale would want: laissez les bon temps rouler… “ (Monsieur Guillaume)

‘Wailin!’ is een uitstekend initiatief om Gregory “Wailin’” Dale Blankenship nog eens in de aandacht te brengen. Het geluid van zijn swingende en groovende harmonica moet bij het grote publiek zeker blijven voortbestaan. Het is nu aan Monsieur Guillaume om met “zijn” Zydeco Hepcats blijven verder te gaan.

“ ‘Wailin!' is an excellent initiative to bring Gregory "Wailin'" Dale Blankenship to the attention again. The sound of Dale’s swinging and grooving harmonica must surely continue to exist. It is now up to Monsieur Guillaume to continue with “his” Zydeco Hepcats… “  - esc for www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
Basement: 01.”All Night Long” [C.Chenier] – 02.”Paper in My Shoe” [B.Chavis/ E.Shuler] – 03.”Zydeco Train” [traditional] – Live: 04.”Hey Mama” [C.Chenier] – 05.”Fumblin” [G.Blankenship] – 06.”Burning Flames Special” [J.Taylor] – 07.”Paper in My Shoe” [B.Chavis/ E.Shuler] – 08.”Yo-Yo String” [G.Blankenship] – 09.”Zydeco Boogaloo” [S.Dural] – 10.”Sick Broke and Hungry” [G.Blankenship] – Studio: 11.”Burning Flames Special” [J.Taylor)]– 12.”Paper in My Shoe” [B.Chavis/ E.Shuler] – 13.”All Night Long” [C.Chenier] – Written by as [noted] ℗ 2018

Album line-up:
Recorded in Ziggy’s Basement - 18/05/2010: (1-3)
Wailin’ Dale: harmonica, lead vocs / Ziggy: drums, frottoir / Frankie Lee: bass, vox / M. Guillaume: accordion, vox

Live @ Mr. B’s, Troy, MI – 11/09/2010: (4)
Wailin’ Dale: harmonica, lead vocs / Ziggy: drums / Frankie Lee: bass, vox / M. Guillaume: accordion, vocs / Sherman Oaks: guitar, vocs / Dr. Watson: percussion, frottoir

Live @ Kelly’s, Hamtramck, MI – 26/11/2011: (5-10)
Wailin’ Dale: harmonica, lead vocs / Ziggy: drums / Frankie Lee: bass, vox / M. Guillaume: accordion, vocs / Sherman Oaks: guitar, vocs / Dr. Watson: percussion, frottoir // “Yo-Yo String”: C. Washington: guitar & Sherman Oaks: bass
Recorded @ The Sound Shop, Mt. Clemens, MI – 16/12/2013: (11-13)
Wailin’ Dale: harmonica, lead vocs / Ziggy: drums / Frankie Lee: bass, vox / M. Guillaume: accordion, vox / Sherman Oaks: guitar, vox / Dr. Watson: percussion / Butch Morris: frottoir, vocs

Discography WAILIN’ DALE:
Wailin! Feat. the best of Wailin’ Dale and the Zydeco Hepcats [2018] | Down at Big Kadie’s* [2010] | Drunkard’s Dream, by Wailin’ Dale & the D.T.’s [2006] | Twenty to Life* [2005] | Ain’t Nothin’ But Love* [2002] | Take the Bait* [1999] | Uncut Detroit II* (compilation) [1999] | Gimme Some Skin* [1996] | Blues From the Heart* (compilation) [1994] | Live at Lou’s* [1993] | (Hey’ It’s) Rarin’ Rockabillies (compilation of 14 Rare and Ureleased Boppers: “Superman”: Wailin’ Dale) [1978] | (New Improved) Rarin' Rockabilly (Rare & Unreleased Rockabilly & Country Rock from 1956-1959: “Superman”: Wailin’ Dale) [1978] | *with the Alligators 

 

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

video