CATFISH – GET DOWN / LIVE CATFISH

 

 “ Contemporary music can be broken down into about four basis forms: Blues, Country, Rock & Folk
 – and this is the basic of CATFISH music… “

De Amerikaan Bob(by) Allen Hodge is in de Blues scene beter gekend als “Catfish” Hodge. Hodge groeide op in Detroit, Michigan. Zijn ouders waren van het landelijke Kentucky afkomstig en waren Blues, Country en Gospel liefhebbers.

Catfish Hodge vormde eind jaren ’60 in de Detroit Rock scene de band Catfish. Hij zelf was de zanger / gitarist. Catfish opende voor o.a. Bob Seger, Black Sabbath en Ted Nugent. Hodge maakte in de jaren ’70 ook deel uit van de Bluesbusters, met wie hij twee albums opnam (‘Accept No Substitute’ [1986] & ‘This Time’ [1988]).

Na enkele solo albums bracht Hodge, na meerdere reizen naar New Orléans, het album ‘Eye Witness Blues’ [1979] uit feat. Bonnie Raitt & Dr. John. Op het album versmelt de sound van Detroit met die van New Orléans.

In 1980 tekent Hodge bij Adelphi Records en vormt hij de band Chicken Legs. In 1982, Hodge woont dan in Californië, vormt hij met zijn broer Dallas de Hodge Brothers Band en brengen ze live o.a. nummers uit het album ‘Catfish Hodge & Chicken Legs’ [1981]. Hodge vormt in 1984 samen met gitarist Paul Barrere (Little Feat) de Bluesbusters, met wie hij twee albums voor Landslide Records opneemt. Na een lange afwezigheid brengt Hodge ‘Catfish Blues’ [1994], ‘Like a Big Dog Barkin'’ [1995] en in 1996 een kinder album ‘Adventures at Catfish Pond’ uit. In 1999 vormt Hodge met T Lavitz, Richie Hayward, Kenny Gradney en Vassar Clements de Hillbilly Funk Allstars.

Momenteel treedt Catfish Hodge nog akoestisch solo op en is hij bezig met een nieuwe elektrsiche band. Hij leeft in Chicago, is ondertussen al meer dan vijftig jaar “on the road”, bracht al 24 albums uit en weet nog altijd iedere muziek liefhebber met zijn energieke en spirituele optredens te begeesteren!

GET DOWN [1970]

Label: 1970 Epic Records / Sony

Catfish, de band van Bob Hodge, bracht in 1970 bij Epic/Sony, het album ‘Get Down’ uit. Op het album staat enkel origineel Catfish materiaal, dat Hodge, Mark Manko en de andere bandleden (Harry Phillips – keys, Jimmy Optner – drums & W.R. Cooke: bas) samen met T. Carson geschreven hebben.

De negen nummers op het album zijn een mix van country/folk (“No Place to Hide”), country rock (“Catfish”), blues (“300 Pound Fat Mama”) en rauwe blues rock (“Tradition”), waarbij “Coffee Song” de wat vreemde eend in deze blues bijt is. De afsluiter “Catfish/Get High, Get Naked, Get Down” vat alles in net geen tien minuten keurig samen.

In Europa werd ‘Get Down’ door CBS uitgebracht met op de hoes een tekening van een lachende katvis.

 

LIVE CATFISH [1971]

Label: 1971 Epic records / Sony

‘Live Catfish’ dateert uit 1971 en werd ook door Epic/Sony uitgebracht. Het album werd live in het Eastown Theatre in Detroit opgenomen. Op het album staan een mix van Hogde songs en covers als de opener “Nowhere To Run” (van Martha & the Vandellas), Barrett Syrong’s “Money (That’s What I Want)” en Jerry Lee Lewis’ “Whole Lotta Shakin’ Goin’ On”.

Op het podium stonden naast Hodge (zang), Dallas Hodge (gitaar), Dennis Cranner (bas), Jim Demers (drums), Harry Phillips (keys) en John Hill voor “Nowhere To Run” op piano. In de show, die vol rock en blues zit, voel je iedere noot en hoor je Hodge ademen. Van de originals valt opnieuw de bijna vijftien minuten lange versie van ”300 Pound Fat Mama” (toen in de post-Woodstock periode voor sommigen alsnog een wat te sekstische song) op en moeten zeker ”Mississippi River” (Hodge bezocht meerdere keren Mississippi)en het cynische verzoek ”Letter To Nixon” (waarin president Nixon en vice president Spiro Agnew uitgenodigd worden om eens naar een rock festival te komen, wat deze conservatieven uiteraard nooit gedaan hebben) hier zeker ook vermeld worden.

‘Live Catfish’ is een goed voorbeeld van de Amerikaanse rock cultuur in de jaren ’70. Bob “Catfish” Hodge en zijn maten weten hoe ze live hun ding moeten brengen om het publiek te overtuigen en tot hen door te dringen. Dit maakt Hodge hen hier meer dan duidelijk. 

 

“ Here is Catfish in his 1970s prime, rocking and rollin’ and blueswailin’ like no tomorrow… “

Kort na het optreden en de opnames van ‘Live Catfish’ splitte de band. Bob Hodge ging solo verder en werd een van de meest markante blues muzikanten in Amerika.

Bob “Catfish” Hodge is een blues man (een “genuine blues superstar” volgens sommigen) die nooit echt is “opgevallen” in de mainstream van de blues. Zijn naam zal niet zo rap over de tong rollen als die van Muddy of BB, maar zal zeker een lichtje doen branden bij de “echte” blues liefhebbers, die hem zeker al eens zijn tegen gekomen in zijn decennia lange carrière. ‘Get Down’ en ‘Live Catfish’ zijn twee albums met de juiste groove en zweterige sfeer, die de crossover van rock en blues van deze band typeren en waarin ze al jaren uitmunten. De albums staan voor de rock en blues van de jaren ’70 die door bedrevenheid, zwier, passie en humor, garant stond voor de nodige “good time” voor hen die er bij kon zijn.

“ ‘Get Down’ & ‘Live Catfish’ extoll the legend that is Bob “Catfish” Hodgen & his Catfish band – still exciting and exhilarating after all these years!...  ”

Eric Schuurmans

GET DOWN [1970]
Track list:
1”Catfish”* [&T. Carson] - 2”The Hawk” - 3”No Place To Hide”* - 4”300 Pound Fat Mama” - 5”Love Lights” - 6”Coffee Song”* - 7”Tradition”* - 8”Sundown Man” – 9-Reprise: “Catfish/Get High, Get Naked, Get Down”* [& T. Carson/Catfish] – Music/Lyrics by B. Hodge/M. Manko* and/or as [noted] ℗ 1970 – Producer: Ken Cooper
Line-up:
Bob “Catfish” Hodge: vocals
Mark Manko: guitar
Harry Phillips: keys
Jimmy Optner: drums
W.R. Cooke: bass

LIVE CATFISH [1971]
Track list:
1”Nowhere To Run” [B. Holland/L. Dozier/E. Holland] - 2”Money (That’s What I Want)” [B. Gordy, Fr./J. Bradford] - 3”300 Pound Fat Mama” - 4”Mississippi River” - 5”Letter To Nixon” - 6”Whole Lotta Shakin’ Goin’ On” [D. Williams/S. David] – Music/Lyrics by B. Hodge and/or as [noted] ℗ 1971 – Producer: xx
Line-up:
Bob “Catfish” Hodge: vocs
Dallas Hodge: guitar
Dennis Cranner: bass
Jim Demers: drums
Harry Phillips: keys
& John Hill: piano (2)

Discography CATFISH:
Different Strokes [2014] | Communication [2006] | Twenty Years [2002] | Let's Eat [2001] | Bare Necessities [1997] | Adventures at Catfish Pond [1996] | Like A Big Dog Barking [1995] | Catfish Blues [1994] | This Time** [1988] | Accept No Substitute** [1986] | 1981 Catfish Hodge & Chicken Legs [1981] | 1979 Live At The Bayou [1979] | Eye Witness Blues* / Bout With the Blues [1979] | An Evening with Catfish Hodge [1976] | Soap Opera's* [1975] | Dinosaurs and Alleycats* [1974] | Boogie Man Gonna Get Ya [1973] | Empathy [1971] | 1970 Live Catfish [1970] | Get Down [1970] || *solo albums Bob Hodge / **with The Bluesbusters

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: BGO records

 

Bob “Catfish” Hodge