FIREFALL – UNDERTOW / CLOUDS ACROSS THE SUN / BREAK OF DAWN

 

 

 “ Music that still sounds new, fresh and ageless… “

Firefall is een (soft) rock band die in 1974 in Boulder, Colorado opgericht werd. De band is opgericht door zanger/gitarist Rick Roberts en gitarist Jock Bartley. De grootste hit waarmee de band scoorde was met de single "You Are the Woman" (#9 Billboard charts) die verscheen op hun gelijknamig debuutalbum in 1976.

Het verhaal van Firefall is een lang verhaal met vele wendingen, dat begint midden jaren ’70, een periode met vele muzikale strekkingen, waaronder de soft rock. Soft rock was een cross-over van meerdere stijlen als folk, country, blues jazz en rock, met country rock georiënteerde bands (als Poco, The Eagles en America) en meer rock georiënteerde bands (als Ace en de Little River Band). Firefall creëerde in die tijdsgeest een eigen sound.

De band, die een amalgaam was van ex leden van The Byrds, Flying Burrito Brothers en Jo Jo Gunne, ontstond nadat Roberts en Bartley (toen in de band van Gram Parsons) elkaar in NYC ontmoetten, waar ze beiden optraden. Beiden contacteerden bassist Mark Andes (Jo Jo Gunne), gitarist Larry Burnett en drummer Michael Clarke (The Byrds) en vormden de band Firefall. Firefall, afgeleid van Yosemite Firefall, een ritueel dat (vermoedelijk) van 1872 tot 1968 's zomers plaatsvond aan een hotel in Yosemite National Park in de Amerikaanse staat Californië. Men liet hete, gloeiende of brandende kolen zo'n 900 meter naar beneden vallen, vanaf Glacier Point tot in de Yosemite Valley. Vanaf een afstand leek het op een gloeiende waterval. In januari 1968 verbood de National Park Service de voortzetting van de Firefall, omdat het te veel mensen aantrok en het geen natuurlijk fenomeen was.

Firefal tekende in 1975 een contract bij Atlantic Records en debuteerden in 1976 met het gelijknamig album ‘Firefall’. Multi-instrumentalist David Muse vervoegde ondertussen de band. Met de hit singles "You Are the Woman" (#9 in de Billboard Hot 100), "Livin' Ain't Livin'" (#42) en "Cinderella" (#34) scoorden ze uitstekend met hun debuut. 

In de jaren die volgen, volgden ‘Tropical Nights’/’Luna Sea’ [1977] (als woordspeling op “lunacy” = krankzinnigheid werd de naam veranderd), interne problemen (a.g.v. drugs en alcohol), financiële problemen, een herziening van het platencontract cq management en, in 1978 ‘Elan’, een nieuw album, dat voor het nodige succes en wat meer stabiliteit moest zorgen. In 1979 werd Clarke vervangen door de Duitse drummer Dan Holsten. In 1980 volgde ‘Undertow’, werden Andes en Clarke vervangen door bassist George Hawkins en drummer Tris Imboden en werd ‘Clouds Across the Sun’ uitgebracht.

Nog meer wisselingen volgden in de volgende jaren, waardoor Atlantic in 1981 het contract met Firefall beëindigde. Met een nieuwe line-up (Bartley / Johnne Sambataro / Chuck Kirkpatrick) doet Firefall in 1982 een nieuwe doorstart en nemen ze het album ‘Break of Dawn’ op. Om te touren en het album te promoten, vervoegen Chuck’s broer Scott (drums) en bassist Greg Overton de band. In 1983 volgt ‘Mirror of the World’, een wat harder rock album dat minder succesvol werd.

Na opnieuw wisselingen (Overton en Muse verlaten de band in 1983, Kirkpatrick in 1986, Gaffney in 1987, Sambataro in 1989…) en na de retour van Rick Roberts in 1992, werd het blazoen wat opgesmukt met ‘Firefall: the Greatest Hits’ [1992]. Roberts (ziek) werd vervangen door Bruce Crichton en later door Steve Manshell.

Om het niet alleen over de wisselingen te hebben, waarbij ge toch door het bos de muzikanten niet meer ziet, skippen we naar ‘Messenger’ [1994], hun tweede (volgens kenners) “beste” album sinds hun start in 1974. Was dit de betere doorstart?

In 1999 verlaat Manshell de band voor een solo carrière. Bartley Bartley, Weinmeister, Hopkins & Sandy Ficci gaan als Firefall verder. In 2007 brengen ze het album ‘Colorado to Liverpool – A Tribute to the Beatles’ uit en in 2008 is er een Firefall reünie concert met de bestaande line-up én Mark Andes, David Muse, Larry Burnett en de studio percussionist Joe Lala. Rick Roberts was er die avond ook bij, maar kon door ziekte zelf niet meespelen. 

In 2012 zitten Jock Bartley, David Muse, Rick Roberts & Joe Lala in de studio samen met Bobby Caldwell (Johnny Winter), Max Combs, Allen Carman en Billy Sandlin  als supergroup Boulder County Conspiracy.

De actuele line-up bestaat uit Jock Bartley (gitaar, zang), Mark Andes (bas, zang), David Muse (keyboards, fluit, sax), Sandy Ficca (drums) & Gary Jones (gitaar, keyboards, zang).

UNDERTOW [1980]

Label: © 1982 Atlantic Records

.Eind jaren ’70 tourde Firefall heel intensief. In 1979, tijdens hun Japanse tour, werd Michael Clarke (drums) o.w.v. zijn drankgedrag uit de band gezet. Dan Holsten, die qua stijl en techniek (én uiterlijke) op hem leek, verving hem tijdens het resterend deel van de tour. Ondertussen wachtte Atlantic Records ongeduldig op een nieuw album. Na een jaar opnames o.l.v. producers Howard Albert en Kyle Lehning, werd ‘Undertow’ [1980] uitgebracht.    ‘Undertow’ is Firefall’s vierde studio album. De album line-up bestond toen nog uit de originele bandleden Larry Burrett (zang, gitaar), Jock Bartley (gitaar, zang), Mark Andes (bas, zang), Michael Clarke (drums), David Muse (fluit, sax, harmonica, piano, orgel, synthesizer) & sessie muzikant Joe Lala (persussie). Na de opnames verlieten Clarke en Mark Andes de band. In 1993 stierf Clarke a.g.v. zijn drankprobleem. Andes en Clarke werden vervangen door bassist George Hawkins en drummer Tris Imboden. Eind 1980 verliet Hawkins de band voor Zoo, een side project van Fleetwood Mac.

Acht van de tien songs op het album zijn geschreven door Roberts. Op de opener “Love That Got Away” is Bill Payne de man achter de orgel, op “Headed For a Fall” is Paul Harris te horen op piano en op “Laugh and Cry” is Andy Newmark drummer en zingt Tom Kelly de backing vocals. “Only Time Will Tell” en de afsluiter / titelsong “Undertow” zijn van de hand van Larry Burnett.

 

CLOUDS ACROSS THE SUN [1980]

Label: © 1980 Atlantic Records

In december van hetzelfde jaar werd ook ‘Clouds Across the Sun’ uitgebracht. Met twee nieuwe spelers in de line-up (Hawkins & Imboden) trokken ze opnieuw o.l.v. producer / orgelist Kyle Lehning de studio in voor het opnemen van tien nieuwe tracks.

Rick Roberts’ aandeel in het schrijven van nieuwe nummers slonk. Hij schreef enkel de titel song ”Clouds Across the Sun”, ”I Don’t Want to Hear It” en de afsluiter ”Don’t It Feel Empty”. Jock Bartley schreef ”Be In Love Tonight”, ”No Class” en ”Quite Like You”. Van het duo Muse/Hawkins is ”Dreamers” en Snow Parker schreef ”Staying With It”.

Met het verdwijnen van Hawkins (naar Mick Fleetwood’s side project Zoo), Larry Burnett (drugs / solo carrière) en Rick Roberts (solo carrière) uit de band en, gezien financiële problemen kon de band niet langer aan de eissen van Atlantic voldoen. In 1981 schrapte Atlantic hen van de lijst en werd om e.e.a. op te smukken, de ‘Best Of Firefall’ uitgebracht.

 

BREAK OF DAWN [1980]

Label: © 1982 Atlantic Records

.Jock Bartley bleef niet bij de pakken zitten en trachtte een nieuwe Fireball line-up samen te stellen. Hij vond twee muzikanten in Miami: multi-instrumentalist Johnne Sambataro (Stephen Stills, Eric Clapton…) en gitarist Chuck Kirkpatrick (Derek & the Dominos…). Sambataro en Kirkpatrick zijn samen te horen op Andy Gibb’s album ‘Shadow dancing’ [1978]. Met de hulp van advocaat Alan Jacobi probeerde men de plooien met Atlantic vlak te strijken.

In de zomer van 1982 begonnen ze aan de voorbereidingen van een nieuw album. O.l.v. de producers Ron & Albert Howard trokken Bartley, Sambataro, Kirkpatrick en enkele sessie muzikanten (Joe Galdo: drums, yuca chips & Roland - Tris Imboden: drums & Kim Stone - op “Tell Me Why” / Arnold Paseiro: bas / Richie Goldman: bas - op “Always”, “In the dead of Night” en “It’s Not Too Late” / Alain Salvati: synth, fluit, piano / Joe Lala: percussie) naar de studio. 

‘Break of Dawn’ (‘Ochtendgloren’) kreeg daarenboven de aandacht van enkele “special guests”: Stephen Stills (zang, gitaar, piano), Rick Roberts (b-vocs), David Sanborn (alto sax) & David Muse (harmonica, fluit, synth, vocoder).

Om het album te promoten deden Bartley, Sambataro en Kirkpatrick audities in hun zoektocht naar extra muzikanten. Chuck Kirkpatrick’s broer Scott (een prima sessie drummer, die zoals Chuck ook samenwerkte met McGuinn, Clark & Hillman) en bassist Greg Overton werden gekozen uit het last minute aanbod van de mogelijke kandidaten. De tour startte in de winter van 1983. De album promo single “Always” haalde de US Top 40 niet.  

Anno 2018 en meer dan vier decennia later, is Firefall nog “alive and well”. De band tourt nog steeds en kan rekenen op een enthousiast publiek. ‘Undertow’, ‘Clouds Across the Sun’ en ‘Break of Dawn’ zijn de albums die de periode bij Atlantic Records afsluiten. Firefall was in die periode erg toonaangevend en is ondanks de ups and downs (die vaak met het verloop in de line-up te maken hadden) nog altijd een band met een legendarische status, die blijft muziek maken die ook nu nog nieuw, fris en tijdloos blijft.

Eric Schuurmans


UNDERTOW [1980]
Track list:
1”Love That Got Away” - 2”Headed For a Fall” - 3”Only Time Will Tell” [Burnett] - 4”Laugh Or Cry” [& Andes] - 5”Stardust” - 6”If You Only Knew” - 7”Some Things Never Change” - 8”Business Is Business” - 9”Leave It Alone” [Bartley] - 10”Undertow” – Music/Lyrics by R. Roberts and/or as [noted] ℗ 1980 – Producers: Kyle Lehning, Ron & Howard Albert
Line-up:
Mark Andes: bass
Jock Bartley: all guitars
Larry Burrett: lead & b-vocs, electric, acoustic & rhythm guitar
Michael Clarke: drums
David Muse: flute, sax, harmonica, acoustic & electric piano, organ, synth
With Joe Lala: congas, timbales, cowbell, shaker, guiro, tambourine / Paul Harris: electric piano (2) / Andy Newmark: drums (4,5) / Bill Payne: organ (1) / Tom Kelly: add. b-vocs (4) / Charlie Chalmers, Donna Rhodes & Sandra Rhodes: b-vocs (5) / Christopher Dennis: tambourine, cowbell (9)

CLOUDS ACROSS THE SUN [1980]
Track list:
1”Be In Love Tonight” [Bartley] - 2”Staying With It” [Snow Parker] - 3”Old Wong Mouth” [Webb] - 4”No Class” [Bartley/Burnett] - 5”Clouds Across the Sun” - 6”I Don’t Want to Hear It” - 7”Quite Like You” [Bartley] - 8”Love Ain’t What It Seems” [Miller] - 9”Dreamers” [Muse/Hawkins] - 10”Don’t It Feel Empty” – Music/Lyrics by R. Roberts and/or as [noted] ℗ 1980 – Producer: Kyle Lehning
Line-up:
Rick Roberts: vocs (2,5-6,8-10), b-vocs, acoustic guiar
Jock Bartley: lead guitar, acoustic & rhythm guitars, high string guitar, tambourine, vocs (1,7), b-vocs
Larry Burrett: vocs (3-4), electric guitar
David Muse: flutes, sax, keys, synth, vocoder
George Hawkins: bass, vocs,b-vocs
Tris Imboden: drums
With Lisa Nemzo: vocs (2) / Farrell Morris: percussion (10) / Kyle Lehning: organ (10) / Pam Rose & Mary Ann Kennedy: b-vocs (10)

BREAK OF DAWN [1982]
Track list:
1”Break of Dawn”* - 2”Body and Soul”** - 3”Falling In Love”** - 4”Always”** - 5”In the dead of Night” [Bartley/Anderson] - 6”It’s Not Too Late”* - 7”Take Me Back”** - 8”Fall For You”** - 9”Suddenly”* - 10”Don’t Tell Me Why”* – Music/Lyrics by Jock Bartley* & Sambataro & Crosta** and/or as [noted] ℗ 1981 – Producer: Howard Albert & Ron Albert
Line-up:
Jock Bartley: lead, rhythm & acoustic guitar, b-vocs, lead vocs (9,10), vocoder (9)
John Sambataro: lead vocs, b-vocs, electric & acoustic guitar, solo (8), electric piano (7)
Chuck Kirkpatrick: b-vocs, electric guitars, solo (1), electric piano (9)
With Joe Galdo: drums, yuca chips & Roland / Tris Imboden: drums (10) / Arnold Paseiro: bass / Richie Goldman: bass (4-6) / Kim Stone: bass (10) / Alain Salvati: synth, synthesized strings, flutes, acoustic piano, dogg / Joe Lala: percussion
Special appearances: Stephen Stills: vocs, guitar, piano / Rick Roberts: add. b-vocs / David Sanborn: alto sax / David Muse: harmonica, flute, synth, vocoder (5), synth (10)

Discography FIREBALL:
Firefall Reunion Live [2009] | Colorado to Liverpool – A Tribute To The Beatles [2007] | Messenger [1994] | Greatest Hits [1992] | Mirror of the World [1983] | Break of Dawn [1982] | Best of Firefall [1981] | Clouds Across the Sun [1980] | Undertow [1980] | Elan [1978] | Luna Sea [1977] | Firefall [1976] 
Current line-up:
Jock Bartley - guitar, vocals (1974-present)
Mark Andes - bass, vocals (1974-1980, 2014-present)
David Muse - keyboards, flute, saxophone (1975-1981, 1982-1983, 1994–1995, 2000–2003, 2011-present)
Sandy Ficca - drums (1984-present)
Gary Jones - guitar, keyboards, vocals (2014-present)

 

Artiest info
Website  
 

Label: BGO records