MARK WENNER’S BLUES WARRIORS – MARK WENNER’S BLUES WARRIORS

 

 “ Nighthawks founder/leader expands Blues base with new project & CD… “

The Nighthawks is een nu al legendarische Amerikaanse blues en roots band, uit Washington D.C., de hoofdstad van de US. The Nighthawks zijn (vandaag de dag) Mark Wenner (zang, harmonica), Paul Bell (lead gitaar), Johnny Castle (bas) en (sinds aanvang 2010 als vervanger van  Pete Ragusa) Mark Stutso (drums).

Na hun start in 1972, vonden er in de band al verschillende wissels plaats. Eerder speelde Jimmy Thackery lead gitaar, Jan Zukowski bas en was Pete Ragusa drummer. Keyboardspeler Greg Wetzel was fulltime bij de band van 1983 tot 1986. Gitaristen als Jimmy Nalls, Warren Haynes, James Solberg, Danny Morris en Pete Kanaras waren ooit de lead gitarist. Kanaras en Zukowski  verlieten de band in 2004 en werden vervangen door Paul Bell (lead gitaar) en Johnny Castle (bas). Op hun album ‘Full House’ [1979] zijn Pinetop Perkins en Bob Margolin als gasten te horen.

Blues harmonicaspeler Mark Wenner, oprichter en leider van de legendarische Nighthawks, staat zelf opnieuw in de belangstelling met zijn side project de Blues Warriors. Mark Wenner’s Blues Warriors zijn enkele van Washington D.C.’s beste blues mannen als zanger/gitarist Clarence “the bluesman” Turner, staande bassist Steve Wolf, de jonge gitarist Zack Sweeney en collega Nighthawk muzikant zanger/drummer Mark Stutson.

Wenner ontmoette de nog jonge Clarence Turner toen hij twintig jaar geleden tijdens een festival in Nederland optrad, waar de Nighthawks ook op de affiche stonden. Bassist Steve Wolf tourde in de jaren ’80 al als vervanger met de Nighthawks. De jonge Zack Sweeney kende Wenner al van eerdere jams die ze samen deden. Wenner pikte Sweeney op na zijn touren met Wayne Hancock, als match voor Turner. Mark Wenner’s Blues Warriors zijn al enkele jaren actief in muziek scene van Washington, DC.

Tussen de optredens van de Nighthawks door en naast en drukke schema's van iedereen, ontwikkelden Wenner en zijn Warriors een eigen swingende oldschool-sound, die zou moeten opgenomen worden. Hij vond een sympathiek lusiterend oor bij Ray Tilkins (van Ambient Studio in Laurel, MD) waar het debuut album opgenomen werd. De inspiratie voor de nummers vond Wenner door diep te graven in de gerenommeerde collecties uit de jaren ’50 van blues labels als Chess, Vee Jay en Excello. Wenner slaagde er zo in een mooie collectie te maken van traditionele blues uit Chicago en Louisiana.

We doorlopen de songs en voegen er Mark Wenner’s originele commentaren aan toe. “Diamonds at Your Feet” is een swingende Muddy Waters’ cover “that features Little Walter-style chromatic harp”. “Teddy Bear”: “Although the concept was pretty pure blues, I just couldn’t help taking an unlikely piece from one of my favorite blues singers and giving it the Warriors’ feel”. “Rock a While” is een minder bekend Joe Turner nummer, dat door Clarence Turner’s ouders vaak gedraaid werd. “Checkin’ Up on My Baby”: “Sonny Boy or Jr. Wells? We opted for Junior’s version, bringing us into the early ‘60s when Buddy Guy was using James Brown grooves in the Chicago Blues guitar sound”. “Just to Be with You”: Clarence Turner graaft nog dieper naar Muddy. “King Bee”: “Slim Harpo’s tune was one of the first blues melodies I learned in the ‘60s and one of the first blues albums I bought. I got to play with Slim and Lightnin’ Slim in New York shortly before they both passed”. “It’s My Own Fault” “Although Mark Stutso has sung this song in many bands, including Jimmy Thackery’s, Tab Benoit’s and Jason Ricci’s, this is the first studio capture of his magnificent take on the B.B. King classic”. “Hello Josephine”: “This version of Fats Domino’s tune is based on the Terry Garland arrangement I played on. Chuck Berry meets Fats. I’m using the 12-hole Sonny Boy style big Marine Band. Blues Police Beware: There is a little Hillbilly in harmony”. “Trust My Baby”: “Unrehearsed one take of a harmonica show-off Sonny Boy Williamson piece”. “The Hucklebuck”: “Zach and Steve get to a chance to really strut their stuff”. “Just Like Jimmy”: “An “original” one take, on the spot, creation in honor of my first harmonica hero, Jimmy Reed”. “Dust My Broom”: “Clarence’s favourite “get hot” tune, less guitar and more harmonica driven than the usual and it just plain rocks”.

“ This is the real deal blues, free of tricks or showboating, played by musicians that go deep into the language... “

Met hun debuut leveren de Mark Wenner’s Blues Warriors een uitstekend klassiek en eerlijk blues album af, dat hulde brengt aan illustere voorgangers. Dat Mark Werner hier de lakens uitdeelt, laat hij maar al te graag horen.

“ With their debut, the Mark Wenner's Blues Warriors deliver an excellent classic and solid blues album that pays tribute to illustrious predecessors… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Diamonds at Your Feet” [Morganfield] – 02.”(Let Me Be Your) Teddy Bear” [Mann-Lowe] – 03.”Rock a While” [Nightingale] – 04.”Checkin’ Up on My Baby” [Williamson] – 05.”Just To Be With You” [Roth] – 06.”King Bee” [Harpo] – 07.”It’s My Own Fault” [Bihari-King] – 08.”Hello Josephine” [Bartholomew-Domino] – 09.”Trust My Baby” [Williamson] – 10.”The Hucklebuck” [Williams] – 11.”Just Like Jimmy” [Wenner] – 12.”Dust My Broom” [Johnson]  – Written by as [noted] ℗ 2018 – Produced by Mark Wenner

Album line-up:
Mark Wenner: harp, vocs
Clarence “the Bluesman” Turner: guitar, vocs (1,3,5,12)
Mark Stutso: drums, vocs (7)
Zach Sweeney: guitar
Steve Wolf: bass
& additional guitar: Ray Tilkens

Discography MARK WENNER’S BLUES WARRIORS:
Mark Wenner’s Blues Warriors [2018] | 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Eller Soul Records

video