AL BASILE – ME & THE ORIGINATOR

 

 “ All Basile’s songs          and stories to life… “

Als je soms een nieuw album ter recensie krijgt, ben je door het herkennen van de naam van de artiest(e) én van zijn (haar) vorige albums, wat meer geïnteresseerd om te horen wat de nieuwe release inhoudt. Onder deze categorie valt voor mij o.a. All Basile. Voor wie hem deze uit uit Haverhill, MA, afkomstige, maar nu in en rond Rumford, RI, spelende muzikant (nog) niet kennen…

Van Al Basile kan je zeggen dat hij géén kat is, maar dat hij zeker ook al drie levens geleefd heeft: 1) een éérste als dichter, toneel- en fictieschrijver - 2) (van 1980 tot 2005) een tweede als docent en coach in een onafhankelijke school in de staat Rhodes Island en 3) (tot op heden) een derde leven in de blues en jazz scene als singer-songwriter / arrangeur en kornettist.

2012 was voor Basile een belangrijk jaar, een keerpunt. 1) Basile publiceert “A Little House”, een retrospectief over zijn carrière als dichter - 2) Hij brengt zijn negende solo album ‘At Home Next Door’ uit, met een overzicht van veertien jaar songwriter zijn, inclusief de optredens. Het album is ook de bevestiging van zijn unieke vriendschap met Duke Robillard, die nu nog steeds zijn vriend en zijn producer is.  

Basile begon aanvankelijk als schrijver, nadat hij als éérste een diploma “Creative Writing” behaalde aan de Brown University in Rhodes Island. Onthou voor straks, dat hij in 2012 de gedichtenbundel “A Lit House (100 Poems 1975-2011) ”uitbracht. Nadat Basile in 1969 Duke Robillard ontmoet, verandert hij zijn artistieke koers. In 1973 begint hij als trompettist bij Roomful Of Blues, de éérste jump blues en swing band van Rhodes Island, waarvan Robillard de leider was. In 1975 verlaat Basile de band om te doceren, om te kunnen zingen èn om tijd te maken voor songwriting. Eind jaren tachtig vervoegt hij opnieuw de band. Twintig jaar geleden, in 1998, deceerde Basile nog altijd en richt hij zijn eigen Sweetspot Records label op.

Al Basile heeft al een resem albums opgenomen, waarin hij regelmatig bekende muzikanten opvoert als The Blind Boys Of Alabama, mondharmonicaspelers Jerry Portnoy en Sugar Ray Norcia, keyboardspeler Bruce Katz, sax fenomeen Sax Gordon, gitarist “Monster” Mike Welch en nog anderen. In 2010 en 2012 wordt Basile genomineerd met een BMA als “Best Trompettist”.

Als opvolger van ‘Quiet Money’ [2017] verschijnt er deze maand ‘Me & the Originator’ (‘Ik & de Schepper’), Basile’s vijftiende album. Al Basile neemt opnieuw met Duke Robillard als producer/gitarist, twaalf nieuwe songs op én voorziet ze als “meester verteller” telkens van een gesproken inleidende “Story” (die je rustig kan nalezen in de bijgevoegde booklet). Hij kon voor dit album ook opnieuw rekenen op zijn “vaste“ crew: Mark Teixeira (drums), Brad Hallen (bas), Bruce Bears (keys) en de blazers Doug James (sax) & Jeff “Doc” Chanonhouse (trompet).

“ For the 20th anniversary of my Sweetspot label, I wanted to do something different. Inspired by the running narrative between the songs Louis Armstrong: My Musical Biography, I decided to tell a story about an imaginary musician who found lyrics, set music to them… “

Voor de 20ste verjaardag van zijn Sweetspot-label wilde Al Basile iets anders doen. Geïnspireerd door de verhalen die op Louis Armstrong’s ‘My Musical Biography’ tussen de songs ingesproken staan, besloot Basile om dit ook te doen, over een een karakter (een denkbeeldige muzikant), die teksten vond en er muziek voor schreef. Het verhaal van het karakter had Basile al in 2012 in dichtvorm als “Leaving Trunk” geschreven in zijn boek “A Lit House (100 Poems 1975-2011)”.

Als intro voor ieder nummer vertelt Basile een verhaal dat hij relateert aan zijn eigen leven en dat wordt ingeleid door een (soms erg aparte en opvallende) solo van Robillard. In het verhaal “The Trunk”, dat ”Poor Boy’s Day” vooraf gaat, gaat het over songwriting, over de gedichten die het karakter schreef en de noodzaak om ze te kunnen koppelen aan het juiste lied. Een ander verhaal dat ik er los weg uit pik is ”The Bee’s Lot”, dat ”Here Come Your Trouble” inleidt. Het is het verhaal over de bijen en waarom ze voor een bepaalde bloem kiezen: “the mystery of what has chosen for the bee / to taste, believing that his choice is free is the bee’s lot, yet the nectar’s real…”. In het verhaal ”Solo” beschrijft hij de muzikant die alleen komt te staan en de dingen die rond hem veranderen. De song ”A Go of It” is het relaas van een koppel dat na de laatste trein, alleen in een station achter blijft en op elkaar aangewezen is. Het album, of moet ik schrijven het lange verhaal, eindigt met ”Confessing the Blues” / ”If It Goes, It Goes” én nog één laatste “story”: ”How It Goes”. Ouder worden betekent je krachten verliezen: “Once it starts to go, I find it strange  / spending what amounts to my last days / finding how to make what I can’t change / It’ isn’t right, but that’s the way it stays…”.

Op Al Basile’s nieuwe release ‘Me & the Originator’ maken we kennis met Basile als muzikant én dichter. ‘Me & the Originator’ is een conceptalbum dat een verhaal vertelt in een mengeling van verhalen en liedjes over een imaginaire muzikant, met een carrière met een duister geheim. Hoe vaak completeren gedichten en liedjes, passen ze bij elkaar? Basille slaagt hier in. Zijn woordzinnige, lyrische en stekelige blues houdt je op ‘Me & the Originator’ wakker en leert je alles te relativeren. Deze release stelt de vragen 'wie maakt het nummer?' en 'Wie kan een nummer een eigen nummer noemen?' Basile’s album kan in tijden, waarin we moeten leven met de onrust rondom ons, het absolute verschil wel eens maken. Zet in op Basile en je zal snel horen waarom!

“ On 'Me & the Originator' Basile’s wordy, lyrical and intriguing blues keeps you awake and teaches you to put everything into perspective… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”The Trunk”* – 02.”Poor Boy’s Day” – 03.”What He Carried”* – 04.”My J-O-B” – 05.”Useless Good Advice”* – 06.”Lefty’s Nine Lessons” – 07.”Self-Reliance”* – 08.”She Made Me Believe It” – 09.”The Bee’s Lot”* – 10.”Here Come Your Trouble” – 11.”What He Deserved”* – 12.”I Forgot How to Care” - 13.”Learn To Draw!”* – 14.”First One to Go” – 15.”Breaking Up Is Hard to Do”* – 16.”What You Got For Me” – 17.”What Owns It?”* – 18.”All Right” – 19.”Solo”* – 20.”A Go of It” – 21.”Young and Old”* – 22.”So Wrong for So Long” – 23.”Confessing the Blues”* – 24.”If It Goes, It Goes” – 25.”How It Goes” - (*the Story) – Written by Al Basile ℗ 2018 – Produced by Duke Robillard

Album line-up:
Al Basile: vocals, cornet
Duke Robillard: guitars
Mark Teixeira: drums
Brad Hallen: bass
Bruce Bears: keys
Doug James: tenor sax
Jeff “Doc” Chanonhouse: trumpet

Discography AL BASILE:
Me & the Originator [2018] | Quiet Money [2017] | Mid-Century Modern [2016] | B’s Expression [2015] | Woke Up In Memphis [2014] | Swing ‘n Strings [2013] | At Home Next Door! (2CD): At Home With The Blues / Next Door To The Blues [2012] | The Goods [2011] | Soul Blue 7 [2009] | The Tinge [2008] | Groovin’ In The Mood Room, with Duke Robillard [2006] | Down On Providence Plantation, with The Duke Robillard Band [2005] | Blue Ink [2004] | Red Breath [2003] | Shaking The Soul Tree [2001]

 

Artiest info
Website  
 

Label: Sweetspot Records

video