PAUL THORN – DON’T LET THE DEVIL RIDE

 

 “ When I was in the ring I was nervous and afraid, but when I'm on stage I'm comfortable… “

Paul Wayne Thorn is een Amerikaanse singer-songwriter en was in zijn vorig leven (tussen 1985 en 1988) even een uitstekend midden gewicht beroepsbokser. Paul is opgegroeid in Tupelo, MS, de geboorteplaats van de King of R&R. Paul is de neef van keyboardspeler Stan Thorn (Shenandoah, Kay Bain's Saturday Mornin' Band).

Toen Thorn in een plaatselijke meubelfabriek werkte en in zijn vrije tijd optrad in lokale clubs in Tupelo, is hij ontdekt door Miles Copeland, broer van drummer Stewart Copeland (The Police). Thorn tekende een contract bij A&M Records en bracht in 1997 zijn debuut ’Hammer & Nail’ uit. Er volgen daarna nog zeven studio albums. Zijn zesde album ‘Pimps & Preachers’ [2010] scoorde vrij hoog op de Amerikaanse Billboard 200 chart. Thorn tourde als opener voor Huey Lewis & the News, Sting, John Prine, Marianne Faithfull, Mark Knopfler, Robert Cray, Bonnie Raitt, Jeff Beck en Jerry Jeff Walker.

“ The songs are slinky and greasy and right in Paul's wheelhouse… “

Als opvolger van zijn achtste studio album ‘Too Blessed To Be Stressed’ is er nu ‘Don’t Let the Devil Ride’. Het is een album met eigen nummers en gekende gospel, die Maddox vond toen hij op zoek was naar “rariteiten” bij kleine gospel labels in Mississippi en Alabama. Het zijn “feel good” songs, die Thorn opnam in drie legendarische studio’s (Sam Phillips Recording in Memphis, FAME Studios in Muscle Shoals en Preservation Hall in New Orleans) met zijn band, met Bill Hinds (lead gitaar), Jeffrey Perkins (drums), Ralph Friedrichsen (bas) & Michael Graham aka Dr. Love (keys).

In de opener “Come On Let’s Go” proef je hoe uitbundig muziek kan zijn, waarbij deze gospel ook de hartelijke aard van deze sociale bijeenkomsten oproept. Thorn zegt: "Het is praten over naar de kerk gaan” en, dat hij “niet kan wachten om je te zien en te weten hoe het met je gaat…”. Een heel bekende cover is O'Jays "Love Train". Het is een rustig nummer dat je zo in de kerk kan zingen en, dat door The Mighty Clouds of Joy tijdens ieder optreden gezongen werd. Andere nummers strekken zich veel verder uit, maar hun thema's (van verlossing en veerkracht bij problemen) zijn universeel. De McCrary Sisters uit Nashville bepalen met hun zang het levendig gevoel van “You Got to Move” (een standard uit het noordoosten van Mississippi, die we het best kennen in de versie van Mississippi Fred McDowell), ”Soon I Will Be Done” en de titel song ”Don’t Let the Devil Ride”. De vader van McCrary Sisters was de oprichter van de Fairfield Four, een a capella gospelkoor dat, door hun live radio-uitzendingen op CBS in de jaren '40 en '50, veel grote invloed had. De Blind Boys of Alabama waren de grondleggers van de 'hard gospel' stijl en domineerden daardoor op veel van de nummers (waaronder ”He’ll Make a Way”) op dit album. Bonnie Bishop, geboren in Texas, ondersteunt Thorn heel soulvol in enkele nummers. In ”Keep Holdin’ On” is ze naast Thorn te horen en in het bluesy ”Something On My Mind” zijn dit de Preservation Hall Jazz Horns. ”Jesus Gonna Make Up My Dyin’ Bed” is een nummer met veel bottleneck slide gitaar van Bill Hinds en ”The Get Back”, de afsluiter, wordt geopend door de schreeuwende B3 van Dr. Love en gaat verder met het refrein van "Come Let's Go", de opener waarbij Thorn afsluit met de woorden "kom op laten we naar het huis van de Heer gaan…".

Als je naar het nieuwe album van Paul Thorn ‘Don’t Let the Devil Ride’ luistert, is het alsof je in een ouderwetse kerk van de zwarten zit, waar je soms in een trance naar de hypnotische herhalingen van de soulvolle, bluesy muziek en gospels luistert. Paul Thorn leerde van zijn vader hoe hij moest communiceren met mensen. Hij laat zijn fans weten dat ik hij van ze houdt. Ondanks de doordringende duisternis van de wereld om ons heen en in de menselijke ziel, viert Thorn's muziek vreugdevol de hoop en liefde, die door alle duisternis schijnt. Na een dozijn roots rock albums keert Paul Thorn terug naar zijn gospel roots en schittert hij met ‘Don’t Let the Devil Ride’.

“ After a dozen roots rock albums Paul Thorn returns to his gospel roots and impresses the boxer with 'Do not Let the Devil Ride'… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Come On Let’s Go” – 02.”The Half Has Never Been Told” – 03.”You Got To Move” [standard / Fred McDowell] – 04.”Keep Holdin’ On” – 05.”He’s a Battleaxe” [Willie Davis] – 06.”Something On My Mind” [Freddie King] – 07.”Soon I Will Be Done” – 08.”One More River” – 09.”He’ll Make a Way” – 10.”Don’t Let the Devil Ride” – 11.”What Should I Do” – 12.”Jesus Gonna Make Up My Dyin’ Bed” – 13.”Love Train” [Kenny Gamble/Leon Huff - O’Jays] – 14.”The Get Back” – Written by Paul Thorn and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by Billy Maddox & Colin Linden

Album line-up:
Paul Thorn: vocs, rhythm guitar
Bill Hinds: lead guitar, maracas, webby stuff, b-vocs
Jeffrey Perkins: drums, percussion
Ralph Friedrichsen: bass, b-vocs
Dr. Love aka Michael Graham: keys, tambourine
& contributions from the Blind Boys of Alabama, The McCrary Sisters, the Preservation Hall Jazz Horns & Bonnie Bishop

Discography PAUL THORN:
Don’t Let the devil Ride [2018] | Hammer & Nail Live (on the Cayamo Cruise) [2017] | Best of Paul Thorn [2017] | Too Blessed To Be Stressed [2014] | Paul Thorn Live at Red Clay [2013] | What The Hell Is Goin’ On? [2012] | Paul Thorn Band Bootleg Tapes 2011 [2011] | Pimps & Preachers [2010] | Pimps and Preachers: The demos [2010] | A Long Way From Tupelo [2008] | So Far So Good Live (CD/DVD) [2005] | Are You With Me? [2004] | Mission Temple Fireworks Stand [2002] | Still No Hits (digityl download only) [2001] | Ain’t Love Strange [1999] | Hammer & Nail [1997] |

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Perpetual Obscurity Records / Thirty Tigers

video