AYREON UNIVERSE – THE BEST OF AYREON LIVE

 

 “ De éérste “echte” AYREON shows samengevat op ‘Best of Ayreon LIVE’!... “

Ayreon is (naast “Star One”, “Guilt Machine”, “Ambeon”, “Stream of Passion”, “The Gentle Strom” & “Solo Project”) één van de projecten van de Nederlandse componist/gitarist Arjen Anthony Lucassen. De muziek stijl van het Ayreon project is afgeleid van heavy metal en progressive rock, in combinatie met diverse muziekgenres, die vaak binnen één nummer afgewisseld worden. Het gebruik van onverwachte instrumenten is ook een van de kenmerken. Lucassen schrijft, zingt en speelt instrumenten op alle Ayreon-albums. Daarnaast treden vele gastmuzikanten op, zoals Bruce Dickinson, Anneke van Giersbergen, Fish, Damian Wilson, James LaBrie, Barry Hay en Hansi Kürsch. Vanwege de vele gastmuzikanten is het moeilijk voor Ayreon om veel live optredens te geven.

Tijdens het touren met andere Lucassen-projecten worden vaak nummers van Ayreon gespeeld. Dit was zo in 2002 tijdens de “Star One feat. Ayreon Tour”. De uitgebreide Europese “Stream of Passion feat. Ayreon Tour” begin 2006 werd uitgebreid met een festivaltour door Nederland en een speciaal optreden in Mexico. Ook dan passeerden veel Ayreon nummers (zoals “Castle Hall” en “Computer Eyes”) de revue. Begin 2007 werd er nog kort getoerd ter promotie van het live album/dvd ‘Live in the Real World’ van Stream of Passion feat. Ayreon.

In maart 2007 maakte Lucassen bekend uit Stream Of Passion te stappen om zich te kunnen concentreren op het maken van nieuwe Ayreon albums. Dit resulteerde in het dubbelalbum ‘01011001’ [2008]. O.a. Magali Luyten, Simone Simons, Anneke van Giersbergen en Ty Tabor werkten mee aan dit project. In oktober 2012 maakte Lucassen via zijn nieuwsbrief bekend dat er in 2013 weer een Ayreon CD zou verschijnen: ‘The Theory of Everything’. In november 2016 kondigde Lucassen de eerste "echte" Ayreon-show aan: “Ayreon Universe”.

Het verhaal van Ayreon leek met de albums ‘01011001’ [2008] en ‘The Theory Of Everything’ [2013] op een geheel vanzelfsprekende manier afgerond te zijn, niets is echter minder waar. Lucassen voegt met ‘The Source’ een nieuw hoofdstuk toe aan het indrukwekkende oeuvre, waaraan hij midden jaren negentig begon.

‘The Source’ speelt zich af op Alpha, een planeet die zes miljard jaren geleden op een crisis afstevent. Ecologische en politieke catastrofes dreigen het leven er onmogelijk te maken voor de mensheid. Even lijkt de hulp van computers (The ‘Frame) het noodlot te kunnen wenden. Ze zijn de mensen echter in intelligentie inmiddels ontstegen en lijken zich te beseffen, dat hun scheppers juist het grote probleem vormen. The ‘Frame wil best orde op zaken stellen, maar lijkt van zins zich ook meteen van de mensheid te willen ontdoen. Uiteindelijk is er voor de bewoners van Alpha geen andere optie, dan een goed heenkomen zoeken naar een veiliger oord. Het is het uitgangspunt van een verhaal dat alles in zich heeft wat de epossen van Ayeron al jaren zo eindeloos fascinerend maakt.  

Op 15,16 & 17/09/17 trad Ayeron voor het éérst live op. 16 Vocalisten en 11 muzikanten speelden 28 songs. Het beste van de voorbije 20 jaar Ayeron werd door o.a. Floor Jansen (Nightwish), Damian Wilson (Headspace), Hansi Kürsch (Blind Guardian), Tommy Karevik (Kamelot), Anneke van Giersbergen (Vuur), Marco Hietala (Nightwish), Jonas Renske (Katatonia), Michael Mills (Toehider) en Edward Reekers (Kayak) op het podium gebracht.

In de band speelden Ed Warby – drums / Johan van Stratum (VUUR, ex-Stream of Passion) – bas / Marcel Coenen - lead gitaar / Ferry Duijsens – gitaar & Joost van den Broek (ex-After Forever) - keys; aangevuld met Peter Vink – add. bas / Ben Mathot – viool / Jeroen Goossens - fluit / Maaike Peterse – cello / Rob Snijders – add. drums & percussie & Arjen Anthony Lucassen – add. gitaar.

Er is méér dan twee jaar gewerkt aan de voorbereidingen van deze shows. Honderden dingen moesten op hun plaats vallen om het success van de shows te verzekeren. Zoals je kan vaststellen bij het zien en beluisteren van de opnames,  is het inderdaad heel bijzonder geworden. Dit is een bekroning op Lucassen’s opmerkelijke en unieke carrière! Was je er toen niet bij, dit kan met ‘Ayreon Universe - Best of Ayreon Live’ nu nog altijd!...

Eric Schuurmans

 

Album track list CD1/CD2: Track titles (Album) – Lyrics/Music – Vocs/Lead vocalists:
01.”Prologue" (from ‘The Final Experiment’) vocs:Michael Mills / 02."Dreamtime" (from ‘The Final Experiment’) – vocs: Edward Reekers / 03."Abbey of Synn" (from ‘Actual Fantasy’) – vocs: Robert Soeterboek / 04."River of Time" (from ‘01011001’) – vocs: Hansi Kürsch, Marco Hietala / 05."The Blackboard" (from ‘The Theory of Everything’) - lyrics by Lucassen & Lori Linstruth – vocs: Mills, Marcela Bovio / 06."The Theory of Everything" (from ‘The Theory of Everything’) - lyrics by Lucassen & Linstruth – vocs: Mills, Bovio / 07."Merlin's Will" (from ‘The Final Experiment’) – vocs: Floor Jansen / 08."Waking Dreams" (from ‘01011001’) – music: Lucassen & Anneke van Giersbergen – vocs: Jonas Renkse, Anneke van Giersbergen / 09."Dawn of Million Souls" (from ‘Universal Migrator Part 2: Flight of the Migrator’) – vocs: John Jaycee Cuijpers / 10."Valley of the Queens" (from ‘Into the Electric Castle’) – vocs: Van Giersbergen, F. Jansen, Bovio / 11."Ride the Comet" (from ‘01011001’) – vocs: Renkse, Maggy Luyten/ 12."Star of Sirrah" (from ‘The Source’) – vocs: Mills, Luyten, Kürsch, F. Jansen / 13."Comatose" (from ‘01011001’) – vocs: Van Giersbergen, Renkse / 14."Day Sixteen: Loser" (from ‘The Human Equation’) – lyrics: Lucassen & Devin Townsend – vocs: Mills / 15."And the Druids Turn to Stone" (from ‘Universal Migrator Part 1: The Dream Sequencer’) – vocs: Damian Wilson
16."The Two Gates" (from ‘Into the Electric Castle’) – vocs: Cuijpers, Wilson - spoken vocs: Irene Jansen / 17."Into the Black Hole" (from ‘Universal Migrator Part 2: Flight of the Migrator’) – vocs: Tommy Karevik / 18."Actual Fantasy" (from ‘Actual Fantasy’)      - vocs: Reekers / 19."Computer Eyes" (from ‘Actual Fantasy’) – vocs: Reekers, Soeterboek / 20."Magnetism" (from ‘The Theory of Everything’) – lyrics: Lucassen & Linstruth – vocs: Karevik, Van Giersbergen, Hietala / 21."Age of Shadows" (from ‘01011001’) – music: Lucassen, Van Giersbergen & Jonas Renkse – vocs: Hietala, Kürsch, F. Jansen / 22."Intergalactic Space Crusaders" (from ‘Star One's Space Metal’) – vocs: Wilson, Luyten / 23.            "Collision" (from ‘The Theory of Everything’) – lyrics: Lucassen & Linstruth – vocs: Karevik, Hietala / 24."Everybody Dies" (from ‘The Source’) - lyrics & music: Lucassen & Mike Mills – vocs: Mills, Karevik, Kürsch, Luyten, F. Jansen        / 25."The Castle Hall" (from ‘Into the Electric Castle’) – vocs: Arjen Anthony Lucassen, Soeterboek, Wilson / 26.    "Amazing Flight In Space" (from ‘Into the Electric Castle’) vocs: Jay van Feggelen, Lucassen / 27."Day Eleven: Love" (from ‘The Human Equation’) vocs: Reekers, Bovio, Soeterboek, I. Jansen, Lisette van den Berg / 28."The Eye of Ra" (from ‘Star One's Space Metal’) – vocs: Wilson, Cuijpers, F. Jansen, Kürsch, Karevik, Van Giersbergen, Hietala, Renkse, Mills, Bovio, I. Jansen, Soeterboek, Reekers, Van Feggelen, Luyten, Van den Berg
Written by Arjen Lucassen and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by xx

Album line-up:
Vocalists : Floor Jansen (Nightwish, ex-After Forever, ex-ReVamp) / Damian Wilson (Headspace, ex-Threshold) / Hansi Kürsch (Blind Guardian) / Tommy Karevik (Kamelot, Seventh Wonder) / Anneke van Giersbergen (Anneke van Giersbergen, The Gentle Storm, VUUR, ex-The Gathering) / Marco Hietala (Nightwish, Tarot) / Jonas Renkse (Katatonia, Bloodbath, ex-October Tide) / Mike Mills (Toehider) / Marcela Bovio (MaYaN, ex-Stream of Passion, ex-Elfonía) / Irene Jansen / Robert Soeterboek (ex-Erik Norlander) / John Jaycee Cuijpers - (Praying Mantis) / Edward Reekers (Kayak) / Jay van Feggelen (ex-Bodine) / Maggy Luyten (ex-Nightmare) / Lisette van den Berg (Scarlet Stories)
Instrumentalists : Ed Warby – drums / Johan van Stratum – bass / Peter Vink - additional bass in "Intergalactic Space Crusaders" / Marcel Coenen - d) - lead guitar / Ferry Duijsens – guitar / Joost van den Broek - keyboards) / Ben Mathot – violin / Jeroen Goossens - flutes, woodwinds / Maaike Peterse – cello / Rob Snijders - additional drums and percussion in "Comatose" and "And the Druids Turn to Stone" / Arjen Anthony Lucassen - additional guitar and vocals in "The Castle Hall" and "Amazing Flight in Space"

Discography AYREON:
Ayreon Universe - The Best of Ayreon Live (2CD/2DVD) [2018] | The Source [2017] | The Theater Equation (live) [2016] | The Theory of Everything [2013] | Timeline (compilation) [2008] | 01011001 [2008] | Elected (EP) [2008] | The Human Equation [2004] | Ayreonauts Only (compilation) [2000] | Universal Migrator Part 2: Flight of the Migrator [2000] | Universal Migrator Part 1: The Dream Sequencer [2000] | Into the Electric Castle [1998] | Actual Fantasy [1996] | The Final Experiment [1995] | Pools of Sorrow, Waves of Joy (Released under the name ‘Anthony’ [1993]

 

Artiest info
Website  
 

Label: Mascot Label Group / Music Theories Recordings

video