FRIED OKRA – FRIED ALIVE

 

 “ A tasty portion okra fried alive… “

De Fried Okra (Band) is een roots trio uit Kopenhagen, DN. In 2003 vinden de gitaristen Morten Lunn en Thomas Foldberg elkaar muzikaal en vormen ze een elektrisch / akoestisch roots duo. Hun gemeenschappelijke muzikale voorkeur gaat naar de rauwe en uitgeklede sound, uit het diepe Amerikaanse Zuiden van o.a. RL Burnside en “T-Model Ford” (aka James Lewis Carter Ford). Het duo opent aanvankelijk vooral voor de grotere Deense blues acts.

Nog geen jaar later in 2004, wordt een ritme sectie toegevoegd en vormen ze een kwartet. Tijdens een reis naar Chicago geeft Morten Lunn de band de naam Fried Okra Band, terwijl ze in het restaurant Fried Okra zitten. ‘Okra’ is de onrijpe vrucht van de abelmoschus esculentus, een plant die als groente gegeten wordt. De naam “abelmoschus” is afgeleid van het Arabische “abu-l-mosk” (wat “vader van muskus” betekent), vanwege de naar muskus ruikende zaden.

Aanvankelijk brengt de FOB in Scandinavië, vooral werk van muzikanten uit de bergen van Noord Mississippi en herwerkte blues klassiekers. Dit is te beluisteren op hun eerste album ‘This Is Your Chance, France Baby’ [2007]. In hun debuut vind je een mix van live en studio opnamen. De meeste nummers zijn erg persoonlijke vertolkingen van country blues klassiekers. Op het album is er ook een gastoptreden van de getalenteerde muzikant Jarno Varsted (die ook de mix en de co-productie van het album deed).

Het repertoire en de stijl van FOB evolueert van covers, naar een eigen stijl met meer origineel materiaal. Dit is al te horen op hun tweede album ‘Black Cherry’ [2009], waarop enkel eigen nummers staan. In de line-up vinden we nu ook drummer / mondharmonicaspeler Thomas Crawfurd. Vanaf 2011 wijzigt de samenstelling van de band opnieuw en wordt het kwartet een trio: Morten Lunn / Thomas Foldberg & Thomas Crawfurd. Henrik  Silver (piano / sousafoon) speelt soms mee als vierde muzikant. Met deze (uitgebreide) line-up is het album ‘There’s A World Outside My Door’ [2013] opgenomen.

In 2015 verscheen ‘Back Into The River’ en dit jaar het live album ‘Fried Alive’. De live opnames gebeurden in maart in de B’Sharp, Rampelys, Silkeborg en in juni tijdens het Randers City Blues Festival. De line-up bestond uit Morten Lunn (zang, gitaar, one string Diddley bow), Anders Wallin (bas) & Thomas Crawfurd (drums, mandoline). Negen eigen nummers en één R.L. Burnside cover werden toen opgenomen. ”I’m Going Down” is een typische swampy Fried Okra song, ”You can Howl” en ”Never Felt Lost” beroeren en ontroeren en in ”Copenhagen Coppola” neemt de band je mee doorheen de Deense hoofdstad. Op ”One String Love” hoor je Lunn op de primitieve eensnarige Diddley bow. De afsluiter ”Poor Black Mattie / Jumper on the Line / Let my Baby Ride” is de R.L. Burnside compilatie, die op Lunn’s lijf lijkt geschreven te zijn.  

We hebben nog maar net Fried Okra bijna zien stunten tijdens de EBC 2018 in Hell, NO, waar het trio knap tweede eindigde na The Ragtime Rumours. Hun live album ‘Fried Live’, wat nog ontbrak in hun lijstje, is een prima weergave van de stijl van deze sterke Deense band die met hun rauwe fascinerende sound je tracht te hypnotiseren.  

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”I’m Going Down” – 02.”In a Place Where I Can be Called” – 03.”You can Howl” – 04.”Never Felt Lost” – 05.”Copenhagen Coppola” – 06.”Who Is It For” [Thomas Crawfurd] – 07.”I Know You’re Gone” – 08.”One String Love” – 09.”Poor Black Mattie / Jumper on the Line / Let my Baby Ride” [R.L. Burnside] – Written by Morten Lunn and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by Anders Wallin & Thomas Crawfurd / Recorded live at B’Sharp, Rampelys, Silkeborg March 11th, 2017 by Fredo Panduro and at Randers City Blues Fest., Underværket, June 30th, 2017 by Thomas Lui Torh Christensen

Album line-up:
Morten Lunn: vocs, guitar, one string Diddley bow
Anders Wallin: bass, b-vocs
Thomas Crawfurd: drums, mandolin, b-vocs

Discography FRIED OKRA (BAND):
Fried Alive [2018] | Back Into The River [2015] | My Kind of Woman (single) [2015] | What’s Wrong (single) [2014] | There´s a World Outside My Door [2013] | Copenhagen Blues Sessions, Vol. 5 (Live) (Various Artists) [2010] | Copenhagen Blues Sessions, Vol. 3 (Live) (Various Artists) [2010] | Black Cherry [2009] | This Is Your Chance, France Baby [2007]

 

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Target Records

“Copenhagen Fast Track”