GRAND MARQUIS – BRIGHTER DAYS

 

 “ Versatile and buoyant, distinct and refreshing - a rhythm cocktail served by masterful musical mixologists… “

The Grand Marquis is een zeskoppige band uit Kansas City, MO, die sinds de revival van de Jump Blues en Swing, al vanaf 1998 tijdloze klassieke Amerikaanse roots muziek, blues en jazz serveert. Deze band met blazers bestaat uit Bryan Redmond (zang, sax), Chad Boydston (trompet, Flügelhorn), Trevor Turla (trombone), Ryan Wurtz (gitaar), Ben Ruth (staande bas, sousafoon) & Fritz Hutchison (drums, Wurlitzer).

TGM bracht al zeven albums uit, inclusief ‘The Sun Session’ [2011], opgenomen in de legendarische Sun Studio in Memphis, TN. De opvolger van ‘Blues and Trouble’ [2013] kreeg de veelzeggende naam ‘Brighter Days’, wat alleen maar positief kan uitdraaien. De inspiratie voor het album vonden ze in Kansas City (de geboorteplaats van de swing en Grand Marquis/Grand Mar-keys), “The Big Easy” New Orléans en muziekstad Memphis. Frontman Bryan Redmond was de ringmeester bij het kiezen van de nummers. Naast de zeven originele nummers, kozen ze ook Jimmy Cliff’s signature song uit 1969 (én die van Joe Cocker in 1982 / van UB40 in 1983…) ”Many Rivers To Cross” en de traditional ”Down By the Riverside”. De roots van deze traditional zijn terug te vinden in de periode van de Amerikaanse burgeroorlog, met centraal het beeld van negativiteit en agressie en, waarbij men aan de rand van een rivier, een geestelijk gewaad aantrok. Het nummer blijft met zijn boodschap van “love & peace”, met de problemen van vandaag die het wereldwijde klimaat ondermijnen, nog steeds relevant: “Study War NO More!”.

Met ”Another Lover” vertrekken we voor onze reis richting Memphis, waar door Jim Stewart en Estelle Stewart in 1957 Stax Records opgericht werd. Ondanks dat beide heren blanken waren, brengt dit ikonische label Southern soul-, Memphis soul-, gospel-, funk-, jazz- en bluesplaten uit. De ritme sectie (Ben Ruth & Fritz Hutchison) duwt ons daarna halsoverkop in de uitzinnige jazzwals Brighter Days. Hier zijn het Redmond (die even dramatisch klinkt als David Clayton-Thomas, toen hij piekte met zijn Blood, Sweat & Tears), Boydston’s trompet en Ryan Wurtz’ gitaar, die de boodschap van “ongebreidelde passie, wraak en verlossing” overbrengen. In de zwoele rhumba die daarna volgt ”I’m On Fire” soleren Redmond trompettist Chad Boydston op een indrukwekkende wijze. Hierna doen we met ”Night Shift” New Orléans aan, waarin hulde gebracht wordt aan alle zwetende artiesten, die hun kost willen verdienen in een van de clubs in Bourbon Street. Ben Ruth op sousafoon leidt hier de dans terwijl de anderen hun solo’s doen. Er volgt dan een wandeling  door Frenchman Street tijdens de instrumental ”It Don’t Matter”. Het is een rutsig opgebouwde jam sessie, waarin iedere muzikant de kans krijgt om zich in de kijker te blazen. Redmont neemt hierna met zijn chain-gang-kreten de leiding in ”Ain’t No Spark”, een “call and response” nummer, zoals we die ook van op de Sun Records van Sam Phillips in Memphis kennen. De laatste original ”Bad Seed” is een shuffle, waarin de ritme sectie nog eens voluit moet gaan.

‘Brighter Days’ is het wachten op de Grand Marquis zeker waard geweest. Met hun knappe visie op jazz en blues blijft ook nu weer deze kassieke sound  tijdloos. Een absolute aanrader!

“ ‘Brighter Days' was definitely worth waiting for the Grand Marquis! With their clever vision of Jazz and Blues, this classic sound remains timeless. An absolute must!... “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Another Lover” – 02.”Brighter Days” – 03.”I’m On Fire” – 04.”Night Shift” – 05.”It Don’t Matter” – 06.”Ain’t No Spark” – 07.”Bad Seed” – 08.”Many Rivers To Cross” [Jimmy Cliff] – 09.”Down By the Riverside” [traditional] – Written by Grand Marquis and/or as [noted] ℗ 2018

Album line-up:
Bryan Redmond: lead vocs, sax
Chad Boydston: trumpet, b-vocs, Flügelhorn (7)
Trevor Turla: trombone, b-vocs
Ryan Wurtz: guitar
Ben Ruth: upright bass (1-3,6-8), sousaphone (4-5,9), b-vocs
Fritz Hutchison: drums, b-vocs, Wurlitzer (8)

Discography GRAND MARQUIS:
Brighter Days [2018] | Blues and Trouble [2013] | The Sun Session [2011] | Hold On To Me [2010] | One More Day [2007] | Grand Marquis [2007] | Le Chant Du Diable Blue [2002] | Burlesk [2000] |     

 

Artiest info
Website  
 

Label: Grand Marquis Music
Info: Blind Raccoon

video