MIKE ZITO – FIRST CLASS LIFE

 

 “ Mike’s socially charged observations and candid soul-searching have never been sharper… “

Singer-songwriter, gitarist en producer Mike Zito groeide op in een arm gezin in St. Louis, MO. Mike is als tiener geïnteresseerd in de muziek van Van Halen en Led Zeppelin. Pas later komt zijn interesse in blues muziek, die hij leerde kennen in een gitaarwinkel waar hij werkte.

In 2009 winnen Zito en Cyril Neville de Blues Music Award voor “Song of the Year” met hun nummer “Pearl River”, de titel track uit het gelijknamige solo album van Zito. Een volgende belangrijke muzikale stap voor Zito is zijn participatie in de Royal Southern Brotherhood, de nieuwe “superband”, die in 2011 in New Orléans door Reuben Williams (de manager van Mike Zito en Cyril Nivelle) opgericht werd.

In de zuidelijke staten heb je twee grote muzikale dynastieën: de Allman en de Neville familie. Dit is nu net de basis van de Royal Southern Brotherhood. Gitarist Devon Allman is de zoon van Gregg Allman en Cyril Neville is één van de vijf Neville Brothers, de R&B/Gospel/Soul/Funk/Pop-band, die in 1977 in New Orléans opgericht werd. The Neville Brothers waren Aaron: percussie, zang – Art(hur) & Ivan: keyboards, zang - Charles: sax & Cyril: drums, zang. Voeg aan Cyrille Neville (zang, percussie) en Mike Zito (zang, gitaar), bassist Charlie Wooton en drummer Yonrico Scott (ex Derek Trucks Band, Gregg Allman, Allman Brothers Band) toe, dan is de RSB volledig. Devon Allman was in het begin sceptisch, maar wordt door zijn vriend Mike Zito, met wie hij al eerder samenwerkte, over de lijn getrokken. Devon Allman (°1976) is de jongste en Cyril  Neville (°1948) de oudste van de band. In 2015 verlaat Zito de RSB en wordt vervangen door Bart Walker, een andere Ruf Records’ muzikant.

“ The title track is a nod to where I’ve come from and where I’m at. It’s a rags-to-riches story and it’s certainly true… “

Mike Zito’s nieuwe solo album (zijn veertiende release) in zijn nu bijna twintig jaar durende carrière, sinds zijn debuut ‘Blue Room’ [1997], heet ‘First Class Life’. De opvolger van ‘Make Blues Not War’ [2016] is een album met vooral origineel materiaal. De titel verwijst naar het harde leven dat Zito gekend heeft. Als menig muzikant kende ook hij zijn dieptepunten. Kind uit een arm gezin, dakloos, verslaving, criminaliteit… hij heeft alles moeten “overleven”, om met een propere lei te kunnen herbeginnen in Texas. Hij huwde, heeft kinderen, is “clean” en reist nu de wereld rond met zijn songs.

Voor de opnames bestond de band uit Lewis Stephens (keys), Terry Dry (bas) & Matthew Johnson (drums). Op ”Mama Don’t Like No wah Wah” vervoegt Bernard Allison (ritme en lead gitaar), zijn maatje van de Ruf Caravan 2018, het viertal. Het is een nummer dat Allison samen met Zito schreef. Zito's sociaal geladen waarnemingen én, zijn openhartig zoeken naar de ziel zijn in zijn nummers nooit scherper geweest. Er is het stekelige ”Time For a Change”, waarin hij oproept voor veranderingen en om te stoppen met vechten in de straten en, in de “one-note” slow blues ”The World We Live In”, die hier goed bij aansluit, denkt hij na over de wereld waarin sommigen van dag tot dag nu leven. In de shuffle ”Dying Day” zweert hij levenslang trouw aan zijn vrouw en, in het sinistere ”Old Black Graveyard” (een kerkhof in Beaumont, TX, waar “vergeten” zwarten -als Blind Willie Johnson- begraven liggen) herdenkt hij op een Hendrix-achtige wijze de doden. Al deze donkere momenten worden gecompenseerd met nummers als de titel song, de rockende afsluiter “Trying To Make a Living” of, met ”Mama Don’t Like No wah Wah”, waarin Zito het heeft over Bernard Allison’s eerste optreden als gitarist met Koko Taylor, die niet van zijn wah wah effecten hield. Of, door het funky”Back Problems”, waarin Zito het op zijn eigen ironische wijze over “problemen” heeft.

Mike Zito’s ‘First Class Life’ is een typisch en erg persoonlijk album. Zito weet met zijn gitaar en vooral zijn stem (een zeldzame zame stem die resoneert in je ziel) je te raken. Al zijn ontberingen en levenservaringen zijn vervat in elke noot die hij speelt en de woorden die hij zingt. Mike Zito is de artiest die subtiel danst op een koord, die gespannen is tussen een hedendaagse bluesman en een ouderwetse soulman. Men zegge het na het beluisteren van dit geweldig blues album voort!

“ 'First Class Life' is a typical Mike Zito and very personal album. Zito’s hardships and life experiences hit you in every note he plays on his guitar and, especially in his voice, that resonates deep in your soul. Mike Zito is the artist who subtly dances on a rope, that is stretched between a contemporary blues man and an old-fashioned soul man. Purchase the album and tell it everyone!... “  -  www.rootstime.be

Wie de Ruf Blues Caravan 2018 nu aan het werk wil zien zal naar de USA moeten afreizen. Later in het jaar zijn ze opnieuw in de Lage Landen. Op 22/09 zijn te gast in De Bosuil te Weert, op 23/09 in de Gouden Leeuw in Dongen, op 28/09 in De Korenbloem in Zingem, op 29/09 staan ze op het Boxmeer Blues Festival in Boxmeer en op 30/09 zijn ze te gast in Oosterlo-Geel. Check voor meer info én/of alle tourdata de website van de artiest!

Eric Schuurmans

RUF BLUES CARAVAN 2018 :
De Bosuil – Weert.NL @ 22/09/18
Gouden Leeuw – Dongen.NL @ 23/09/18
De Korenbloem - Zingem @ 28/09/18
Boxmeer Blues Festival – Boxmeer.NL @ 29/09/18
Oosterlo-Geel @ 30/09/18


Album track list:
01.”Mississippi Nights” – 02.”First Class Life” – 03.”I Wouldn’t Treat a Dog (The Way You Treat Me)” [Daniel Walsh, Michael Omartian, Harvey A Price, Steve Barn] – 04.”The World We Live In” – 05.”Mama Don’t Like No wah Wah” [with Bernard Allison] – 06.”Old Black Graveyard” – 07.”Dying Day” – 08.”Back Problems” – 09.”Time For a Change” – 10.”Damn Shame” [T. Daniel, N.Eatman, Leonard James LaCour Sr.] – 11.”Trying To Make a Living” – Written by Mike and/or as [noted] Zito ℗ 2018 – Produced by Mike Zito

Album line-up:
Mike Zito: vocs, guitars
Lewis Stephens: piano, B3, organ, Rhodes/Wurlitzer
Terry Dry: bass
Matthew Johnson: drums
& Bernard Allison: rhythm & lead guitar (5)

Discography MIKE ZITO:
First Class Life [2018] | Make Blues Not War [2016] | Greyhound [2011] | Live From the Top [2010] | Pearl River, feat. Cyrill Neville, Anders Osborne & Susan Cowsill [2009] | Real Strong Feeling [2009] | Today [2008] | Slow It Down [2006] | Superman [2006] | America’s Most Wanted [2000] | Blue Room [1997] || Mike Zito & The Wheel: Keep Coming Back [2015] | Songs From The Road (CD/DVD) [2014] | Bootleg [2014] | Gone To Texas [2013] || With Royal Southern Brotherhood: Heartsloulblood [2014] | Songs From The Road – Live In Germany (CD/DVD) [2013] | Royal Southern Brotherhood [2012] |

 

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Ruf Records

video