RITA COOLIDGE - SAFE IN THE ARMS OF TIME

 

Begin deze maand, nl. 1 mei, werd de Amerikaanse zangeres Rita Coolidge drieenzeventig jaar. Ik durf wedden dat er haast niemand meer is die nog weet wie ze is, terwijl ze in 1973 in de film 'Pat Garrett and Billy the Kid' ons nog allemaal natte dromen bezorgde. In veel Europese landen is Coolidge vooral bekend als vertolkster van de James Bond-Octopussy-film-theme-hitsong “All Time High” uit 1983, maar in eigen land speelde ze al een vitale rol in de begin jaren '70 Los Angeles singer-songwriter scène. Ze is te horen op songs/albums van o.a. Stephen Stills, Bob Dylan, Leon Russell, Graham Nash, Joe Cocker en Eric Clapton.

Zij begon haar carrière als achtergrondzangeres in de 'Mad Dogs and Englishmen' tournee van Joe Cocker in 1970. De muzikale leiding hiervan was in handen van Leon Russell en hij schreef over haar de song "Delta Lady", die door Joe Cocker tot een hit werd gezongen. Kort daarna ontmoette ze de singer-songwriter Kris Kristofferson ("Me and Bobby McGee", "Help Me Make it Through The Night"…), met wie ze in 1973 in het huwelijk trad. Even later kwam hun dochter Casey ter wereld. Rita Coolidge en Kris Kristofferson namen samen enkele platen op, en zij wonnen in 1974 en 1976 een Grammy Award. Het huwelijk zou in 1980 eindigen in een echtscheiding. In de latere jaren zeventig had Coolidge diverse hits als soloartieste, meestal met covers van liedjes van o.a. Jackie Wilson, The Temptations en Boz Scaggs (haar mooiste nummer: "We’re all Alone" uit 1977).

En nu zovele jaren later is Coolidge terug met nieuwe muziek, en haar 18e soloalbum kreeg de naam "Safe In The Arms Of Time". Het nummer, waarmee ze haar comeback maakt heet "Walking on Water". Coolidge schreef de verse single samen met Keb Mo en Jill Collucci. Over haar nieuwe plaat meldt de Grammy winnares: "I’ve written so many songs assuming a role like an actor, but this time I got to write from experience,” the legendary singer said in a press release for the album. “This is the best record I’ve ever done. I’m extremely proud of it."

Dat "Safe In The Arms Of Time" een sterk album is geworden is zeker niet toevallig, als u weet dat Coolidge zich liet omringen met grootheden uit de muziekwereld, te beginnen viel haar keuze op drievoudig Grammy-winnaar Ross Hogarth om het album te produceren. Daarna verzamelde ze een band vol namen om zich heen, die niet meteen bekende namen zijn, maar iedereen die een fervent lezer van albumcredits is moet onder de indruk zijn: David Grissom van John Mellencamp (gitaar), voormalig Captain Beefheart Magic Band-lid JT Thomas op toetsen, Brian MacLeod (Sheryl Crow, Tears for Fears) op drums en de legendarische sessie-bassist Bob Glaub (Jackson Browne, John Fogerty, Bruce Springsteen, Bob Dylan, Neil Diamond) vormen de basisband voor dit album.

Coolidge leent haar co-schrijfpen aan slechts drie nummers, maar net toen ze Boz Scaggs "We're All Alone" haar eigen maakte, paste elk van deze twaalf nummers bij haar volwassene hedendaagse (nu genaamd 'roots rock') esthetiek. "Satisfied" geschreven door Grissom opent het album met Coolidge's gastvrije, warme spirit, niet zoals voorheen, maar nog meer dan voorheen. Een inspirerend gospelkoor tilt haar echt op voor haar Keb 'Mo' duet "Walking On Water", een licht opbeurend nummer dat ze schreef met deze meester-folk-bluesman. Keb 'Mo' keert terug op gitaar en achtergrondstem in hun andere samenwerking, het soulvolle en funky "Naked All Night".

Voor haar leeftijd gaat Coolidge er vaak nog krachtig tegen aan, en dat komt niet alleen door haar nog jeugdige verschijning, want in verschillende nummers, zoals "Doing Fine Without You" (geschreven door de oude vlam Graham Nash en legendesessie drummer Russ Kunkel), "Spirit World" en "Rainbow", brengt ze regelrechte rock, die wat lijkt uit de klassieke Tom Petty periode. De connectie met Petty is misschien niet helemaal toevallig, ex-Petty drummer Stan Lynch leende zijn composities "You Can Fall In Love" en een eenvoudige, oprechte hymne "Please Grow Old With Me" waarmee deze verzameling wordt afgesloten. Andere mid-tempo en ballad tracks zoals "Van Gogh", "Things We Carry" en "We Are Blood" dragen een volwassenheid met zich, die veel verder gaat dan de meeste fundamentele liefdesliedjes. Deze songs vertonen een diepe spiritualiteit en bezorgen meteen voor een intense muzikale ervaring,

"Safe In The Arms Of Time"...."is the best record I’ve ever done" zegt Coolidge ...."I’m extremely proud of it". Elke muzikant zegt dat over hun laatste release, nietwaar? Ik denk dat deze keer echter de muzikant gelijk heeft.

 

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Blue Élan Records
distr.: PIAS

video