SLAM & HOWIE AND THE RESERVE MEN - FIREWATER

 

 “ 10 Years of Madness – We’re ready to rumble… “

Slam & Howie & The Reserve Men (S&H&theRM) debuteerden in Zwitserland in 2006 als roots band. De line-up bestond meer dan tien jaar lang oorspronkelijk uit bandleider Lt Slam (gitaar), de mand met de klak Howie (mandoline) [nvdr: Howie werd door hernia problemen tijdelijk vervangen door een andere mandoline speler: Boris the Spider], de roodharige Ross the Red (banjo), de man met de buishoed Mr. Drake (bas) en Bennet Young (drums). Met rock gitaren, banjo en mandoline doorkruisten S&H&theRM ondertussen al heel Europa en hebben ze met hun live shows, al op vele plaatsen een serieuze fan club opgebouwd. Wij zijn ook grote fans. In België hadden we het geluk om in Herselt met deze Zwitsers mee te kunnen feesten tijdens het (Ge)Varenwinkel Blues & Roots Festival 2013.

Sinds hun debuutalbum ‘Vicious Songs’ uit 2007, hebben ze al vijf studio albums uitgebracht. Hun laatste studio album ‘Sons Of Ancient Times’ dateert van 2013. In 2013, tussen februari en december, tourden S&H&theRM uitgebreid door Europa en deden ze zeven landen aan (België, Spanje, Tsjechië, Italië, Frankrijk, Zwitserland, Duitsland) én, namen ze op verschillende locaties ‘Live All Over Europa’ op. Dit resulteerde in twintig tracks, goed voor 1 uur en 19 minuten muziek. ”Bastard Speed Country Boys” en ”Johnny Come Lately” werden in Herselt live opgenomen tijdens het al genoemde (Ge)Varenwinkel Festival.

“ But, they ran out of steam and they almost broke up… “

Na tien jaar en meer dan 900 shows, stond de toekomst en het verdere bestaan van S&H&theRM in vraag. Door de druk die wat van de ketel was, drong zich een bezinnigsperiode op. En, om te snelle besluiten te vermijden, werd besloten dat het tijd was voor nieuwe en andere dingen. Slam reisde op en af naar Mongolië, in Centraal- en Oost-Azië en Boris tourde met Stiller Has. Ross deed waar hij zin in had en, Mr. Drake was ook met andere dingen bezig, maar dat is een een heel ander en apart verhaal.

“But now they’re back. Back with a new album, full of renewed energy and plenty of electric guitars…”

Maar(!), er is na de stop van anderhalf jaar én na vijf jaar een nieuw S&H&theRM studio album dat de naam ‘Firewater’ kreeg. Hiervoor werden er elf nieuwe songs geschreven. Voor de opnames kon het viertal opnieuw rekenen op producer Sandro Lamparter én, op drie drummers: Flavio Mezzodi, Christian Kyburz & Marc Egloff.

Het wordt al vanaf de opener ”Once We Get There” een start met ingedrukt pedaal en met verwijzingen naar de opdracht van S&H&theRM: “we want to sing this song – to sing this song for you…”. In ”Blind Men” wordt er gepleid voor mensenrechten en gelijkheid (“close to each other like brothers and sisters…”) en, in ”Witness Of Dawn” gefilosofeerd over de apocalyps, het einde. ”Anywhere the Wind Blows” is een wat rustiger intermezzo met een explosief einde, waarin Mezzodi alles strak probeert te houden. ”Pretender” is opzwepende garage rock en water o.a. door Lemmy (Kilmister - Motörhead), Ozzy (Osbourne – Black Sabbath) en Tom Petty nagelaten wordt, hoor je daarna in ”The Legacy”. Of en waarom je moet feesten vertelt Slam je in “I Don’t Wanna Have Fun Tonight” en voor het drumwerk van Kyburz, moet je op ”You Got Me Good” zijn. Egloff is drummer op ”Far Out East”, een nummer over een heel bijzonder meisje, “the leader in an awkward world – fighting against old odds…”. De afsluiter ”Pass Off the Die” is inhoudelijk al even bijzonder. Het albumx sluit af in de woestijn waar water leven betekent, maar ook de reden van een strijd kan zijn.    

Wat zou feesten zonder Slam & Howie & the Reserve Men zijn? Saai, eentonig en wat inspiratieloos?... We hebben het kort mogen meemaken. Met ‘Firewater’ bewijzen S&H&theRM dat ze niets van hun eigenheid, gedrevenheid en originaliteit verloren hebben én, dat Zwitsers meer kunnen dan horloges en kazen met gaten maken. See you brothers on the road again!...

“ With 'Firewater', Slam & Howie & the Reserve Men prove that they have lost nothing of their social drive and originality, and that Swiss can do more than make watches and cheeses with big holes in it… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Once We Get There” – 02.”Blind Men” – 03.”Witness Of Dawn” – 04.”Anywhere the Wind Blows” – 05.”Pretender” – 06.”The Legacy” – 07.”Calling Home” – 08.”I Don’t Wanna Have Fun Tonight” – 09.”You Got Me Good” – 10.”Far Out East” – 11.”Pass Off the Die” – Written by Slam & Howie and the Rerserve Man ℗ 2018 – Produced by Sandro Lamparter

Album line-up:
Lt Slam: vocs, electric & acoustic guitar, piano, percussion
Ross the Red: electric guitars & lap steel guitar, banjo, vocs
Boris the Spider: electric & acoustic guitars, mandolin, vocs
Mr. Drake: bass, vocs
& Drums : Flavio Mezzodi (3-5,7-8,11) / Christian Kyburz (1-2,9) / Marc Egloff (6,10)

Discography SLAM & HOWIE AND RESERVE MEN :
Firewater [2018] | Live All Over Europe [2014] | Sons Of Ancient Times [2013] | Renegade [2011] | A Fistful Of Songs [2009] | Guilty [2008] | Vicious Songs [2007] |

Artiest info
Website  
 

Label: Wanted Men Recordings

video