DOYLE BRAMHALL II - SHADES

 

 

 “ DBII draws us deeper into his psyche… “

Gitarist / singer-songwriter Doyle Bramhall II (DBII) is de zoon van drummer Doyle Bramhall Sr. (1949-2011), die in de jaren ’70 nog met Jimmie en Sievie Ray Vaughan in The Nightcrawlers speelde. Het bewijs van Doyle’s gitaarkwaliteiten laat hij al jaren zien en horen, zowel solo én met de “groten”, met wie hij al ooit eens samenwerkte. Eric Clapton, meer dan 10 jaar lang één van hen, noemde zijn muziekale rechterhand “één van de meest waanzinnige gitaristen”, waar hij ooit mee samenwerkte.

Op zijn achttiende maakte Doyle Bramhall al furore als gitarist naast Jimmy Vaughan in The Fabulous Thunderbirds, om vervolgens in 1996 (op zijn achtentwintigste en als opvolger van ‘Bird Nest On the Ground’ [1994]) zijn éérste titelloos solo-album als Doyle Bramhall II uit te brengen. Dit resulteerde in samenwerken met Roger Waters en Eric Clapton. Daarnaast vervulde hij een muzikale rol op het legendarische album ‘Riding with the King’ [2000] met o.a. Clapton en BB King.

DBII bleef ondertusen eigen albums uitbrengen (‘Jellycream’ [1999] en ‘Welcome’ [2001]) en werkte al samen met o.a T-Bone Burnett, Elton John, Derek Trucks, Susan Tedeschi, Sheryl Crow, Gary Clark, Jr., Gregg Allman, Dr. John, Allen Toussaint, Billy Preston, Erykah Badu, Questlove en Meshell Ndegeocello, C.C. Adcock, Bettye LaVette, Lisa Marie Presley & Susan Tedeschi. Het was na ‘Welcome’ [2001] vijftien jaren wachten voor de release van zijn vierde studio album ‘Rich Man’ in 2016. In Ospel tijdens Moulin Blues 2017, bewees DBII dat hij opnieuw “alive  & kicking” was. Bramhall II, ondertussen een echte blues-veteraan, blijft uniek door de manier waarop hij zijn gitaar bespeelt: linkshandig en “upside-down”.

In oktober debuteert DBII bij Provogue met ‘Shades’, zijn vijfde solo release. Het is een album met twaalf nieuwe songs. ‘Shades’ is een betoverende mix van grungy blues, rauwe garagerock, transcendente psychedelica en rustgevende, bezielende ballades. Doyle opent met de rocker ”Love and Pain”. Het nummer is geïnspireerd door de concertaanslag in Vegas in 2017. Het karakteristieke stotterritme is hier intrinsiek verbonden met Doyle’s songteksten. Doyle zingt niet, maar kreunt bijna zijn teksten doorheen de gelaagde geluiden en een psychedelische gitaarlijn, die verweven is met belangrijke achtergrondzang. Ook op ”Hammer Ring” maakt Doyle gebruik van een ingewikkeld ritmepatroon. De bedachte gitaarpartijen en een psychedelisch gitaarsolo zorgen ervoor dat het nummer kan ademen, voordat het afgerond wordt door gospel in de achtergrond. Op ”Everything You Need” is het special guest Eric Clapton, die voor de gitaarsolo zorgt en op de ballade ”Searching For Love” zingt Norah Jones samen met Doyle het duet, wat ze ook al eerder op ‘Rich Man’ deed. ”Life Forever” met als “special guests” het duo uit Austin, Greyhounds (keyboardspeler Anthony Farrell & gitarist Andrew Trube) klinkt dan weer, door het retro West Coast gevoel, de weelderige harmonieën en een gitaargeleide drone op de fade out, heel anders. Niet alle nummers klinken zo vloeiend. In ”London to Tokyo” bijvoorbeeld, krijgen we aanvankelijk een naadloze, funky zwaaiende beweging met Doyle’s zacht geëmotioneerde stem en de backing vocals, voordat plots het  walstempo verandert in een koor dat een kermisrit oproept. ”The Night” is dan weer een ongewoon soul nummer, met plotselinge tempowisselingen en backing vocals, die ongewoon en te druk aanvoelen, waardoor het nummer pas in zijn plooi valt met de 'la la's in de outro'. Meer evenwichtig in opbouw is ”She’ll Come Around”. Deze love song opent met een oprechte uiting: "Always feel your hear with me, even though you’re gone. I keep this fire burning righteously until you come home…”. Dit geldt ook voor de verfrissende eenvoud van ”Break Apart to Mend”, een door een piano geleid liefdeslied, met zacht gitaar getokkel en met een meer doordachte tekst. ”Parvanah” opent met een Radiohead gevoel deze spirituele track, met een mooi drumpatroon en een pezige gitaarlijn. In de finale “Going Going Gone” ontvangt Doyle zijn laatste gasten van de Tedeschi Trucks band en worden we in de climaxachtige finale meegesleurd in een emotionele, gospel getinte maalstroom, waardoor ons geduld een rijke beloning oplevert.

Met ‘Shades’ zoekt Doyle Bramhall II als multi-instrumentalist, producer en zanger naar nieuwe hoogten en reageert hij als tekstschrijver en arrangeur op de meeste signalen van zijn hart. De songs gaan over persoonlijke thema’s die al dan niet een verwijzing zijn naar de subtiele overgang van een spirituele zoektocht naar muzikale genialiteit. Wat het album soms wat in de dynamiek mist, is tegengewicht door subtiele harmonieën, gitaarpartijen en “haken” die alles samen trekken. 'Shades' is een muzikale en spirituele meanderende reis, die gedaan is door een multitaskende kunstenaar, die op zijn beste momenten inzicht en duidelijkheid schept, maar die bij andere gelegenheden waarschijnlijk een gevoel van loomheid kon schuwen.

“ With 'Shades', Doyle Bramhall II is looking for new heights as a multi-instrumentalist, producer and singer. As a writer and arranger he responds to most of the signals from his heart. The songs are about personal themes that may, or may not be a reference, to the subtle transition of a spiritual quest to musical genius… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Love and Pain” – 02.”Hammer Ring” – 03.”Everything You Need” feat. Eric Clapton – 04.”London to Tokyo” – 05.”Searching For Love” with Norah Jones – 06.”Life Forever”* feat. Greyhounds – 07.”Break Apart to Mend” – 08.”She’ll Come Around” – 09.”The Night” – 10.”Parvanah” – 11.”Consciousness” – 12.”Going Going Gone”** feat. Tedeschi Trucks Band – Written by Doyle Bramhall II, except where otherwise [noted] ℗ 2018 – Produced by Doyle Bramhall II & Andrew Trube* & Derek Trucks** - add. co-production by Adam Minkoff & Andy Taub

Album line-up:
Doyle Bramhall II: vocs, guitar & multiple instruments
Adam Minkoff: multiple instruments
Drums : Carla Azar & Abe Rounds
& Guests : Eric Clapton (3), Norah Jones (5), Greyhounds (6), Tedeschi Trucks Band (12)

Discography DOYLE BRAMHALL II:
Shades [2018] | Rich Man [2016] || Welcome [2001: by Doyle Bramhall & Smokestack / re-released: 2008: by Doyle Bramhall II / 2007: expanded 2CD edition] | Jellycream [1999] | Doyle Bramhall II [1996] | Bird Nest On the Ground, by Doyle Bramhall [1994]

 

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Provogue Records

video