LAYLA ZOE - GEMINI: FRAGILITY & COURAGE (2CD)

 

 “ Double album of fragile acoustic and courageous electric music … “

De Canadese singer-songwriter Layla Zoe werd geboren in Brits Columbia en verhuisde later naar Toronto. Via de platen collectie en de band van haar vader leerde Layla de blues muziek kennen. Als veertienjarige trad ze op met haar vader en al vrij jong kiest Layla, om resoluut in de muziek haar weg te zoeken. Aanvankelijk in cover bands en, via sessies met gitarist / producer Henrik Flreischlader (Cable Records) en Sonny Landreth en een optreden tijdens het Montreal Jazz Fest 2014, bouwt Layla gestatig aan haar nu al indrukwekkende persoonlijke carrière.

In 2005 debuteerde Layla met het album ‘You Will’. In 2006 wint ze in Jaarvenpaa, Finland de “Compo 10 Blues Songwriting Competition” en gaat ze touren in Europa. Met haar mentor Henrik Freischlader brengt ze in 2011 ‘Sleep Little Girl’ uit. Haar album ‘The Lily’ [2013] werd in 2014 door Downbeat Magazine verkozen als “Beste Album”. Live wordt Layla Zoe begeleid door de flamboyante Duitse songwriter / producer & multi-instrumentalist Jan Laacks.

“ The studio is not my comfort zone. I love to feel the energy of the audience, live on stage… “

Op het podium is Layla een bijzondere verschijning. Ze is dan niet alleen bijzonder als singer-songwriter, maar beleeft ook met haar lichaam, als een geoefende choreografe en met zichtbare voldoening, heel intens en persoonlijk, de emoties en kracht van iedere song.

‘Songs From the Road’ [juli 2017] (CD/DVD) was (na ‘Live At Errington Hall’ [2008] en ‘Live At Spirit Of ‘66’ [2015]) Layla’s derde live album én, wat ze al langer wou doen, na twaalf jaar en tien internationaal geprezen albums, haar éérste live DVD.

In Bonn stond Layla en haar gitarist & producer Jan Laacks (die haar ook hielp met haar album ‘Breaking Free’ [2016]) dit jaar opnieuw in de studio voor haar dertiende (dubbel) studio album ‘Gemini’. Waarom die albumnaam? Gemini kan verwijzen naar een Taiwanees historisch motorfietsmerk, twee eilandjes voor de kust van Elba, een plaats bij Ugento in Italië én, ook naar het sterrenbeeld (van o.a. Layla & Jan Laacks!) Tweelingen.

‘Gemini’ bestaat uit twee studio albums. Uit ‘Fragility’ en tien akoestische opnames, de fragile kant van Layla’s stem en persoonlijkheid én, uit ‘Courage’ en tien elektrische opnames, Layla’s “moedige” andere kant. In de songs graaft Layla diep in haar ziel en is ze op zoek naar herinneringen. De eenvoud en rauwe akoestische blues waar sommigen op zaten te wachten, vind je op ‘Fragility’ op nummers als ”I’ll Be Reborn Blues” en ”Freedom Flowers”. Het nummer ”The Deeper They Bury Me” draagt Layla op aan één van de “Angola Three”, Herman Wallace, die 41 jaren opgesloten zat in een isoleercel in Angola Prison, tot hij in 2013 vrijgelaten werd. Op ”I Can’t Imagine My Life Without You” blijkt Layla’s voorkeur voor folk. ”Mumbai” (waarin ze haar verblijf in deze immense stad verwoordt, waar ze samen met John Mayall, Coco Montoya en Walter Wolfman Washington optrad tijdens het Mahindra Blues Festival, het grootste in zijn soort in Azië), de persoonlijke song ”Turn This Into Gold” en ”The Good Life” zijn trance-achtige ballades en, de afsluiter ”Rainbow Pacmen and Unicorns” met enkel Layla’s stem en een ukulele,is een absoluut hoogtepunt.

Op ‘Courage’ stoken Layla en haar muzikanten al van in de opener ”Weakness” het vuur direct op. Het is layla’s verhaal van een duidelijk geminachte minnaar die treurt met de woorden: “Men can’t help it honey, they’re just weak…”. Het is een sterk begin, waarna de tocht in de rollercoaster verder blijft gaan met nummers over gedwongen kinderseks in ”Dark World”, over depressie in ”Are You Still Alive Inside” en over het mooie buitenleven in de blues ballade ”Roses and Lavender”. Op ”White Dog” ontmoeten oude en nieuwe blues elkaar, ”Ghost Train” is een funky rit met Jimi H. invloeden en ”Bitch With the Head of Red” een hallucinante rocker. In de (vooral door de bas) funky titel song ”Gemini” doet Layla haar naam als “Firegirl” alle eer aan en in ”Automatic Gun” gaat ze opnieuw in op recent gebeurde feiten. Het indrukwekkende nummer gaat over het drama eind vorig jaar, aangericht door de Amerikaan Stephen Paddock, waarbij 59 doden en 527 gewonden vielen onder onschuldige bezoekers van een countryfestival in Las Vegas. De afsluiter, het reggae nummer ”Little Sister” is een pakkende ode aan haar jongere zus.

Layla Zoe levert met ‘Gemini’ een sterk en gevarieerd blues album af, dat  haar indrukwekkende kwaliteiten als artieste op een bijzondere wijze, eenmaal akoestisch en eenmaal elektrisch samenvat. Het album biedt de nodige muzikale variatie die garant staat voor een breed muziek liefhebbend publiek. Op zondagmiddag 04 november zal ze te zien in De Bosuil in Weert. Om te weten of mijn verhaal klopt, moet je er dan, of op zaterdag 10 november in Verviers in de Spirit of 66, zeker bij zijn!

“ With 'Gemini' twin Layla Zoe delivers a strong and varied blues album, which highlights her impressive qualities as an artist in a special way, once acoustically and once electrically… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

04/11/2018 @ DE BOSUIL - WEERT.NL with Sugaray Rayford
10/11/2018 @ SPIRIT of 66 – VERVIERS

Album track list FRAGILITY:
01.”She Didn’t Believe” – 02.”I’ll Be Reborn Blues” – 03.”Turn This Into Gold” – 04.”The Deeper They Bury Me” – 05.”Mumbai” – 06.”The Good Life” – 07.”I Can’t Imagine My Life Without You” – 08.”Freedom Flowers” – 09.”Let Go” – 10.”Rainbow Pacmen and Unicorns”

Album track list COURAGE:
01.”Weakness” – 02.”Dark World” – 03.”Ghost Train” – 04.”Bitch With the Head of Red” – 05.”Gemini” – 06.”Roses and Lavender” – 07.”White Dog” – 08.”Automatic Gun” – 09.”Are You Still Alive Inside” – 10.”Little Sister”

Written by Layla Zoe (lyrics) & Jan Laacks (music) ℗ 2018 – Produced by Jan Laacks

Album line-up:
Layla Zoe: lead, harmonica & b-vocs
Claus Schulte: drums (I-3,II-10), b-vocs
Dirk Sengotta: drums (disc II, except II-10)
Jan Laacks: all other instruments, b-vocs

Discography LAYLA ZOE:
Gemini: Fragility // Courage (2CD) [2018] | Songs From the Road (CD/DVD) (Recorded 21/03/17 live in the Hirsch Club in Nürnberg, DE) [07/2017] | Blues Caravan 2016: Blue Sisters, with Ina Forsman, Layla Zoe & Tasha Taylor (CD/DVD) (Recorded 22/02/16 live in the Hirsch Club in Nürnberg, DE) [02/2017] | Breaking Free [2016] | 2015 - Live At Spirit Of 66 (2CD) | The Lily [2013] | Years in The Blue Flame (compilation) [2012] | Sleep Little Girl [2011] | The Firegirl [2009] | Live At Errington Hall [2008] | Hoochie Coochie Woman [2007] | Shades Of Blue [2006] | You Will [2005] |

 

 

Artiest info
Website  
 

itunes

video