LEE PALMER -  HORNS & HARPS

Lee Palmer, een Canadees en woonachtig in Toronto, is een gitarist en singer-songwriter, die al meer dan drie decennia met muziek als rode draad door zijn leven gaat. Pas in 2013 (Lee was toen zestig!) bracht hij zijn debuut album ‘One Take: Live At Canterbury’ uit. Daarna volgden in een tijspanne van zes jaar én telkens opgenomen in een andere studio, ‘60 Clicks’ [2014], ‘Like Elway’ [2015] en ‘Bridge’ [2017].

“ If I had never moved to Woodstock, none of this ever would have happened. I was forcing myself to do what I love to do as with 4 albums under my belt, I questioned doing a 5th, especially with my recurring visits to the emergency ward... “

Deze maand verschijnt, na negen maanden voorbereidend werk, Palmer’s nieuwe studio album ‘Horns & Harps’. Zijn vijfde album was, gezien gezondsheidsproblemen in de voorbije twee jaren, ergens niet echt gepland. Door de verhuis van zijn dochter naar Woodstock, Ontario, ontmoette hij in een lokale bar gitarist Iain McNally, die thuis een studio had. Ze ontmoetten elkaar wekelijks en zodoende vond Lee opnieuw het plezier om nieuwe nummers te schrijven.

Samen met drummer Sean O’Grady, de producer van zijn eerste opnames, zo’n twintig jaar geleden, die de studio (Jukasa Studio, Caledonia, Ontario) aanbevool en die keyboardspeler Steve O’Connor (Jim Cuddy, Susan Aglukark) meebracht, startte Lee Palmer aan het nieuwe project. Enkele van de andere muzikanten die meewerkten, waren oude bekenden, enkele nieuw. Bassist Alec Fraser (Jeff Healey, Steve Strongman) was een “nieuwkomer”, Harpist Roly Platt was er al bij op twee eerdere albums en saxofonist Turner King op Palmer’s laatste album ‘Bridge’. Zangeres Chris Ayries, is een nieuwkomer in de Toronto music scene. Dit als inleiding en, om te zeggen dat het album nooit bedoeld was als een merkwaardige reeks van gebeurtenissen en synergetische elementen, die tot zijn creatie leidden.

Het is moeilijk om op de muziek van Lee Palmer een etiket te plakken. Palmer’s ingrediënten zijn blues, jazz, folk, country en Americana en het resultaat is vaak iets onverwachts. Op zijn ‘Horns & Harps’ zorgen ademhalingen voor de mooiste effecten. De tien nummers op het nieuwe album zijn op twee na (”You Don’t Know Me” van E.Arnold/C.Walker en de afsluiter ”Isn’t That So” van Jessie Winchester), nieuwe, eigen Lee Palmer creaties.

Palmer opent met ”Waitin’ On the Train”, een relaxte en bluesy track met Roly Platt’s harmonica in de hoofdrol. ”Good Morning Joe” -ingeleid door Turner King op sax en met Chris Ayries die de achtergrondkoortjes zingt- voelt als een vriendelijk en warm ontwaken, ”My Baby Again” is jazzy en ”Shake Em Blues” de blues song die alle gevoelens op het einde van de dag prachtig samen vat. Steve O’Connor leidt daarna ”Old Picture, Old Frame” op piano in. Het is een herkenbaar verhaal dat Palmer met veel gevoel zingt, terwijl Iain McNally en Alec Fraser Jr. knap voor de subtiele muzikale details zorgen. In ”Life Rolls On” demonstreert O’Connor nog even op “grand” piano en, voor ”Rockin’ Strawberry Jam” moet er daarna uit een ander vaatje getapt worden. ”Somebody’s Daughter” is een rustige country song, waarin Palmer met goed gekozen woorden erg integer zingt over iemands (en waarschijnlijk ook zijn) dochter.  

Lee Palmer vond, in een andere omgeving, de zin om opnieuw te musicieren terug. In het resultaat ‘Horns & Harps’ is deze “joy” te horen. Palmer weet met briljante muzikanten, in zijn nummers de juiste nuances te leggen. Er ontbreekt op ‘Horns & Harps’ zo goed als niets, noch de smaakvolle gitaarpartijen, noch de onderhoudende bas, noch de opwindende stemmen. ‘Horns & Harps’ is een album dat gebaande paden heel bedacht verlaat en je vooral door het onverwachte, snel fascineert.

“ 'Horns & Harps', Lee Palmer’s new album, is an album that breaths, leaves paved roads and especially, quickly fascinates due to its unexpected diversity… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Waitin’ On the Train” – 02.”Good Morning Joe” – 03.”You Don’t Know Me” [E.Arnold/C.Walker] – 04.”My Baby Again” – 05.”Shake Em Blues” – 06.”Old Picture, Old Frame” – 07.”Life Rolls On” – 08.”Rockin’ Strawberry Jam” – 09.”Somebody’s Daughter” – 10.”Isn’t That So” [Jessie Winchester] – Written by Lee Palmer and/or as [noted] ℗ 2018

Album line-up:
Lee Palmer: vocs
& The One Take Players:
Iain McNally: electric & acoustic guitars
Alec Fraser Jr.: bass
Sean O’Grady: drums, percussion
Steve O’Connor: grand piano, Wurlitzer, organ
Turner King: sax
Roly Platt: acoustic & electric harp
Chris Ayries: b-vocs

Discography LEE PALMER:
Horns & Harps [2018] | Bridge [2017] | Like Elway [2015] | Those Winter Blues (single) [2015] | 60 Clicks (acoustic) [2014] | One Take: Live At Canterbury [2013]

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: On the Fly Music

video