LEE "SCRATCH" PERRY (80TH ANNIVERSARY SHOW FT. PURA VIDA) @ DE ROMA, BORGERHOUT - 19/03/16

De excentrieke zanger, performer en producer Lee ‘Scratch’ Perry is wellicht de belangrijkste nog levende reggaefiguur uit de geschiedenis van het genre. Als tiener was hij al talentscout en producer in dienst van Coxsone Dodd, baas van Studio One, het mekka van de reggae op Jamaica. Met zijn huisband The Upsetters produceerde Perry vervolgens grote namen als Prince Buster, The Skatalites, I-Roy en U-Roy. In een vroeg stadium werkte hij ook samen met Bob Marley, toen nog als The Wailers met Peter Tosh en Bunny Wailer. Later richtte hij zijn eigen studio, The Black Ark op, waar hij echt geschiedenis schreef door er eigenhandig de dub uit te vinden. Perry is ook de man die innovatieve productietechnieken als “sampling” introduceerde. Hij nam in zijn Black Ark Studio een aantal van de belangrijkste platen uit de geschiedenis van de reggae op: ‘Heart Of The Congos’ van The Congos en ‘War Ina Babylon’ van Max Romeo. Ook onder zijn eigen naam bracht hij tientallen albums uit. Er wordt gesproken van 3000 producties! In de jaren '80, nadat hij zijn eigen Black Ark studio in de fik had gestoken, begint Lee Perry vaak samen te werken met Britse producers als Mad Professor en Adrian Sherwood (On U Sound) wat zorgt voor een heropleving van zijn carrière.

Pas in de jaren ’90 begon hij zich toe te leggen op zijn live-concerten en werd hij een graag geziene gast op festivals wereldwijd. Belgie is al jaren een voortrekker op gebied van reggae met Reggae Geel, Leffingeleuren en Afro C in Bredene als voornaamste trekpleisters. Lee ‘Scratch’ Perry is een buitenbeentje. In het verleden al op menig Belgisch festival te zien wisselt hij goede concerten af met slechte. De laatste jaren is hier steevast verandering in gekomen dankzij de samenwerking met Pura Vida de reggae groep uit Maria Aalter die na een samenwerking met Congoman Ashanti als volkomen naturel bij Perry uitkwam en sindsdien onafscheidelijk lijken.

Pura Vida wordt door de kenners beschouwd als het beste wat reggae momenteel in België te bieden heeft. De nu 33 jarige multi-instrumentalist en zanger Bregt ‘Puraman’ De Boever is al 10 jaar gebeten door de reggaemuziek en met name door de authentieke reggae uit de jaren zeventig, van artiesten als Lee ‘Scratch' Perry en The Congos. Zijn verbetenheid brengt hem ertoe contact te zoeken maken met Congoman Ashanti Roy waardoor 2 albums met de legendarische The Congos worden opgenomen. Ook fungeert de groep als Europese backingband voor tal van Jamaïcaanse artiesten. Kroon op het reggaewerk is de samenwerking met die andere held Lee ‘Scratch’ Perry waarmee in oktober 2015 de LP ‘The Super Ape Strikes Again (Lee Scratch Perry & Pura Vida) wordt opgenomen. De Jamaicaan Perry die al jaren in Zwitserland woont en voor zijn Europese optredens steevast beroep doet op zijn Zwitserse begeleidingsgroep The White Belly Rats houdt eraan in België zich te laten begeleiden door zijn zielsverwanten van Pura Vida. Zo was Lee Perry n.a.l. van de LP release met Pura Vida hier vorig jaar voor optredens in Bredene , Brugge en Turnhout. Afgaande op de uitverkochte De Roma in Antwerpen afgelopen zaterdag lijkt een doorbraak bij een breder publiek er aan te komen. Naast de vaste reggaegemeenschap en de kenners en liefhebbers voor wie namen als Max Romeo, The Congos geen onbekenden meer zijn, zijn ook de leken aanwezig die niet verder komen dan Bob Marley maar aangetrokken door het excentrieke karakter van Perry en de programmering van de Roma ook vanavond hebben vrijgemaakt. Dubpioneer Lee ‘Scratch’ Perry wordt klokslag middernacht 80 en eenieder zal het geweten hebben, een volle staande De Roma op kop.

Opper ‘Puraman’ en zanger Bregt De Boever heeft vanavond niets aan het toeval overgelaten en draagt met de 80 ste verjaardag van Perry in het verschiet zijn held letterlijk op handen. Hij komt het podium op gewandeld verscholen onder een reuzenpop. In afwachting dat de grootmeester zelve opkomt is hij al onder ons zij het in de gedaante van een grote pop met de opvallende zwarte Jamaicaanse kop van Perry met gemillimeterd rood kroes haar. De Boever plaatst de pop in een houder en het feest kan beginnen. De 7 koppige Pura Vida Dub band is inmiddels een goed geoliede reggaeband geworden en krijgen 40 minuten speeltijd om het feestje op gang te trekken. Met eigen trage als snelle in dub gedrenkte reggae zit de vibe er onmiddellijk in met een selectie van hun beste nummers. Pura Vida opent met “Walfare” waarin naast de typische dub galm al meteen een voorproefje van de geweldige blazerssectie van trompet en trombone. Bij “Proceed” uit ‘Pura Vida & The Congos : We Nah Give Up’ haalt De Boever voor het eerst zijn melodica boven en komt er samen met de melodie ook meer sfeer met al een eerste heerlijke gitaarsolo van Wowie Rosseel. “Treat Me Right” drijft op een lome reggae beat met een trage baslijn waarna de blazers “No Justice” uptempo sturen a la Bob Marley met de falsetto en extra percussie van Bregt ‘Puraman’ De Boever. De band schakelt in een hogere versnelling voor de ska van “Please Tell Me”. Een prominente rol in de puradub bezetting is de toetsenman die de bedwelmende dubsound voorziet van voldoende scherpte en reliëf zoals in het lang uitgesponnen “Meditation” dat rust op een zwaar dubtapijt terwijl De Boever aan het eind nog schelle fluitkreten toevoegt aan de al buitenaards machtig klinkende sound. En dan worden plots vanuit beide hoeken van de Roma zaal zilveren snippers over de massa gespoten en staat daar ineens tot grote opwinding de grootmeester zelf op het podium. Een groot doek met Perry’s kop en Lee Scratch Perry 80 wordt afgerold. Gehuld in een kleurrijke outfit met gouden kettingen en een uniek hoofddeksel met spiegels en zilver beweegt de tachtigjarige jubilaris vlot met de beentjes heen en weer over het podium. Wie Lee ‘Scratch’ Perry al heeft meegemaakt weet waarschijnlijk wat te verwachten. Voor ondergetekende was het een eerste kennismaking. In tegenstelling tot gelijkaardige nog optredende rootsreggae artiesten als een Max Romeo, een Bunny Wailer of Congo Ashanti Roy (van The Congos) is Lee Perry niet echt een zanger maar eerder een ‘soundman’ (die van onschatbare waarde is geweest voor de ontwikkeling van de reggaemuziek) die zingt. Perry’s praatzang klinkt voor niet ingewijden quasi onverstaanbaar zeker als hij allerlei dingen debiteert waar geen touw aan vast te knopen is. Toch zijn heel wat nummers herkenbaar zodat geholpen door de uitstekende puradub backingband er weinig kan misgaan. De magische aanwezigheid van het ongeleid genie zorgt voor extra deining. Perry opent met Bob Marley's “Jah Live” en zingt samen met Bregt vervolgens “The Good Spirit” … never dies. Ondertussen steekt Perry ongegeneerd een eerste spliff op, een genoegen dat snel navolging vindt. Met “Soul Fire” gaan de aanstekervlammetjes aan en laat Perry de entertainer in zich los en laat het publiek handjes zwaaien. Meermaals gebruikt Perry de songs als alibi voor geïmproviseerd orakelen. Woorden als bless, Rastafari en peace zijn niet van de lucht. Perry declameert onverstoord zijn boodschappen en loopt onverdroten het podium op en af. Als hij al eens teveel ‘afwijkt’ is daar De Boever’s aanvoelen om de man terug bij de les te houden, het tempo bij te sturen of een ander nummer in te zetten zoals gebeurt tijdens de “Dreadlocks In Moonlight/ Police & Thieves/ People Funny Boy” medley. Het publiek, de eerste rijen danig stoned vindt het allemaal prachtig en laat het zich welgevallen. Aangestoken door de toch wel elastisch galmende dubsound verkeert het weldra in een trance waar het zich als onder een warm deken comfortabel wil nestelen. Pura Vida van zijn kant verstaat de kunst nergens te vervallen in het eindeloos herhalen van platgespeelde riddims en houdt de dynamiek aan. Zo komt na 100 min een einde aan Lee Perry’s freewheelende reggae jam. Perry zwaait uit maar komt met Pura Vida gauw terug voor een toegift en laat ons, een glas rode wijn in de hand mits een streepje melodica van Bregt, meewiegen op de positieve tonen van “Sun Is Shining”, een andere klassieker van Bob Marley. Samengevat was dit een geslaagd verjaardagsfeesje waar samenhorigheid en muziek hand in hand gaan.

Marc Buggenhoudt

Foto © JiVe

meer foto's © JiVe

Uit de setlist:
Pura Vida: Warfare/ Proceed/ Treat Me Right/ No Justice/ Please Tell Me/ Meditation (foto's Pura Vida)
Lee ‘Scratch’ Perry & Pura Vida: Happy Birthday/ Jah Live/ The Good Spirit/ Dread Lion/ Soul Fire/ Roast Fish & Cornbread/ Come Along/ The Super Ape Strikes Again/ Underground Roots/ Secret Laboratory/ Dreadlocks In Moonlight/ Police & Thieves/ People Funny Boy/ Encore: Sun Is Shining

 


 

 

 

Artiest info
website  
facebook  

DE ROMA, BORGERHOUT - 19/03/16