DIANA JONES - STEPHEN FEARING @ MENEER FRITS, EINDHOVEN - 05/10/15

 

Stephen Fearing is een Canadese zanger-gitarist die ons tot voorheen onbekend was,  doch de kennismaking was heel aangenaam, want hij verraste ons onmiddellijk met zijn mooie stem en zijn knappe liedjes.  Niet echt in het 'klassieke singersongwriters-idioom’, maar soms een tikkeltje jazzgetint.  Soms deed hij ons denken aan David Olney en Bruce Cockburn.

As The Crow Flies viel op dat hij een ietwat vrijere stijl had, en dat klonk goed.  The Big East West werd ingeleid als een song over een typisch Canadees (en ook Amerikaans) fenomeen, nl. het langdurig onderweg zijn met de auto.  Prachtig gezongen, met heldere en goed verstaanbare stem.  Everything I Am was een liedje voor zijn vrouw & zijn dochter, klonk licht bluesy en had soms wel wat weg van David Olney.  Fijne gitaarpartij ook.

Just To be With You was ook een 'song for my darling', een eerste keer gezongen voor zijn moeder en dadelijk heel goed bevonden door haar.  In dit nummer 'croont' hij bijna als Elvis met zijn hoge stem.  Een romantisch nummer ook : "nothing matters but to be with you".  En Black Sheep ging over een vorig huwelijk, klonk folk-jazzy, echt knap. Afsluiten deed hij met Wheel Of Love.  Zes liedjes slechts, doch zeker overtuigend genoeg om de muziek van deze man verder te gaan uitchecken. 

Ondanks dat ik Diana Jones vorig jaar nog in Bree aan het werk had gehoord, wou ik dit concert toch niet laten schieten.  Want Diana is een grote, een hele grote, die soms het niveau haalt van Gillian Welch en Iris DeMent, die toch zowat de de standaard bepalen in dit genre.  Oh Sinner liet ons al dadelijk de typische 'Appalachia sound' horen, waarbij repetitief en bezwerende vocals samen voor een magisch geluid zorgden. 

Drunkard's Daughter was een triest maar mooi nummer : "he finds a bottle, starts drinkin' & sinkin' and goes so low.."  Heel overtuigend en innemend gezongen.  Cold Grey Ground lijkt wel een 'burial instruction' vertelde Diana ons in de inleiding, vooraleer ze het nummer een verkillend mooie a capella uitvoering meegaf, met optimaal gebruik van haar stemmogelijkheden.  Echte Amerikaanse folk.  "You guys ar so quiet..." sprak ze een beetje verwonderd en bewonderend.   Daarna volgde het  knappe Happiness uit haar nieuwe liveplaat (met ook drie nieuwe songs), waarvan een aantal liedjes ook opgenomen waren daar ter plaatse bij Meneer Frits.   I write a lot of sad songs, that's why you love me" zei ze ook nog.  Evangelina  paste helemaal in de Appalachische traditie en klonk bijna onaards mooi zijn klank van een gewonde mens.

Cracked & Broken was een verstilde ballade,"cracked & broken and beautiful, that's how the light shone through..." en All My Money On You was een van die in Eindhoven door Ankie Keultjes opgenomen songs. Een droevig verhaal over haar broer ging het volgende nummer vooraf.  Ondanks dat hij al meermaals het rechte pad verlaten had, en nogal wat tijd in gevangenissen doorbracht, hield ze heel erg van hem en dat was te horen in het wondermooie nummer Prayer For My Brother.  Misschien wel de allerbeste song van de avond was Henry Russell's Last Words , een indrukwekkend liefdesbetoon waarbij de afscheidsbrief van een mijnwerker - die hij schreef in een ingestorte mijn luttele uren voor zijn onontkoombare dood - op muziek werd gezet, met een regel die het hele nummer terugkomt na elke zin : "Oh how I love you Mary".

Better Times Will Come klonk rustig en gelaten en Pony was een van de nummers die Diana Jones zelf het nauwst aan het hart lag, dat konden we wel opmaken uit haar verhaal over haar vader, dat de aanleiding ertoe was geweest.   Als afsluiter zong Diana Poor Heart zonder versterking en dat zorgde voor kippevel, zoveel pracht.  Tot slot als bis nog een alleraardigste verrassing, een duet tussen Diana Jones en Stephen Fearing, en wel het bekende nummer Hard Times Come Around No More van Stephen Foster, een Amerikaanse liedjesschrijver uit de 19e eeuw, ook wel 'the father of american music" genoemd.  Heel mooi qua symboliek en de avond had niet bete rafgesloten kunnen worden.

 

Marc Vos

Foto © Ronald Rietman

meer foto's © Ronald Rietman

 

 

 

Artiest info
DIANA JONES  
STEPHEN FEARING  

MENEER FRITS, EINDHOVEN - 05/10/15