CEE CEE JAMES

De nieuwe revelatie, komende uit Portland, Oregon, heet Christina of Cee Cee James en is gezegend met eenzelfde rauwe soms zwoele stem als Janis Joplin. Ook dit vrouwelijk bluestalent overrompelt Live telkenmale het publiek met haar temperament en gedreven passie. Bovendien is zij een begenadigd songschrijfster die eind vorige eeuw al zelf haar songs schreef, in een tijd toen zij nog in San Diego met de bluesrockband ‘Stone Blue’ optrad. In haar toentertijd uitgebracht album ‘Spiritually Wet’ combineerde zij aanvankelijk nog pop met funk vooraleer de lokroep van de blues haar bereikte.

Sindsdien brak zij internationaal door en werd zij vergeleken met bluesdiva’s als Janiva Magness en Ana Popovic, wat je verder kan doortrekken naar Tina Turner en Big Mama Thornton. Bovendien scoort zij met haar blues en rootsy songs steeds hoog op de hitlijsten. Daarin verwerkt zij haar ervaringen, herinneringen en emoties, die zij vermengt met enige spiritualiteit. Haar levensreis van Oregon naar Californië en weer terug naar thuisland Portland en verder naar Washington werd immers vaak overschaduwd door rouw, verlies en tegenslag, maar haar geloof in een ‘Great Spirit’ en haar muziek redde haar.

Je vindt het allemaal terug in haar studioalbum ‘Low Down Where The Snakes Crawl’ uit 2008, waarin zij zich omringde met uitstekende muzikanten, waaronder haar huidige levenspartner Rob Andrews, die ooit nog bas speelde bij o.m. Luther Tucker.

 

LOW DOWN WHERE THE SNAKES CRAWL


Wanneer Cee Cee James Live optreedt op festivals en in zalen last zij graag covers in, maar in dit album zijn al haar songs zelf geschreven. Daaruit blijkt haar meesterschap in het variëren, want zij wisselt slowblues af met funky blues en rootsy songs. Zelfs in éénzelfde song, zoals het prachtige ‘Desert Blues’ verandert zij van tempo. Het gevoelvolle ‘Make It To The Other Side’ leunt aan bij een Spiritual en bij ‘I’ll Ask The Questions, You Tell The Lies’ sluipt de honky-tonk sfeer binnen. Het sublieme ‘Done Love Wrong’, met fijn slide gitaarspel, vertolkt zij hartverscheurend, terwijl de titeltrack alles heeft van een beklijvende klassieker. En het openhartige en kwetsbare ‘Roll Me Over’ stal ogenblikkelijk mijn hart.

Haar begeleiders vinden moeiteloos hun plaats in het muzisch universum van Cee Cee. Slidegitarist Rob Andrews roept met zijn gitaar die Mark Knopfer sound op die uitstekend past bij de gevoelswereld van Cee Cee. Naast de bandleden dragen ook de gastmuzikanten bij om de gevoelens van de songschrijfster te verbreden of te intensifiëren zoals bijv. harmonicaspeler Michael Wilde bij het donkere mythische en zwoel gezongen ‘Black Raven’. Bij het pittige ‘Watermelon Lucy’ geeft toetsenist Terry Nelson het meisje nog meer elegantie.

In haar songteksten staan liefde en vrijheidsdrang centraal. Bij het laatste als het ware bezwerende ‘Spirit of The Shaman’, - in herinnering aan haar man die aan kanker overleed -, komt Bongoman Bennett met percussie haar vurige dankzegging bijtreden. En wanneer Cee Cee zingt ‘he introduced me to my self, to stand up proud and unafraid’ dan mag je eraan toevoegen dat zij inderdaad trots mag zijn op deze rijkgeschakeerde songs en haar telkenmale inlevende vertolking.

 

SERIOUSLY RAW - ‘LIVE’ AT SUNBANKS

Bij beluistering van dit Live album zou je erop zweren dat daar op het podium van het R&B Festival At Sunbanks de reïncarnatie van Janis Joplin opdook, bluesdiva die in oktober 1970 aan een drugoverdosis overleed. Het lijkt erop of haar geest bezit nam van Cee Cee James uit Portland, Oregon, eveneens een natuurtalent. Ook deze passionele blueszangeres worstelt met pijn, herinneringen en demonen, al zijn die van een andere aard dan deze van de blueszangeres uit Port Arthur. Alhoewel! Ook Cee Cee James heeft geen geluk in de liefde want in 2001 gescheiden van haar eerste man verloor zij drie jaar later haar nieuwe geliefde die aan kanker bezweek. Al dat verlies maakt haar songs des te emotioneler.

De song ‘I Got A Right To Sing the Blues’ komt dus zomaar niet uit de lucht gevallen. Reeds eerder bracht Cee Cee het studioalbum ‘Low Down Where The Snakes Crawl’ uit, waarin zij haar emoties vrij baan gaf. En ook in dit Live album leeft Cee Cee zich uit, alsof zij onderweg alle verdriet en kwellingen van zich wil afschudden. Haar zelf geschreven soulvolle ‘Done Love Wrong’, moet niet onderdoen voor bijvoorbeeld Luther Allison’s ‘Living In The House of The Blues’. En op ‘Me And Bobby McGee’ van Kris Kristofferson en ‘Mercedes Benz’, solo in interactie met het publiek gezongen, ontpopt zij zich als een rasechte zus van Janis of een vrouwelijke evenknie van ‘Howlin’ Wolf’.

Als kind reeds had zij haar eigen bandje in de kerk en later, toen zij in San Diego verbleef, schakelde zij over naar een rockbluesband ‘Stone Blue’ genaamd. Op dit Live album wordt zij begeleid door een andere band, waarin slidegitarist Rob Andrews en bassist Dan Mohler uitstekend weerwerk bieden. Ook leadgitarist Jason Childs en drummer Chris Leighton haken met brio in op de festivalsfeer. In haar selectie van songcovers kiest Cee Cee voor meer rockende songs, o.m. van B.B. King en Hound Dog Taylor. Maar ook de songs van Willie Dixon liggen haar goed, zoals mijn favoriet ‘I Just Want to Make Love To You’, dat zij vertolkt vanuit vrouwelijk perspectief.

Cee Cee maakt er, in haar eigen woorden, haar levensdoel van om haar songs tot leven te brengen en slaagt daarin met verve. Zij komt over als een eigenzinnige wildebras, verstrengeld met de blues, die er niet om geeft wat het publiek van haar denkt, naar het voorbeeld van Joplin. De festivalorganisatoren die overwegen om haar te boeken, halen gegarandeerd een topper binnen.

Marcie

 

Artiest info
Website  
 

Label: Blue Skunk Music

Distr.: Sonic Rendezvous

video