BEVERLY MCCLELLAN

“ I'm a fine mixture of Blues and Rock with a shot of Southern Comfort…” says the bald lesbian rocker, who made it all the way to the finals of NBC’s The Voice “ 

 Beverly McClellan, Ft. Lauderdale, FL, zegt in een TVLine interview dat Michael Slezak deed in juli 2011over haarzelf: “I’m a fine mixture of blues and rock with a shot of Southern Comfort” - “If Janis Joplin and Melissa Etheridge had a baby and they invited over my grandmother — who’s Etta James — that would be me...” Beverly McClellan (geboren in Kingsport, TN en opgegroeid in Gate City, VA) is een kale lesbische singer-songwriter, multi-instrumentaliste en dynamische blues fakkeldraagster, die nu al vergeleken wordt met Etta James, Janis Joplin, Bonnie Raitt en Melissa Etheridge.

Als Barbara vier à vijf is, is ze gefascineerd door de gitaar. Ze had een mini gitaar, die ze buiten in het gras vergat en kwijt geraakte, omdat haar vader er met zijn grasmachine over reed… Daarna was ze geïnteresseerd in de oude trompet van haar moeder, maar kiest ze voor piano, omdat er thuis een stond en haar moeder er op speelde. Nu, jaren later, speelt ze piano, gitaar, trompet, Franse hoorn, mandoline, ukelele, bas gitaar, djembe, drums en nog andere percussie instrumenten. Beverly was ook voorbestemd om zangeres te worden. Ze zong thuis vaak terwijl ze op de schoorsteenmantel stond. De haardpook was haar microfoon en haar broer het publiek. Als ze dertien is verhuizen ze naar Florida. Als ze haar middelbare studies doet, speelt Beverly mee in de school band, omdat er een hoornspeler ontbrak. Na haar middelbare school volgt ze een opleiding als tandartsassistente, maar haar grote liefde voor muziek is nooit uit haar hoofd verdwenen. Ooit zou ze iets met muziek willen doen! Beverly studeerde aan de South Fork High School en aan de Indian River Community College in Fort Pierce, Florida. Rond haar drieëntwintigste verhuist Beverly naar Zuid Florida en op haar vierentwintigste begint ze gedurende twintig jaren op te treden in lokale clubs en bars in de Fort Lauderdale area, ook bekend als het “Venetië van Florida”. In 2004 won ze in NY tijdens het ‘National Music Festival’.

Barbara trad aanvankelijk op als duo met Tammy Gorden onder de naam “Uncommon Ground”. Later richt ze haar eigen band “DJ's Daughter” op, die genoemd is naar haar moeder. Pas na jaren samen en enkele songs die ze ook opnemen, gaat ze solo. Solo neemt Barbara vier albums op. Daarna gaat ze nog samen spelen met “Swoop”, een band uit Fort Lauderdale. Tijdens haar verschijning in NBC’s “The Voice” in 2011 in het team van Christina Aguilera (Beverly eindigde in de finale derde), was haar kleurrijke microfoon staander heel erg populair. Barbara werkte ook samen met Steve Vai, met wie ze in 2012 tourde.

Voor Beverly McClellan geldt het gezegde “what you see is what you get”. Want, sinds Beverly na haar lunch pauze, niet meer terugkeerde naar haar job als tandartsassistente, loopt ze al vijftien jaren kaal rond en vertellen al haar tattoos vele details van haar leven. De kunstige tekeningen van de orka en van de beer, verwijzen naar haar Amerikaanse erfenis en verleden. De grootmoeder van haar vader was immers een Amerikaanse Mohawk indiaan [De Mohawk of de Kanienkehaka zijn een inheems Amerikaans volk die deel uitmaken van het Haudenosaunee-volk, dat door de Euro-Amerikanen Iroquois (Irokezen) werd genoemd. Ze leefden oorspronkelijk in het noorden van wat nu de Amerikaanse staat New York is. Hier leven ze nog steeds, alsmede in het aangrenzende Canada en de stad New York. Er zijn nog enkele tienduizenden Mohawk indianen over].

Discography

“As A Girl”
Geen verdere details beschikbaar.

”Talk Of Town” (2003)

Genre: Rock / Folk
Tracks: 1”When You Smile For Me” / 2”Talk Of The Town” / 3”Don't Wait Up For Me” / 4”Mess I'm In” / 5”Well Wondered” / 6”Promise” / 7”Truth” / 8”Celebrate” / 9”Tammy's Song” / 10”Do It” 
Line-up: Beverly McClellan - vocals, backing vocals, acoustic guitar, piano, keys & Fender Rhodes / Chris Monteleone - bass, acoustic bass, mandolin / Kevin Mayer - electric guitar / Flavio Calixto - drums 
Comments: “Talk Of Town” is een album met tien eigen nummers waarin de “talk of the town”, Beverly zich zelf begeleid op akoestische gitaar en piano. Het is een album dat al ontroerd vanaf de eerste noten, met 1”When You Smile For Me” en met andere uitschieters als de titelsong 2”Talk Of The Town ("...when your friends crucified me...”), 4”Mess I'm In” en 7”Truth” ("The truth has become the answer");waarin Beverly al eens fel mag / kan uithalen. Of, pareltjes als 6”Promise” ("I may have no money, but I don't have a care and if I can promise you anything, is that I will always be there") en de liefdesliedjes 9”Tammy’s Song” ("Every room in your house has love for me") en 10”Do It” ("There is something in knowing how to love you"). Beverly klinkt als een blanke Joan Armatrading, maar dat moet je hier méér dan als een compliment zien!

“Back To My Roots” : Tracks: 1”Naked Inside You” / 2”Smile Of The Children” / 3”You Broke The Bird” / 4”My Friend's Sister” / 5”Pink” / 6”Circle Be Unbroken” / 7”Not Worried” / 8”Sleeping Schuhs” / 9”Smile”  / 10”The Gods Know Miles”

“Uncommon Ground” - Geen verdere details beschikbaar.

“Beverly McClellan”

Genre: Rock / Folk
Tracks: 1”Never Will Forget” / 2”Can't Hide Me” / 3”Tender Of The Most” / 4”Words” / 5”Shabba's Song” / 6”Moon And You” / 7”Tides That Bind” / 8”Whatever Will Be” / 9”It Ain't Me” / 10”We The People” - All Songs Written By Beverly McClellan
Line-up: Beverly McClellan - vocals, acoustic guitar, accordion, piano, organ / William Vazquez - guitar, slide guitar, bass guitar, drums / Michael Vazquez - guitar, slide guitar / Chris Monteleone - guitar, banjo, melodica, organ, background vocals
Comments: 2011 was voor Beverly een vruchtbaar jaar. Twee albums en, bij de laatste twijfelaars, een definitieve doorbraak. Beverly werd in de studio geholpen door vriend en producer Chris Monteleone, die ook haar lead gitarist en een van haar vaste muzikanten is. In het titelloze album met opnieuw tien eigen nummers, breidt Beverly een vervolg aan “Talk Of Town”, met nog meer tandengeknars en ontboezemingen als 4”Words”6”Moon And You”7”Tides That Bind” en 9”It Ain’t Me”. Eén song 5”Shabba’s Song”, draagt Barbara op aan Tammy Haney “for being the family I need”.

“Fear Nothing” (2011)

Genre: Blues
Tracks: 1”I See Love” / 2”Lyin' To” / 3”It Ain't Me” / 4”Nobody’s Fault But Mine” / 5”I Can't Hide Me” / 6”Well Wondered” / 7”Love Will Find A Way Out” / 8”Come To Me” / 9”I Never Will Forget” / 10”Tender Of The Most” / 11”Precious Times”
Line-up: Beverly McClellan – vocals, guitar, piano / Billy Vazquez – guitars / Josh Sklair – guitars / Jimmy Pugh – keyboards, Hammond / James “Hutch” Hutchinson – bass / Tony Braunagal – drums / Miki Mulvehill van Tyn – tambourine // 7“Love Will Find A Way Out”: Beverly McClellan - vocals, guitar / Keb Mo – guitar / Vail Anderson – bass / Michael Hanna – keyboards / Chester Thompson – drums / Background Vocals – Greg Barnhill, Vicki Hampton, Joanna Cotton
Recorded by David Z at House of Blues Studio, Encino, CA - Assisted by Peter Stanislaus // “A Way Out”: Recorded by Keb Mo at Stu Stu Studio Nashville, TN - Assisted by John Coldwell – Producer: David Z. (Prince, “Fine Young Cannibals”, Billy Idol, Buddy Guy).


Comments: Beverly vervolgt in 2011 met “Fear Nothing”, een meer bluesy album met een nog uitgebreidere line-up en enkele gastmuzikanten). Op het album staan tien nieuwe songs en één cover van Delta blues muzikant “Blind” Willie Johnson. Het album opent met 1”I See Love”, een nummer dat bulkt van de (binnen)pret na het nemen van een (de juiste) beslissing. Even vurig en sterk is 3“It Ain’t Me”, waarin Beverly met repetitieve suggesties, een verhaal spint rond leugens. De sterke funky blues arrangementen in de track laten duidelijk de roots van Beverly horen. Beverly gaat nog dieper in 4“Nobody’s Fault But Mine”, een cover van “Blind” Willie Johnson. Het is een nummer dat ook al door Nina Simone gecoverd is: “If I die and my soul is lost, it’s nobody’s fault but mine…” ["Blind" Willie Johnson (1897–1945) was een gospel blues zanger en gitarist. Ondanks dat de teksten van zijn songs meestal religieus waren, wordt zijn muziek bij de blues tradities gerekend. Willie Johnson onderscheidde zich door zijn slide gitaar spel en door zijn rauwe valse basstem, die hij afwisselde met korte stukjes als tenor] 5”I Can’t Hide Me” is de eerste wat snellere uptempo track en 8“Come To Me” is een romantische ballade, waarin Beverly de melodie, die de tekst draagt, op piano speelt. De song bulkt van beloften van gehechtheid en toewijding, tot de koren als ingehouden crescendo’s uitdoven: “Oh, come to me. You can come to me when you are broken. There ain’t nothing that my love won’t do for you and me…” Op het album werkte Barbara samen met Keb Mo, een andere notabele songwriters en een goede vriend van haar manager (en van wie Barbara een grote fan is). 7“Love Will Find A Way Out” is meegeschreven en geproduced door Keb Mo, die ook de gitarist is op deze track. Het nummer werd opgenomen in de thuisstudio van Mo. Na de opnamen vertelt Barbara: “I went in with no expectations and came out with a song that drives itself with just a little help from Keb and me....” We gaan naar het einde met het opgewekte 10”Tender Of The Most”, een track met een een opvallende drum beat en piano, een andere ode van Beverly aan het leven! Idem ditto geldt voor de echte afsluiter 11”Precious Time” : “No, no, no you can’t replace them these precious times…”


Review (Yvo Zels): “Voor Beverly McClellan betekent de release van ‘Fear Nothing’ zo niet een tweede start, dan toch wel een belangrijke stap vooruit in haar muzikale carrière. Talent heeft deze dame altijd gehad, maar nu krijgt ze de kans om dit te ontplooien voor een groter publiek. Met ‘Fear Nothing’ grijpt ze die kans met beide handen. Je zal verstelt staan hoe haar powervolle stem zich perfect en subtiel bij elke stijl weet aan te passen en zo zowel rock, blues als soulfanaten zal weten te bekoren. Een schitterende plaat, recht uit het hart…”
Voor de volledige Rootstime album recensie

Beverly McClellan heeft voor allen een boodschap: “I believe that I have a message. It’s simple: be yourself, love yourself, always be honest and let the rest come naturally. That’s the way I live my life and make my music”. Beverly McClellan is een kippenvel madam, die bij iedereen de haren recht op doet staan.   

Eric Schuurmans

 

 

 

 

Artiest info
Website  
 

video

Label: Junk Drawer records