KAREN LOVELY

“ Karen Lovely, a powerhouse vocalist, that delivers a blistering mix of contemporary & old school blues…“

 

Karen Lovely is afkomstig uit het Noord Westen van de States. Dit is de hoek die gevormd wordt door de staten Oregon, Idaho en Washington en die grenst aan de Stille Oceaan en Canada. Karen was een erg onzeker meisje dat opgroeide in een muzikale familie. Ze wilde al altijd muzikante worden. Lovely treedt einde jaren ’80 op met een trio in Londen en overwint zo geleidelijk haar podiumvrees. In 2008 brengt ze met producer Lori Haynes en Ken Orsow haar debuutalbum “Lucky Girl” uit. 2010 Wordt een belangrijk jaar voor haar. Ze werkt met producer Dennis Walker aan haar tweede album “Still The Rain” en ze slaagt erin om mee te mogen doen aan de “International Blues Challenge” in Memphis; waar ze na Buddy Guy, tweede wordt. In 2011 wordt ze drie keren genomineerd als ‘Best Contemporary Blues Female Artist’, als Best Contemporary Blues Album en als ‘Best Song’ voor haar album “Still The Rain”. In 2014 wordt Lovely door het KJZZ FM radio station in Los Angeles geselecteerd als ‘Featured Blues Artist’. Karen Lovely is nu een gepassioneerde en gedreven zangeres geworden, die een mix brengt van hedendaagse en “old school blues”. Lovely heeft ondertussen ook al vier keren succesvol getourd in Europa (Frankrijk, Duitsland, Zwitserland en Nederland). Haar optreden in Burghausen, DE,  tijdens het ‘44th Internationale Jazzwache’ is opgenomen door de Duitse TV en werd uitgezonden in het najaar van 2013. Momenteel werkt Karen Lovely samen met Curtis Salgado en producer Tony Braunagel aan een derde studio album “10 Miles Of Bad Road”, dat deze zomer zal uitgebracht worden.  

DISCOGRAPHY:

“Lucky Girl” (2008)

Genre: Blues
Produced by: Lori Haynes, Karen Lovely & Ken Orsow
Line-up: Karen Lovely (vocals) & “dawwg house rhythm section”: Lee Spath (drums) – Richard Cousins (bass) – Jim Pugh (piano, B3) – Alan Mirikitani (guitar) & Antoine Salley (keytar), Andy Just (harp), Tom Stamper (percussion, drums), Jeff Adicott (guitar), Dave Scoggin (organ, piano), Michael Vannice (sax), Joe Diehl (guitar), Brent Norton (guitar)
Album tracks: 1.Tell Me, Baby (BB King, Sam Ling) / 2.You Don't Move Me (Willie Mae Thornton) / 3.Unlucky Girl (Willie Mae Thornton, Dupree) / 4.Boom Boom (JL Hooker) / 5.Too Little Too Late (Alan Mirikitani, Dennis Walker) / 6.I'm A Little Mixed Up (Betty James, Edward Johnson) / 7.Blues Is My Business (Todd Cerney, Kevin Bowe) / 8.It's Too Late (Alan Burne) / 9.Rock Me (BB King, J. Bihari) / 10.Boogie Some (Alan Mirikitani, Dennis Walker)  / 11.Lucky Girl - Hoochie Coochie Woman” (Willie Dixon)

Comments: Op het debuut album van Lovely, zijn het vooral covers die de track list vullen. Op twee nummers na zijn het de groten als BB King, JL Hooker, Willie Dixon en Willie Mae Thornton, Betty James… die hier de revue passeren. Al vanaf de eerste noten in de opener 1”Tell Me, Baby”, een nummer van BB King, hoor je dat Karen Lovely een echte blues zangeres is. Op 2”You Don't Move Me” vraagt Willie Mae “Big mama” Thornton je op deze blues rumba ten dans en doet de sax van Michael Vannice je met plezier swingen. Een andere geweldige cover is het nummer van JL Hooker 4”Boom Boom”, een nummer dat je alleen maar doet, zoals Lovely, als je zeker in je schoenen staat… Met de slow 8”It's Too Late” etaleert Lovely haar zangkwaliteiten en is de ingehouden gitaar solo van multi-instrumentalist Alan Mirikitani, de letterlijke kers op de taart. Lovely is op haar best in nummers als 9”Rock Me”, de tweede BB King cover, die Lovely heel passioneel brengt en die voor velen zeker nog wat langer mag duren. Dit nummer ademt mede door de sax grooves van Michael, passie en seks! En, als je het verhaal achter de afsluiter van Willie Dixon 11” Hoochie Coochie Woman” wil kennen, moet je beslist ook het interview lezen op onze website, dat we na de show op Duvel Blues 2014 met haar deden. Het is “coochie”, het is “voodoo” en het zit meestal verborgen in de plooien van een rok… Dit is een geslaagd debuut van Karen Lovely, op weg om ook een grote blues dame te worden!  



“Still The Rain” (2010)

Genre: Blues
Produced by: Dennis Walker & Alan Mirikitani
Line-up: Karen lovely (vocals) & “dawwg house rhythm section”: Lee Spath (drums) – Richard Cousins (bass) – Jim Pugh (piano, B3) – Alan Mirikitani (guitar, bass) & Michael Vannice (tenor sax)
Album tracks: 1.Blues Ain't Far Behind / 2.Sunny Weather / 3.Still the Rain / 4.Cold Man Cold / 5.Other Plans / 6.Ask Your Heart / 7.Full Time Job / 8.Glad You're Gone / 9.Never Felt No Blues / 10.I've Had Enough / 11.Older Fool / 12.Knock Knock / 13.So Willing – All songs written by Dennis Walker & Alan Mirikitani, except 10 by Dennis Walker & 12 by Karen Lovely & Allen Crutcher
All songs written by Dennis Walker & Alan Mirikitani, except “Other Plans” written by Dennis walker –“Knock Knock” written by Karen Lovely & Allen Crutcher

Comments: Twee jaren later brengt Lovely haar tweede album “Still The Rain” uit. Het album moet haar “stapje hoger” bewijzen. Producer Dennis Walker is na zijn samenwerking met kanjers als Robert Cray, niet aan zijn proefstuk toe.  Lovely’s band kennen we van haar debuut album, nu nog de songs. Deze zijn hoofdzakelijk van Dennis Walker & Alan Mirikitani. Het album is heel gevarieerd en Lovely’s zangkwaliteiten zijn m.i. nog verbeterd. We krijgen prima Chicago Blues  te horen zoals in de opener 1”Blues Ain't Far Behind”, maar ook schitterende ballades als 2”Sunny Weather” en 5”Other Plans”. In de titelsong 3”Still The Rain” kan je de Mississippi van uit de verte en dreigend horen ontwaken. 7”Full Time Job” is één van de uitschieters van het album, een kippenvel moment; gevolgd door 8”Glad You're Gone”, een prima slow blues met dito sax partij, die alles heeft wat een goede slow blues moet hebben. Maar dit is nog niet het einde, want in 9”Never Felt No Blues” gaat Lovely nog even verder en schitter ook de uitstekende gitarist Michael Vannice. Voor de afsluiter krijgen we nog wat jazzy blues in 11”Older Fool” en twee slows voor het slapen gaan, met de afsluiters 12”Knock Knock” en 13”So Willing”. Met “Still The Rain” zet Karen Lovely ongetwijfeld haar eerste definitieve mijlpaal neer in haar muzikale carrière!

“LIVE! In Los Angeles” (2014)

Genre: Blues
Produced by: Karen Lovely
Recorded: live 31 August 2010 at Herb Alpert's Vibrato in LA, CA
Line-up: Karen Lovely (vocals) – Leonard Griffie (guitar) – Michael Vannice (piano, tenor sax) – Bob DiChiro (bass) – Teri Cote (drums)
Album tracks: 1.Ocean of Tears / 2.Sunny Weather** / 3.Knock Knock** / 4.That's Cold** / 5.Still the Rain** / 6.Older Fool** / 7.Too Little Too Late* / 8.Ask Your Heart** / 9.Never Felt No Blues** / 10.Other Blues / 11.You Don't Move Me No More / 12.Blues Ain't Far Behind** / 13.I've Had Enough**
All songs written by Dennis Walker & Alan Mirikitani, except “Other Plans” written by Dennis walker –“Knock Knock” written by Karen Lovely & Allen Crutcher – “You Don’t Move Me” written by Willie Mae Thornton – “Ocean Of Tears” written by Sidney Wyche & Theodore McRae -- * Album “Lucky Girl” / ** Album “Still The Rain”

Comments: Op 31 augustus 2010, in de ‘Vibrato’ club van Herb Alpert  in LA, nam Karen Lovely haar éérste live album op. Van de dertien tracks op het album komen negen tracks uit haar succesvolle “Still The Rain” album. In de begeleidingsband zitten buiten Michael Vannice (piano / sax), niet de vertrouwde muzikanten uit haar studio albums, maar muzikanten waar ze wel meer live mee optreedt. Lovely opent met 1”Ocean Of Tears”, een gospelachtige song met een Latino accent, waarin Lovely er onmiddellijk staat en waar Michael Vannice op piano het tempo met een stevige vitaliteit leidt. Daarna volgen er zeven tracks uit haar “Still The Rain” album, die live ook schitteren door de professionaliteit van de band, die we vooral te horen krijgen tijdens de respectievelijke solo’s én door de blues stem / capaciteiten van Lovely zelf. Alle muzikanten laten zich met hun schitterende solo’s van hun beste kant horen. Neem bijvoorbeeld de sax van Vannice en de gitaar van Leonard Griffie op 3”Knock Knock” terwijl in 6”Older Fool” de ritme sectie van Bob DiChiro (bas) en Teri Cote (drums) de jazzy swing er lekker en heel afgemeten in houden. En er zijn nog andere voorbeelden! Meer swing krijgen we van Lovely met 11”You Don't Move Me No More” en de lichten gaan uit na 12”Blues Ain't Far Behind als alle piano riffs uitgedijd zijn en de band in de afsluiter 13”I've Had Enough” zijn laatste solo’s afgewerkt heeft. Karen Lovely kwam naar LA en… overwon!

“The Prohibition Blues” (April 2014)

Genre: Classic Blues from the 1920s & 30s
Produced by: Karen Lovely
Recorded: live at Jimmy Mak’s, Portland, Oregon
Line-up: Karen Lovely (vocals) - Dave Fleschner (piano) - Tyler Smith (bass) - Carlton Jackson (drums) - Alan Hager (guitar) - Joe McCarthy (trumpet) - G Douglas Bundy & Bradley Lee Ulrich (clarinet / sax)
Album tracks: 1.Any Kind of Man / 2.Fifteen Cents / 3.Gimme A Pigfoot / 4.Yellow Dog Blues / 5.Gin House Blues / 6.Last Kind Words / 7.Pick Poor Robin / 8.Prove It On Me / 9.Everybody Loves My Baby / 10.Nobody Knows You / 11.If I Can't Sell It (I'll Keep Sitting On It) / 12.Pennies From Heaven / 13.Legend Has It - Karen talks to audience

Comments: Voor het opnemen van haar derde studio album “The Prohibition Blues” gooit Lovely het over een andere boeg, om alles zo authentiek mogelijk te krijgen. Tijdens de twee shows die ze gaf om de opnamen te kunnen doen, zijn de bandleden en vele van de fans gekleed anno 1920 – 1930, dit conform de ‘droogleggingsperiode’ in Amerika. Met ook nog dit detail: aangepaste cocktails werden opgediend en de best geklede gasten werden met een prijs beloond...  

In Portland’s jazz club, Jimmy Mak’s, verzamelde Lovely enkele van de beste muzikanten die er in de stad te vinden waren, om haar in de juiste stemming te brengen, als Alan Hager (ritme gitaar), Dave Fleschner (piano) en de blazers Brad Ulrich (klarinet), Joe McCarthy’s (trompet) en Doug Bundy (sax / klarinet). De ritme sectie bestond uit Tyler Smith (bas) en Carlton Jackson (drums). In de studio werd ze voor de mix en afwerking geholpen door haar teamgenoot Alan Mirikitani, die dat ook al deed op haar vorige albums in de Dawghouse Studio’s in California.

Lovely koos voor het album nummers uit het repertorium van tijdloze artiesten als Bessie Smith, Ma Rainey (8), Nina Simone (5), Victoria Spivey (1), Ida Cox en Billie Holiday (12). We krijgen een mix van klassiekers als 4“Yellow Dog Blues” (Bessie Smith), 9“Everybody Loves My Baby” (Spencer Williams / Jack Palmer), 10 “Nobody Knows You” (Bessie Smith), 11“Keep Sittin’ On It” (Georgia White) en 3“Gimme A Pigfoot” (Bessie Smith), naast enkele minder bekende nummers. Gaste Mary Flower vervoegt Lovely op het podium op akoestische gitaar / zang tijdens enkele nummers als 6”Last Kind Words” en 7”Pick Poor Robin”. Lovely sluit het album af met een persoonlijke toets als ze het nummer 12“Pennies From Heaven” (Johnny Burke / Arthur Johnston)  zingt, een song die een favoriet was van haar grootmoeder. Daarna wordt het nog wat sentimenteler als ze met haar fans gaat babbelen, over die momenten dat je moet kunnen genieten van je leven. Voor de liefhebbers van de oude blues is dit album een aanrader!



“10 Miles Of Bad Road” (Summer 2014)

Produced by: Grammy winning producer Tony Braunagel & Curtis Salgado
Line-up: ?
Track list: ?

Comments: work in progress… (expected to launch: Summer 2014)

Karen Lovely kan met wat ze al gedaan heeft sinds haar debuut in 2008, nu al aansluiten in de rij van de “classic female blues singers”. Lovely heeft de stem, de attitude en de wil, om ook een hele grote “blues woman” te zullen worden! Hiervoor zijn haar recente show tijdens de voorbije editie van Duvel Blues in Puurs, BE, en haar uitgebrachte albums een overtuigend bewijs.    

Eric Schuurmans

 

 

 

Artiest info
website  
 

interview