MARTHA BERNER & THE SIGNIFICANT OTHERS - FOOL'S FANTASY

Zelfverzekerd blikt de mooie Martha Berner vanachter de bar op het hoesje van haar nieuwe album "Fool's Fantasy" de toekomst tegemoet. En daar heeft ze alle reden toe ook, want dit album is een prachtplaat geworden. Een album dat haar mits wat meeval ook elders in de gunst der volkeren zou moeten kunnen stuwen. Vooral diegenen onder jullie die Natalie Merchant een warm hart toedragen zullen aan Berner's nieuwste een flinke kluif hebben. De uit Chicago komende zangeres-liedjesschrijfster bevaart daarop immers met een zekere regelmaat dezelfde muzikale wateren als deze die door haar veel bekendere collega op haar platen werden aangedaan. Vooral veel vrij intimistische, folk georiënteerde popliedjes hier dus, die zich ogenblikkelijk knus tussen je oren nestelen. Na het sterke debuut "This Side Of Yesterday" (2005) verscheen in 2007 haar vier track E.P. "Ten Tiny Little Pieces", met zeer gevoelige singer-songwriter muziek. De nummers kennen een romantische inborst en worden smaakvol ingekleurd door onder andere een piano, viool, cello, glockenspiel en tamboerijn. Hoewel de composities geen standaard structuren kennen, weten ze onmiddellijk een vertrouwd gevoel op te wekken. Ondanks de handvol mooie liedjes die zich op haar vorig werk wel lieten aanwijzen, leek het erop dat Martha Berner toch vooral zoekende was. Op zoek naar zichzelf en naar de plaats die er voor haar nog was weggelegd in een alsmaar rasser evoluerende muziekbusiness. Dat bracht haar uiteindelijk zover om haar jongste CD "Fool's Fantasy", een collectie nieuw leven ingeblazen met contemporaine folkrockliedjes, geheel voor eigen rekening uit te brengen. De opnames gebeurden in Chicago’s bekende studio, Stranded On A Planet, met producer & Significant Others’ gitarist Scott Fritz, en voor de mastering kon ze rekenen op niemand minder dan Grammy Award winnaar Gavin Lurssen (Robert Plant & Alison Krauss, Cat Power, Tom Waits, Leonard Cohen, etc).

Martha geeft haar krachtige stem de vrije loop en weet gelijktijdig sereen en agressief te klinken. Ook haar gevoelens worden niet beteugeld en worden over de luisteraar gestrooid met fraaie poëtische bewoordingen. Op "Fool’s Fantasy" leren we Berner van een geheel andere kant kennen. Bijzonder liefdevol ontfermt ze zich over een verzameling liedjes die haar vanuit de folk, pop en Americana hoeken kwamen toewaaien, maar nu met haar Significant Others, haar eerste echte band, weet ze daar ook elementen uit de Stax soul, country en zelfs een snuifje rock-n-roll uit de laat sixties aan toe te voegen. Bloedstollend mooi is bijvoorbeeld opener en titelnummer "Fool's Fantasy", in deze song zingt ze hartverscheurend. Bijgestaan door gitarist Scott Fritz en de voor ons onbekenden Will Sprawls (keyboards) en Tyson Ellert (drums) en de backing vocals van Edie Carey in o.a. "Burning Candles" klinkt Berner beter dan ooit tevoren. Twaalf nummers lang is er sprake van een zekere magie. Vooral dan in het heerlijke "Some Stay A While", een folky, laid back gebracht nummer zou best een track uit een CD van Natalie Merchant kunnen zijn. Verder springen ook het funky "Brave", het swingende "Cry" en "Adore Me II" met het mooie pianospel van Will Sprawls in het oog. Op geen enkel ogenblik laat Berner zich tot gemakzucht verleiden. Alles klinkt eigenlijk even bevlogen. De opvallende gedrevenheid waarmee ze zich hier van haar taak kwijt is te allen tijde voorbeeldig te noemen. Voeg daar nog aan toe, het fraaie en uitstekende "Wolves", een nummer dat beginnend ook haar melancholische karakter prijsgeeft en tegelijkertijd mag gitarist Fritz wat later lekker uithalen, een nummer dat zich dan ook zo snel niet meer uit je hoofd laat bannen. Laat ons dan ook hopen, dat het voor Berner met deze Significant Others niet bij een eenmalige onderneming blijft. Dus sla je modieuze sjaal om je heen, en haal met Martha Berner de ideale soundtrack van deze winterdagen in huis.

Artiest info
Website  
 

Label: Poprock Records
Info: Tony Banyata/Pavement PR