GRADY CHAMPION – SHANACHIE DAYS

De soulrevival van de laatste jaren bracht ons veel nieuwe stemmen, alsmede de herintroductie van een aantal oudere. Het Shanachie Entertainment Label is één van de meest belovende blues labels op dit moment, hetgeen u ook kan merken aan de veel jongere artiesten die ze tegenwoordig vertegenwoordigen. Grady Champion is een gedreven 'harp blower/singer' die momenteel wereldwijd in de belangstelling staat met zijn nieuwe album: "Shanachie Days". En zoals deze titel laat vermoeden krijgen we op deze verzamelaar 17 songs uit de periode 1999 tot 2001. Deze uit Canton, Mississippi afkomstige zanger en mondharmonicaspeler bezit een van de meest soulvolle en krachtigste stemmen in de huidige bluesscène. Met zijn eerste debuutalbum "Gonna Back Home" (1998) en het daaropvolgende "Payin For My Sins" (1999) liet Champion zijn kunsten op harmonica en zijn zangkwaliteiten meteen tot uiting komen met o.a. versies van de rockende Sonny Boy Williamson. Daarna was het bij tien jaar wachten op het album "Back in Mississippi Live" (2008), waarvan de opnames gebeurden op 7 juli 2007 in ‘The 930 Blues Cafe' in Jackson, Mississippi. Champion is eerder een shouter en dat zijn zangstijl nauwer aanleunt aan bij iconen uit het grote soultijdperk dan de traditionele bluesmeesters uit zijn geboortestreek is het meest hoorbaar op zijn vorig jaar verschenen album "Dreamin" (2011), waaruit tevens blijkt dat zijn stem inmiddels klinkt als een oude rot in de blues.

Inmiddels zijn we een jaartje verder en ligt er een nieuw product van de Amerikaan in de schappen, getiteld "Shanachie Days", met zoals ik reeds schreef, een verzameling songs uit 5 albums uit die periode bij dit label. Dat Champion vooral een uitmuntende zanger is, met een soultraditie komt opnieuw naar voren bij het beluisteren van deze songs. Soulblues is meteen aanwezig in het openende "Brother Brother" en "Policeman Blues", voorzien van de nodige snarenritmiek. Eerder rauw klinken "I’m Smiling Again" en "Nothing I Can Do", waarbij hij in dit eerste nummer laat horen een uitmuntende bluesharpspeler te zijn en in het tweede nummer de gitaar ook even naar voor komt naast de fantastische zang van Grady. Doch de juweeltjes op dit album zijn ongetwijfeld "Love is my Middle Name" omwille van de toevoeging van blazers en achtergrondzangeressen, de country blues van "Roberta" waar wederom de bluesharp goed tot zijn recht komt en de titeltrack uit zijn debuutalbum "Payin For My Sins", zeer laid back gebracht met veel funky Memphis soul, best vergelijkbaar met het vroege werk van Al Green. Bij het samenstellen heeft men blijkbaar rekening gehouden met Champion's grote schrijftalent, want alle 17 tracks heeft hij zelf geschreven. Voeg daarbij zijn soulvolle stem en intense bluesharpwerk en je hebt een meteen een album waarbij de diversiteit groot is, een album dat weggelegd is voor iemand die van meer dan alleen maar bluesmuziek houdt!

Artiest info
Website  
 

Label: Shanachie Entertainment Label
Distr.: GSM Music Group LLC
info: Blind Raccoon

video