DAVE ARCARI AND THE HELLSINKI HELLRAISERS – WHISKY IN MY BLOOD

De Schot Dave Arcari met lange baard en dito Ronnie Drew’s “The Dubliners’” look, kan zo een Ierse of Schotse pub binnenstappen om er zijn ding te doen. Niemand zou daar verbaasd van omkijken… Niets is minder waar over de rest van het trio, want de naam “The Hellsinki Hellraisers” doet anders vermoeden. Het Finse duo met de ongewone namen en typisch instrumentarium (Juuso Haapsasalo: upright & electric bass / Honey Aaltonen: snare drum, cymbal & rub-board) gaan voor 100% ambiance!

Slide gitarist en songwriter Dave Arcari is een vooral een ‘podiumbeest’. Zijn optredens zijn een feest voor het publiek. Zijn optreden in 2009 tijdens het ‘BRBF’ in Peer, zal iedere blues liefhebber zich zeker nog herinneren. Hij bracht er toen een nummer op slide gitaar van zijn Engelse vriend Chris Scott.  Zie You Tube
Met honderden optredens wereldwijd, behoort hij in het circuit bij die artiesten,  die op een heel uitgebreid palmares kunnen terugblikken. Hij trad o.a. samen  op met Steve Earle, “Alabama 3”, Seasick Steve, Toby Keith en John Spencer. In 1996 verliet hij zijn eerste groep “Summerfield Blues”. Met hen bracht hij het enige album “Devil & Freightman” uit. Samen met de mondharmonicaspeler Jim Harcus richtte hij daarna de  groep “Radiotunes” op. Als gitarist won hij met de groep “Summerfield Blues” in 2003 de “Alexis Korner Memorial Trophy” als “Scottish Blues Band of the Year”, tijdens het “Edinburgh International Blues Festival”. Met de “Radiotones” bracht hij  vier albums uit en zijn geplande solo carrière moest hier nog even voor wachten…  

Dave Arcari en zijn Finse maten, die hij al kende van zijn vorig album “Nobody’s Fool”, gingen opnieuw de studio’s in voor Dave’s vijfde album “Whisky In My Blood”. Het Finse duo bespeelt hiervoor een geëigend instrumentarium: Juuso Haapsasalo: staande & elektrische bas en Honey Aaltonen: kleine trom op voet (met boven een slagvel en onder een resonantievel), cymbaal en wasbord. Het is een album met elf nummers van Dave en drie covers (waarvan twee van blueslegende Robert Johnson). Het album is live opgenomen in de Sonic Pump Studio’s in Helsinki, Finland; de mix gebeurde in Glasgow, Schotland en de afwerking in Chicago, USA. De tracks etaleren op de eerste plaats de kenmerkende steelgitaar van Dave, maar er is ook plaats voor de banjo. We starten met “Whiskey In My Blood”, meteen ook de titelsong. Een gezellige song met veel Iers / Schotse pub-invloeden en met de typische rauwe stem van Dave, die zichzelf begeleidt op steelgitaar. Meezingen mag! Het nummer “Cherry Wine” klinkt ook bekend en is een eenvoudig folky countrynummer. De Schotse gezelligheid is weer troef. De track “Tell Me, Baby” heeft duidelijk aan de rockabilly infuus gehangen. Je hoort hier Honey Aaltonen op zijn ‘snare drum’ snedig tokkelen. Het nummer “Travelling Riverside Blues” is de  éérste cover van Robert Johnson. Dave’s steel-werk benadert Seasick Steve’s stijl en bevat veel nadrukkelijke dynamische drassige slides. In “Rough Justice” is het een folky Dave die ons een trashy country nummer brengt. Met “Day Job” krijgen we een nieuwe portie rockabilly. De onderbrekingen en de tempowisselingen zijn speels maar storen niet. “Still Friends” is het éérste (niet het enige!) korte nummer met Dave op banjo. In dit traag nummer klinkt Dave als de poëtische countryzanger.  Met “Wherever I Go” wordt deze gemoedelijke wat huiselijke sfeer nog even verder gezet. Het ‘geitenwollensokken’ gevoel overweegt. “See Me Laughing” is een blues nummer in uptempo met de typerende steel-slides en een shuffle van de drum. Het nummer “Jitterburg Swing” is het tweede van de drie covers en is van Booker T. Washington White (?-1977). Booker T, alias “Bukka” White, is een Amerikaanse deltabluesgitarist en –zanger. Hij was een neef van B.B.King. Knappe versie van Dave met een vlotte swing. In “Third Time Lucky” speelt Dave voor de tweede keer op banjo. Met de banjo en de drum  is het  folk – country dans tijd. “Heat Is Rising” is de enige track op het album met de niet Finse bezetting! Dave solo zingt intens met enkel de gitaar als begeleiding. Opnieuw puik werk! De tweede cover van Robert Johnson is “Preachin’ Blues”. Robert Johnson kort aards verblijf wordt hier door Dave’s trio ruimschoots gecompenseerd. Wat een stem, sfeer en wat een dynamiek! “Get Outta My Way” is de afsluiter en het nummer waar we het langst op hebben moeten wachten. En , het is het enige nummer waar Dave speelt op zijn éénsnarige sigarenkist-gitaar. En hoe? Vol stoom en met een overdosis punkblues. Een knap geschreven nummer dat live zeker te pruimen moet zijn.

Het album “Whiskey In My Blood” van “Dave Arcari & The Hellsinki Hellraisers” is een goed overzicht geworden van hun capaciteiten en invloeden. Het album bevat zowel trash country, als rockabilly, Delta blues en punk. Met zijn rauwe stem en  zijn bottleneck slides is zijn dynamische muziek, mede door de inbreng van het Fins duo, een nieuw hoogtepunt in zijn lange loopbaan. We mogen hopen dat we Dave Arcari met deze bezetting op onze festivals opnieuw mogen begroeten. Voor wie dit trio nog niet kent is dit een grote aanrader! Deze man moet je gezien en ondergaan hebben…

Eric Schuurmans

 

 

Line up:
Dave Arcari: guitars, banjo, one-string cigar box, vocals
Juuso Haapsasalo: upright & electric bass
Honey Aaltonen: snare drum, cymbal rub-board

Discography:
1993: “Summerfield Blues” (Dave’s first band): “Devil & the Freightman” – Dave Arcari: guitars
1999: Radiotones: “Gravel Road: “ – Dave Arcari: vocals, guitar
2000: Radiotones: “Whiskey’d Up” - Dave Arcari: vocals, guitar
2002: Radiotones: “Bring My Baby Back” (single) -  Dave Arcari: vocals, guitar
2003: Radiotones: “Bound To Ride” - Dave Arcari: vocals, guitar
2004: Lee Patterson: “Razum Frazum” – feat. Dave Arcadi: slide guitar
2004: Dave Arcari: “Blue Country Steel” (debut solo EP)
2005: Union Avenue: “Teenage Kids” (EP) – feat. Dave Arcari: guitar
2005: Union Avenue: “Now Here’s Union Avenue” – feat. Dave Arcari: guitar
2006: Dave Arcari: “Vol. 1 – Something Old, Something Borrowed…” (solo EP, to promote “Come With Me”)
2006: Dave Arcari: “Vol. 2 – Something Old, Something Borrowed…” (solo EP, to promote “Come With Me”)
2007: Dave Arcari: “Blue Country Steel” (first solo album)
2009: Dave Arcari: “Got Me Electric” (second solo album)
2009: Dave Hughes & Roscoe Vacant: “Chinese Burn” – Dave Arcari: slide guitar
2010: Dave Arcari: “Devil’s Left Hand” (third solo album)
2012: Dave Arcari: “Nobody’s Fool” (forth solo album) – Dixiefrog Records
2011: Attica Rage: “Road Dog” – Dave Arcari: slide guitar on title track
2013: Dave Arcari & The Hellsinki Hellraisers: “Whisky In My Blood” (fifth solo album) – Blue North records

Artiest info
Website  
 

Label: Blue North Records

video