REMEMBERING LITTLE WALTER by CHARLIE MUSSELWHITE, BILLY BOY ARNOLD, MARK HUMMEL, SUGAR RAY NORCIA, JAMES HARMAN & LITTLE CHARLY BATY

 

“ Marion “Little” Walter Jacobs (1930-1968)
The most influential blues harmonica player of all time… “

Marion Walter Jacobs (1930-1968), beter bekend als “Little” Walter, was een Afro-Amerikaans blueszanger, mondharmonicaspeler en gitarist. Hij wordt gezien als een van de pioniers van de blues en de mondharmonica. Walter Jacobs is lid van de ‘Rock & Roll Hall of Fame’ (onder de categorie sideman) en de ‘Blues Hall of Fame’.

Walter Jacobs werd geboren in Marksville, LA en groeide op in Alexandria, LA. Nadat hij op 12-jarige leeftijd school verliet, zwierf hij rond door de Verenigde Staten als straatmuzikant en verdiende wat bij met kleine jobs. Hij speelde met o.a. Sonny Boy Williamson II, Sunnyland Slim en Honeyboy Edwards. In Chicago in 1945 vond Jacobs werk als gitarist, hoewel hij ook de nodige aandacht kreeg als mondharmonicaspeler. Volgens blues artiest Floyd Jones was Jacobs' eerste opname hetzelfde jaar. Het was een niet uitgegeven demo-opname, waar Jacobs op gitaar Jones begeleidde. Jacobs raakte gefrustreerd, omdat de gitaar tijdens nummers te sterk naar voren kwam en het mondharmonicageluid onderdrukte. Hij gebruikte daarom een microfoon die hij aansloot op een gitaarversterker. Jacobs onderscheidde zichzelf van de andere collega mondharmonicaspelers als Sonny Boy Williamson I en Snooky Pryor, door zijn eigen timbre, dat hij kreeg door o.a. een gitaarversterker te gebruiken en distortion toe te passen.

Jacobs eerste uitgegeven opname komt uit 1947, onder het label ‘Ora-Nelle’. In 1948 voegde Jacobs zich bij Muddy Waters' band en vanaf 1950 speelde Jacobs mee op opnames, onder ‘Chess Records’. Als gitarist heeft Jacobs ook opnames gemaakt onder het label ‘Parkway’, met Muddy Waters en “Baby Face” Leroy Foster. Ook ondersteunde hij pianist Eddie Ware muzikaal met zijn gitaar tijdens opnamesessies. Jacobs' eigen populariteit steeg aanzienlijk, toen hij in 1952 zijn eigen geschreven nummer “Juke” uitbracht bij Checker Records. Het werd een grote instrumentale hit. Het stond maar liefst acht weken op #1 in de Billboard magazine R&B charts. Het nummer is ook opgenomen in The Rock and Roll Hall of Fame's ‘500 Songs that Shaped Rock & Roll’. Ook werd het nummer opgenomen in de Grammy Awards Hall of Fame. Jacobs bleef nummers uitgeven tussen 1952 en 1958. Jacobs scoorde 14 top tien hits in de Billboard R&B charts, waaronder twee #1hits. Ook als sideman was Jacobs actief. Op mondharmonica begeleidde hij muzikaal o.a. Jimmy Rogers, John Brim, Rocky Fuller, Memphis Minnie, “The Coronets”, Johnny Shines, Floyd Jones, Bo Diddley, Shel Silverstein, Otis Rush, Johnny Young en Robert Nighthawk. Jacobs toerde tweemaal door Europa. Van verschillende concerten zijn opnames gemaakt en later op dvd zijn verschenen.

Jacobs was een alcoholist en stond bekend om zijn slechte humeur, wat nu en dan tot ruzies leidde. Een paar maanden na zijn tweede tour door Europa raakte hij verzeild in een gevecht, nadat hij een korte pauze nam, na een optreden in Chicago. Jacobs raakte gewond en stierf die nacht in zijn slaap in het appartement van zijn vriendin. De officiële overlijdensakte vermeldt dat de oorzaak van zijn dood een trombose was. Marion Walter Jacobs werd op 22 februari 1968 begraven op de begraafplaats St. Mary's Cemetery, in Evergreen Park.

“Remembering Little Walter” is een ode aan “Little” Walter, gebracht door een elite van harpisten als Billy “Boy” Arnold, Charlie Musselwhite, Mark Hummel, “Sugar” Ray Norcia en James Harman - in volgorde, zoals vermeld op de hoes, zonder te kijken naar enige belangrijkheid of blaaskracht… 

Album tracks: 1”I Got To Go” [Mark Hummel] - 2”Just A Feeling” [Charlie Musselwhite] - 3”You’re So Fine” [Billy Boy Arnold] - 4”It’s Too Late Brother” (by Al Duncan) [James Harman] - 5”Mean Old World” [Sugar Ray Norcia] - 6”One Of These Mornings” [Charlie Musselwhite] - 7”Blue Light” [Mark Hummel] - 8”Crazy Mixed Up World” (by Willie Dixon) [James Harman] - 9”Up The Line” [Sugar Ray Norcia] - 10”Can’t Hold Out Much Longer” [Billy Boy Arnold]] - 11”My Baby” (by Willie Dixon) [Finale / see line-up] – All songs written by Walter Arnold except when noted – [vocals, harmonica player]

Als mondharmonicaspeler was “Little” Walter Jacobs uniek. Walter veranderde alle regels en legde de lat zo hoog, dat niemand hem innovatief of technisch kon overtreffen. Walter was zodanig origineel als harpist, dat hij nu nog steeds als maatstaf genomen wordt voor vele andere en jonge spelers. Deze gevoelens hoor je als Charlie Musselwhite en Billy Boy Arnold zijn nummers brengen. Zij kenden Walter persoonlijk als vriend en collega muzikant. Musselwhite vertelt over Walter: “His phrasing combined with his creativity and amplification really took harmonica playing to a whole new level that hadn’t been taken before…” Arnold vervolledigt: “He was miles ahead of all the other harp players on the scene! No one could touch him. He was creative, innovative and spontaneous…” Wat moet ik hier nog aan toevoegen? Deze muzikant mag in géén enkele collectie van een muziekliefhebber ontbreken!   

Eric Schuurmans

 

 

Line-up:
Vocals / Harmonica / Solo:
Charlie Musselwhite: solo 5 on (11)
Billy Boy Arnold: solo 3 on (11)
Mark Hummel: solo 2 on (11)
Sugar Ray Norcia: solo 4 on (11)
James Harman: solo 1 on (11)
Little Charlie Baty: guitar, solo 6 on (11)
&
Nathan James: guitar
June Core: drums
RW Grisby: bass

Discography:
Charting singles (15), that made the charts during his career:
1952 : "Juke" – “Sad Hours"
1953 :  "Mean Old World" - "Tell Me Mama" - "Off the Wall (Little Walter song)" - "Blues with a Feeling"
1954 : "You're So Fine (Little Walter song)" - "Oh Baby (Little Walter song)" - "You Better Watch Yourself" - "Last Night (Little Walter song)"
1955 : "My Babe" - "Roller Coaster"
1956 : "Who" –
1958 : "Key To The Highway"
1959 : "Everything Gonna Be Alright”

Selected albums:
As with most blues artists before the mid-1960s, Little Walter was a singles artist. The one album released during his lifetime, “Best Of Little Walter”, included ten of his charting singles, plus two B-sides. After his death, various singles would be compiled on albums, often with significant overlap. Currently available albums, released by the most recent Chess successor, are as follows:

1993 : ”The Blues World Of Little Walter” – Delmark, includes 5 pre-Checker songs w/Little Walter on unamplified harp, plus 3 on guitar / reissue of 1980s Delmark album
1998 : “His Best: Chess 50th Anniversary Collection” – Chess / Universal, includes 12 of his charting singles, plus 8 non-charting songs / Essentially supersedes 1958 Chess “Best of Little Walter”
2004 : “Confessing The Blues” – Universal Japan, reissue of 1974 Chess album, plus 6 extra tracks
2004 : “Hate To See You Go” - Universal Japan, reissue of 1969 Chess album, plus 2 extra tracks
2007 : Best Of Little Walter” - Universal Japan, reissue of 1958 Chess album, plus 3 extra tracks
2009 : “The Complete Chess Masters: 1950–1967” - Hip-O/Universal 126 songs on 5 CDs; all available Checker/Chess recordings, including many alternate takes
2014 : ”Remembering Little Walter” – Produced by Mark Hummel

Artiest info
Website  
 

Label: Blind Pig Records

video