THE URBAN VOODOO MACHINE – LOVE, DRINK & DEATH!

“The Urban Voodoo Machine” is een Brits collectief, opgericht in 2003 rond de excentrieke, uit Noorwegen afkomstige, frontman Paul-Ronney Angel. Zoals hun muziek, varieert ook de samenstelling van de groep tussen de zeven en meer muzikanten. Hun cabaretachtig repertoire bestaat uit R&R, folk, punk en een vleugje rockabilly. Hun instrumentarium is hier idem dito op ingesteld: gitaren, twin drums, staande bas, viool, trompet, mandoline, gong, claves, cymbalen, washboard, melodica, accordeon, sousafoon, sax, tuba, conga’s, sambaballen, lege flessen… De groep speelde op uitnodiging van Spider Stacy, de zanger van de Iers Engelse folk / punk band “The Pogues”, in hun voorprogramma tijdens hun Amerikaanse, Britse en Ierse tour. Van Shane MacGowan (frontman) is de legendarische uitspraak “The Voodoo’s, they’re f***ing great!!” De groep treedt meestal op in een rood / witte outfit, hun muzikaal ‘trademark’.

De band werkte op een vorig album samen met gitarist en singer-songwriter John “Wilko” Johnson (°1947). Johnson is mede oprichter en songwriter van de Britse blues en rockband “Dr. Feelgood”. Hij was gitarist in de band van “Ian Dury & The Blockheads”, heeft een eigen band de “Wilko Johnson Band” en treedt ook solo op. In 2012 werd Wilko nog opgegeven gezien kanker, maar hij is nog steeds ‘live & kicking’… en recent opnieuw de studio in samen met Roger Daltrey (“The Who”). 

Hoe alles begon…
2002: Paul-Ronney Angel schrijft teksten en werkt aan de voorbereiding van zijn nieuwe band “The Urban Voodoo Machine”, die ‘Bourbon Soaked Gypsy Blues Bop ‘n’ Stroll’ zullen gaan spelen.
2003: eerste show in het ‘London School Of Economics’ met 6 muzikanten: Paul-Ronney Angel (zang, gitaar), Nick Marsh (gitaar), Barney Hollington (viool), Gavin Smith (staande bas), J-Roni-Moe & Brother Jim Jones (drums).
2004: éérste EP: “Sounds From The UVB”. Nieuw, 7de muzikant: Dr Lloyd Gomez de Ville (trompet).
2005: tweede EP: “Ladies & Gentlemen, The UVM”. Het nummer “Killer Sound” wordt gebruikt in de hardcore film “Black Light Beauty”. De groep treedt voor het éérst buiten Londen op tijdens het ‘Glastonburry Festival” en later in Ierland, Oslo en Noorwegen. Nieuw, 8ste muzikant: Lady Ane (gong, vuurspuwen).
2006: derde EP: “With Love From The UVM”. Optreden tijdens het ‘Spitz festival Of Blues’ (Londen) met o.a. Seasick Steve. Nieuw, 9de muzikant: Jary (drums), Slim (accordion).
2007: optreden tijdens ‘Shambala & Latitude Festival’, de rock theater show ‘Texas Chainsaw’ en het ‘Edinburgh Festival’.  Nieuw, 10de muzikant: Lucifire (sax).
2008: tour in USA, UK en Ierland waar ze openen voor “The Pogues”.
2009: debuutalbum “Bourbon Soaked Gypsy Blues Bop ‘N’ Stroll”. Tour in UK met de “NY Dolls”. Singles: “Always Out” & “Orphan’s Lament”. 
2010: single “Love Song #666”. Nieuwe Europa tour (Oekraïne, Hongarije, Finland, België, Nederland, Italië). Opname van “Hell Bells” voor AC/DC tribute. Nieuw: Robb “The Kid” Skipper (viool), vervangt Barney Hollington en Lane Ane gaat tuba spelen. Winnaars van de ‘Classic Rock Award’. Nieuwe single: “Goodbey To Another Year”.   
2011: tweede studio album “In Black ‘N’ Red”. De band speelt op het ‘Paaspop Festival’ in Schijndel, NL. en tijdens het ‘Dranauter Festival’, BE. 
2012: singles “Rather You Shot Me Down” & “Love, Drink & Death”. De band speelt o.a. tijdens het R&R, rockabilly, punk ‘Sjock Festival in Gierle, Be.
2014: “Help Me Jesus” (7” Single Edit) / “Heroin (Put My Brothers In The Ground)” (Written by Paul-Ronney Angel), “The Urban Voodoo Machine featuring Wilko Johnson.
2014: derde studio: “The Urban Voodoo Machine” proudly present their third studio album “Love? Drink & Death!”…

Album tracks: 1”Your Hour Of Darkness” [P-R Angel, G. Mills, S. Powell, A. Angel] - 2”Pipe And Slippers Man” [P-R Angel] - 3”Crazy Maria” [P-R Angel] - 4”Captain Of A Sinking Ship” [P-R Angel] - 5” Not With You” [P-R Angel] - 6”Train Wreck Blues” Feat. Steve Conte, lead guitar [P-R Angel] - 7”Don’t Mess With The Hat” [P-R Angel, J. Loadsman] - 8”Loretta’s Revenge” [P-R Angel] - 9”Drinking My Life Away” [P-R Angel] - 10”Nothing To Me” [P-R Angel] - 11”Sharkwaters” Feat. Jim Jones, vocals [P-R Angel, J. Whitney] - 12”Jimmy Cuba” [P-R Angel] - 13”Hid The Bottle” [P-R Angel, N. Marsh] - 14”Help Me Jesus” Feat. Wilko Johnson, guitar & vocals [P-R Angel] - 15”Goodnight My Dear” [P-R Angel] - 16”The Urban Voodoo Machine’s Second Line” [P-R Angel]

Ja, aan productiviteit en creativiteit ontbreekt het bij J-R Angel en zijn bende in de voorbije elf jaren niet. Het album opent met 1”Your Hour Of Darkness” een rockabilly track, met het moraliserende advies om niet een “schmuck” (eikel) te zijn en “not piss your life away” (niet je leven te vergooien). De teksten zijn van Sam Powell, een vriend van de band, die helaas tien jaar geleden stierf. Dit wetende zal het nummer voor de nodige ontroering zorgen, bij hen die Sam kenden en maakt het de song zeker wat betekenisvoller. Hierna volgt 2”Pipe And Slippers Man”. Een schijnbaar gereformeerd karakter (gespeeld door Rat Schurft in de video), die crack rookt en drinkt, wordt gearresteerd voordat hij heil vindt en de kans krijgt een rustig leven te leiden. Het honky-tonk gevoel is hier groot. De blazers (sousafoon, trompet, sax) zijn hier sterk aanwezig en geven maar met moeite wat ruimte vrij, voor de solo’s van de violen en mandoline. Het is een ongelooflijke potpourri van instrumenten naast de zang / kazoo. Er is zoveel aan de hand, maar het is op zich nooit te veel. Opnieuw krijgen we een van de vele verhalen en personages uit het rijke leven van deze band. Met 3”Crazy Maria” gaan we terug naar de gypsy Latino sfeer van hun eerste album (“Bourbon Soaked Gypsy Blues Bop ‘N’ Stroll” – 2009); vooraleer de R&R terugkeert in 4”Captain Of A Sinking Ship”, waar Captain P-R Angel stevig aan het roer staat. Zoals de titel van het album suggereert, gaan de onderwerpen in vooral de upbeat songs ook vaak over liefde, drank en de dood. Hier o.a. in de gospel song 6”Train Wreck Blues”, dat op zoek gaat naar de donkertse onderwerpen in de maatschappij. Angel brengt het schijnbare verhaal van liefde en hartzeer, van een verloren liefde die resulteert in een zelfmoord. De muziek maakt het een zeer misleidende lied. Het is een echte uitsmijter en zo vrolijk, dat het een paar luisterbeurten duurt om tot het punt te komen. Overigens, de prachtige gitaarsolo is van Steve Conte (“New York Dolls”) en de geweldige mondharmonica grooves van Angel. Alles wordt donker en etherisch met 8”Loretta’s Revenge”, een trage beklijvende bijna zeven minuten durende track, die de ideale muziek zou kunnen zijn voor een obscure film voor we terug, zoals beloofd, naar het onderwerp drank gaan in 9”Drinking My Life Away”. Nog meer gasten krijgen we te horen in 11’Sharkwaters”. Jim Jones (zang) is een van de oprichters van de “Jim Jones Revue“. Het is een indrukwekkend lied met gospelachtige acapella en een eenzame piano. De zang wordt voornamelijk eerst begeleid door met hout te slaan en voetengestomp, voordat de snare drums de korte song verder ondersteunen. 12”Jimmy Cuba” is op de korte gesproken intro na, een bijna instrumentale Latina song, die zo uit Cuba kan komen. Derde muzikant op de gastenlijst in 14”Help Me Jesus” is oud bekende Wilko Johnson. Deze gospel song dook al eerder in het jaar op, maar is omgewerkt / verbeterd tot toch een geweldig nummer. Pieken doen we op het einde met 15”Goodnight My Dear”, een nummer dat opnieuw de zang van Paul-Ronny volop etaleert. Hij is hier de moderne Tom Waits. De norse, geteisterd klinkende stem morst met emoties, zoveel beter en echter dan een of de andere “wannabe”. Angel slaagt er in met woorden en zijn stem zoveel gevoelens bij je op te wekken, dat het voelt alsof je erbij betrokken bent, groots!!

“The Urban Voodoo Machine” zijn niet alleen een band, het zijn elf top muzikanten, die elkaar en hun instrumenten van binnen en buiten kennen. Iedere muzikant is in staat om aan elk nummer een unieke timbre te geven, wanneer ze met hun instrument het voortouw moeten nemen. De drums zijn in staat om het zo sterk te doen als de trompetten en de violen, zo sterk als de gitaren. De drie albums die de band gemaakt heeft, drijven alle op dezelfde basis, maar klinken alsnog verschillend, omdat ze elk een andere soul hebben. Als ze toevallig bij jou in de buurt spelen / touren, twijfel niet om dit feest met hen te ondergaan. Ik zal er dan zeker willen bij zijn!

Eric Schuurmans

 

Line up:

Paul-Ronney Angel: lead vocals, acoustic & electric guitar, mandolin, banjo, harmonica
Nick Marsh: vocals, electric guitar
Gomez DeVille: trumpet, vocals
Slim: accordion, vocals
The Reverent Gavin Smith: upright bass
The Late J-Roni-Moe: drums
Jary: drums, cajon
Ane Angel: sousaphone, gong
Lucifire: tenor & baritone sax
Robb “The Kid” Skipper: fiddle
Joe “Mongo” Whitney: washboard, melodica, autoharp

Discography:

2004: “Sounds From The UVM” - EP
2005: “Ladies & Gentlemen! The UVM” - EP
2006/2007: “With Love From The UVM” - EP/CD
2009: “Bourbon Soaked Gypsy Blues Bop ‘N’ Stroll” – debut album
2010: “Back In Black Redux”
2011: Gypsy Hotel Vol 1” – Compilation
2011: “In Black ‘N’ Red” – 2nd album
2013: “Rare Gumbo – EP’s, B-Sides & Assorted Pieces”
2014: “Help Me Jesus” / “Heroin (Put My Brothers In The Ground)” - Single edit (Written by Paul-Ronney Angel), “The Urban Voodoo Machine featuring Wilko Johnson
2014: “Love, Drink & Death!” – 3th album

 

Artiest info
Website  
 

Label: Gypsy Hotel records

video