SUNCOURT RAMBLERS – 15 BARRELS

“ De ‘Suncourt Ramblers’ brengen bluegrass zoals ze vroeger  bluegrass speelden, brengen oude en vergeten songs op een hedendaagse manier en brengen hedendaagse muziek zoals toen… “

“Suncourt Ramblers” is de verzamelnaam voor een zevenkoppig (op de CD achtkoppig) ensemble uit Belgisch en Nederlands Limburg, dat niet alleen een aantal bluegrass classics ten gehore brengt, maar tevens vergeten bluegrass tunes afstoft en van een fris kleedje voorziet. De “Suncourt Ramblers” zijn er bovendien niet vies van om muzikale uitstapjes te maken, waarbij ze bekende en minder bekende nummers naar hun hand zetten. Naast hun stem sleuren ze gitaar, contrabas, viool, accordeon, mandoline, banjo en dobro aan. Kortom een gezellige groep die alle liefhebbers van bluegrass, American 'old time' music en Ierse traditionals aanspreekt. Alles begon in 2008, wanneer vier muzikanten uit de regio elkaar treffen tijdens een jam. In 2011 zijn ze uitgegroeid tot een band met zeven muzikanten en treden ze regelmatig op in clubs, pubs en festivals. Hoe ze aan de naam komen? Moet met Zon(sun)hoven(courts) te maken hebben, denk ik… 

De “Suncourt Ramblers” speelden reeds ten dans op o.a. ‘Hasselt Live’ 2011, ‘Labadoux Festival’ 2012 en ‘Peer Live’ 2012. Daarnaast waren “Suncourt Ramblers” al te gast in menig café, op recepties en op bedrijfsfeesten. Kortom, alle redenen zijn goed om “Suncourt Ramblers” te boeken.

Ik loop even de line-up af en tracht me te herinneren waarvan ik wie ken. David Bammens, met onvervalste bluegrass roots: mandoline, ukelele, zang (“Sweet OK) - Hans Wolters (NL), praat met zijn banjo: banjo, zang - Jos Maesen, sigaren box-gitaar bouwer: slide-dobro, gitaar, zang - Jos Vandael, de danser: accordeon, zang (“Louisville Slugger”) -- Eric Vanderstraeten met drum ambities: gitaar, zang (“Drunk Stoned Rangers”) - Peter Lesage, verslaaft aan Ierse folk: viool, zang -- Koen Depreitere, een muzikale duizendpoot: staande bas, zang (“Reverend Hotrod”, “The Praised Sinners”, Johnny “Trash”, “The Demon Teds”, “The Fortunate Kings”, “The Betamix Project”) - Bert Peyffers, jonge nieuwkomer met lange zwarte lokken: staande bas.      

“15 Barrels” is het debuut album van de “Suncourt Ramblers”. Het album is tijdens live sessies in april en mei van het voorbije jaar opgenomen in de ‘Art Sound Recording Studio’ in Helchteren, onder toezicht van J-P Kerkhofs.  Vijftien vaten, dus vijftien nummers en met als opener een nummer van Ralph Stanley ”Riding The Midnight Train”. De Amerikaan Ralph Edmund Stanley (°1927), aka Dr. Ralph Stanley, is een bluegrass artiest die vooral bekend is van zijn banjo escapades. Ralph treedt samen op met zijn broer Carter als de "Stanley Brothers". De trein vertrekt ook voor de “Suncourt Ramblers” op volle snelheid en het is uiteraard Hans Wolters op banjo, die de ketel onder druk houdt, terwijl Jos Maesen zingt. Tim O’Brien, een country en bluegrass muzikant uit West Virginia, schreef een nummer over zijn ontmoeting in Noord Dokota met ene ”Nellie Kane”. Ze had vijf jaren zitten wachten, was ondertussen getrouwd en had een kind. Zijn liefde voor haar was zo groot, dat hij besloot haar te helpen. Hans Wolters zingt hier zelf, terwijl hij opnieuw op banjo leidt. Het eerste vat ”Whiskey” wordt aangerold in een nummer van Dave Simonet. Het is Erik Vanderfeesten die zingt en die ons uitlegt dat whisky de zorgen helpt vergeten. Peter Lesage knap op viool, is hier zeker een belangrijke toegevoegde waarde. ”You Shook Me All Night Long” is een gezellig, wat rockend nummer van de “AC/DC” broers Angus en Malcom Young & Brian Johnson. Het nummer was de eerste single die de band uitbracht in 1980, nadat Johnson de overleden Bon Scott verving als zanger van “AC/DC”. Het is een vrij rustig nummer, waarin vooral de dubbelzinnigheden in de tekst belangrijk zijn. Koen Depreitere zingt dit nummer lekker rauw en vooral heel geloofwaardig. Voor de volgende song viel de keuze op een oude folk song uit de Appalachen ”Mountain Dew” van het duo Bascom Lamar Lunsford & Scotty Wiseman. Het nummer uit 1935 gaat over ‘moonshine’, de clandestien gestookte witte whisky, die velen fataal werd. David Bammens op mandolin zet er veel vaart achter. Met ”Nanana” zitten we in het vaarwater van “Status Quo”. Deze song van Rossi Francis & Bob Young komt uit hun vierde studio album ”Dog Of Two Head Album”. Dit uitgebreid “Nanana na nana na na na na na na” nummer is het enige nummer, dat gezongen wordt dor Jos Vandael. Mitchell Franklin "Mitch" Jayne was de bassist van de bluegrass band “The Dillards” en schreef ”Dooley”. Dit op en top, snel gespeeld bluegrass nummer, is spek naar de bek van de “Suncourt Ramblers”. Geen album zonder een nummer van Steve Earl moeten ze ook in Zonhoven gedacht hebben. Vandaar de gekende Ierse meezinger Galway Girl”, waarbij de viool van Peter Lesage en de samenzang absoluut niet mag ontbreken. Het tweede nummer van Mitch Jane (&Mitch Jane)”Old Home Place” is op maat geschreven van Hans Walters, waarbij de anderen de vocale harmonieën perfect aanvullen. De ”Cherokee Shuffle” van David Brody wordt hierna door de band met veel schwung en ambiance gespeeld. “The Foggy Mountain Boys” was een Amerikaanse bluegrass band, opgericht door gitarist Lester Flatt en banjo speler Earl Scruggs. Flatt & Scruggs schreven in 2001 het duet ”Cabine In Caroline”. Ola Bella Reed schreef het gekende ”High On A Mountain Top”, dat ook goed past in het oeuvre van “Suncourt Ramblers”. De remmen gaan volledig los voor ”Just Because” van Bob & Joe Shelton & Sid Robin, om daarna nog even tijd te maken voor alweer een portie samenzang. Het wordt een rustig intermezzo met een Bob Dylan song ”You Ain’t Going Nowhere”. We sluiten het feestje af met een traditional ”Old Joe Clark”. Dit nummer is een oude folk song, een ballade uit de bergen. Het nummer begint instrumentaal en eindigt met zang. Het werd vaak gezongen door de soldaten tijdens WO I.

Met “15 Barrels” is er door “Suncourt Ramblers” hard gewerkt aan hun debuut. Het resultaat zegt veel! Alles klopt: de keuze van de nummers, de instrumentatie en de zang / harmonieën. Een pluim voor de Art Recording Studio en de artiesten! Het album is een groot feest voor alle liefhebbers van bluegrass en Mountain music. Ik heb er vijftien nummers lang intens van genoten.

Eric Schuurmans

 

27/06/15: Zonhoven Trapt Door 2015

 

Album tracks: 1”Riding The Midnight Train” [Ralph Stanley] - 2”Nellie Kane” [Tim O’Brien] - 3”Whiskey” [Dave Simonet] - 4”You Shook Me All Night Long” [Angus & Malcom Young, Brian Johnson] - 5”Mountain Dew” [Bascom Lamar Lunsford, Scotty Wiseman] - 6”Nanana” [Rossi Francis, Bob Young] - 7”Dooley” [Mitch Jayne] - 8”Galway Girl” [Steve Earl] - 9”Old Home Place” [Dean Webb, Mitch Jane]  - 10”Cherokee Shuffle” [David Brody] - 11”Cabine In Caroline” [Flatt & Scruggs] - 12”High On A Mountain Top” [Olabella Reed] - 13”Just Because” [Bob & Joe Shelton, Sid Robin] - 14”You Ain’t Going Nowhere” [Bob Dylan] - 15”Old Joe Clark” [traditional ] – Produced, mixed & mastered by Suncourt Ramblers & Jean-Pierre Kerkhofs

Line-up:
David Bammens: lead vocals (7,8,14), mandoline, harmony vocals
Hans Wolters: lead vocals (2,5,9,14), banjo, harmony vocals
Jos Maesen: lead vocals (1,1,2,14), dobro, harmony vocals
Jos Vandael: lead vocals (6), accordeon, harmony vocals
Eric Vanderfeesten: lead vocals (3,5,11,14), gitaar, harmony vocals
Peter Lesage: viool, harmony vocals
Koen Depreitere: lead vocals (4,13), contrabas, harmony vocals
Bert Peyffers: contrabas

Discography:
2015 : ”15 Barrels”

 

Artiest info
Website  
 

video