MITCH MANN – BLACKWATER CREEK

 

“ Mitch Mann: Musical excellence with traditional song forms & instrumentation… “

Singer-songwriter / gitarist Mitch Mann is geboren en opgegroeid in Lynn, AL. Mitch speelt al vanaf zijn elfde gitaar. Na zijn middelbare studeert hij ‘Commercial Music’ aan het ‘Northwest Community College’ in Phil Campbell, AL. Mitch werkt jaren als gitaar leraar in de Shoals area [De streek in NW Alabama, ook officieel gekend als de ‘Florence-Muscle Shoals Metropolitan Area’, met de steden Florence, Muscle Shoals, Tuscumbia en Sheffield / nvdr]. In 2007 haalt hij aan de Universiteit van Noord Alabama een ‘Bachelor of Arts’. Na zijn verhuis naar Muscle Shoals in 1993, speelde hij als gitarist in bands als “LSD-30”, “Blackwater Toad”, “The Fiddleworms”…

“The Fiddleworms” is een ‘uitgebreid’ Amerikaans rock gezelschap uit de omgeving van Muscle Shoals, in NW Alabama. De groep is opgericht in 1994 door vier gelijkgezinden: Russell Mefford, Matt Ross, Chris Quillen en Scott Kennedy. Later zijn de gitarist Rob Malone (“Drive-By Truckers”), David MacKay (man van de zangeres van de rockgroep “Grateful Dead”, Donna Jean Godchaux-MacKay), Mitch Mann, Clint Bailey en Daniel Ledford bij de groep gekomen. “Fiddleworms” speelt een breed gamma van originele nummers maar ook covers. Hun muziekstijl bevat elementen traditionele rock, zuiderse alternatieve jazz, reggae en folk. Voor de Muscle Shoals music scene zijn de “Fiddleworms” baanbrekend.

In 2013 werd Mitch Mann / James LeBlanc’s song “Hold Her While You Got Her” genomineerd met een Grammy als ‘Best Americana’ song. De artiesten die Mann beïnvloed hebben en wiens songs hij ook live brengt zijn Stephen Stills, Neil Young, Eric Clapton, Tom Waits, Bob Dylan, “The Beatles”, Johnny Cash, Robert Johnson, “The Band”, “The Grateful Dead”, Townes Van Zandt, en Steve Earle.

Mitch Mann's album “Blackwater Creek” is een verzameling van veertien akoestische, hoofdzakelijk originele  songs, die hij met wat hulp van enkele vrienden brengt. Als vrienden noem ik hier Sccott Boyer (zang), Mickey Buckins (percussie), Buzz Cason (zang), Donna Jean Godchaux (zang), Jimmy Hall (harmonica), Russell Mefford (zang), Charles Rose (trombone) & Harvey Thompson (tenor sax). Deze muzikanten geven een unieke “toegevoegde waarde” aan de songs.

De opener ”Goin’ Down The Road Feelin’ Bad” is een traditional, die Mann zingt samen met Donna Jean Godchaux en Russell Mefford. Hierin vullen Mann en Andreas Werner, die leidt op Fender Reso-Tele (een akoestische resonator Fender Telecaster) elkaar netjes en rimpelloos aan. Het volkse ”Baby Don’t Forget” verbergt passie achter de slides van Mann, terwijl hij verleidelijk zingt: “I’ll save all my kisses for your pomegranate lips. I’ll save all my glances for your dancing, shaking hips…” Na een prachtig stukje country blues van Mann en mondharmonicaspeler Jimmy Hall als intro, volgt ”Crows” en wordt de jacht op de kraaien in het korenveld geopend. De eerste cover ”St. Louis Blues” is een nummer van W.C. Handy. In deze blues klassieker complementeert Charles Rose’s trombone, Mann’s dramatische zang. De ballades ”Make This Last Minute Last” en ”More Than I Could Ever Show” zijn Mann’s poëtische tussendoortjes, die bulken van herinneringen en bedenkingen. ”Sometimes A Rock” van Andreas Werner & Charlie Taylor is een country song, die een R&B accent krijgt door de tenor sax van Harvey Thompson, terwijl Mann opschept door te stellen: “She thought I’d stand here like a post, and if she left me, that I’d be lost. Well, sometimes a rock’s got to roll on down the road…” De titel song ”Blackwater Creek” is een Flamenco getinte vingervlugge instrumental, die gevolgd wordt door het rustig rockende ”Detour You”, waarin Mann de wegen afdweilt, om haar te kunnen vergeten. In ”Hold Her While You Got Her” adviseert Mann ons om, als de kans zich voor doet, ze grondig te benutten, want morgen ben je misschien alleen. Jake Berry’s ”Tom Clark” is het verhaal van de in Florence, AL, terecht gestelde Tom Clark, die ook de Jesse James van de Muscle Shoals area genoemd werd. Mann brengt ons in de song het gruwelijke verhaal: “Looking for gold, Tom Clark and his gang drug a sick man from his bed. They branded him with a hot iron and shot him in his chest…” Met ”It’s Time” wordt alles opnieuw weer wat lieflijker. In deze ballade klinkt de zang van Mann en Buzz Cason als Crosby, Stills & Nash harmonieën en is het chillen geblazen. “Blackwater Creek” eindigt hoopvol en rustig met ”Good Things” en met de belofte dat de zon weer zal schijnen. 

Mitch Mann bewijst dat traditionele, akoestische muziek geen dode muziek is, maar, indien goed gebracht, zoals op “Blackwater Creek”, heel briljant en virtuoos kan zijn.

“ Traditional acoustic music is no old, dead music, but if performed excellent, like on ‘Blackwater Creek’ by Mitch Mann & friends, the result can be quite brilliant and virtuosic… “

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”Goin’ Down The Road Feelin’ Bad” [traditional] - 2”Baby Don’t Forget” - 3”Crows Intro” - 4”Crows” - 5”St. Louis Blues” [W.C. Handy] - 6”Make This Last Minute Last” [& Scott Boyer] - 7”More Than I Could Ever Show” - 8”Sometimes A Rock” [Andreas Werner / Charlie Taylor] - 9”Blackwater Creek” - 10”Detour You” [& Dennis Clifton / Steve Baccus] - 11”Hold Her While You Got Her” [& James LeBlanc] - 12”Tom Clark” [Jake Berry] - 13”It’s Time” - 14”Good Things” [& Dona Jean Godchaux-MacKay] – All songs by Mitch Mann unless [noted] – Produced by Andreas Werner

Line-up:
Mitch Mann: vocals, acoustic guitars
Jimmy Hall: harp (3-4)
Mickey Buckins: percussion (1,13)
Andreas Werner: reso tele (1), harmonium (2)
Charles Rose: trombone (5)
Harvey Thompson: tenor sax (8)
Harmony vocals : Donna Jean Godchaux (1,14) - Scott Boyer (6) - Buzz Cason (13) - Russell Mefford (1,4) - Andreas Werner (8)

Discography:
2002 : “Behind The Breaking Plow”
2008 : “Volkswagen Catfish” with the “Fiddleworms”
2012 : “See The Light” with the “Fiddleworms”
2013 : “Hold Her While You Got Her” with the “Fiddleworms”
2015 : ”Blackwater Creek”

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Crazy Chester Records
Info: Betsie Raccoon

video