MISSISIPPI FEVER – 300 MILES TO MEMPHIS

 

“ Buckle up, we’re leaving! To Memphis, TN, we’ve 400 miles to go… “

“Mississippi Fever” is een blues rock power trio rond Brent Barker (gitaar / zang) en de broers Ted (bas) en Tom May (drums). Dit drietal met werkterrein in Los Angeles speelt al sinds 2009 samen. Ted (sessie bassist) en Brent (geluidsman / gitarist) kennen elkaar al jaren van sessies, die ze in LA samen deden. Bij een toevallige jam in een club in St. Louis in 2008 was ook Tom er bij en werd “Mississippi Fever” een feit.

Brent Barker kreeg zijn eerste gitaar van zijn moeder, die een gitaar bestelde via een JC Penney post cataloog, toen hij nog op school zat. Hij deed jaren sessies in LA, hing een tijdje zijn gitaar aan de haak en kwam na zijn verhuis naar St. Louis zijn oude muziek vriend Ted May opnieuw tegen. Ted May is al sinds 1975 bassist. Het begon voor hem in een kerk, waar men een bassist zocht voor de jeugd band die er speelde. Als bassist tourde Ted met “Pavlov’s Dog” en Studebaker John. Ted’s broer Tom May drumde al toen hij nog op de middelbare school zat. Tom werkte samen met Bob Keller, de bassist van Gregg & Duane Allman en hij opende ooit voor Chuck Berry en Hamilton Loomis.

In 2010 verscheen het titelloos debuut album “Mississippi Fever”. “300 Miles To Memphis” is vijf jaren later het tweede album van het trio. Van de tien tracks zijn acht nummers originele nummers, die aangevuld zijn met twee covers. Er is “ZZ Top’s” ”Jesus Just Left Chicago” (uit hun live album “Double Down Live - 1980”)en er is een nummer van Robert Johnson uit 1937 ”Traveling Riverside Blues”. Het is een nummer dat ook “Cream”, Eric Clapton en “Led Zeppelin” (“Coda” - 1982) niet ontging.   

Met het funky hypnotiserende ”I Feel Like Superman” opent “Mississippi Fever” het album. Brent Barker spaart zijn wah-wah pedaal niet, terwijl hij iedereen naar buiten lokt met de woorden: “Come on here, sit down next to me. It’s ime to librate your mind. Let’s get started, ain’t wasting no time. I feel like Superman with a master plan…” Robert Johnson’s ”Traveling Riverside Blues” (een promotie voor reizen in de States)is een cover die opvalt, door Barker’s geweldige (ongeforceerde) zang en een solo dat nog altijd doorheen de Delta echoot. In de rustige blues shuffle ”Steal Away Your Love” die hierna volgt, is er naast de akoestische gitaar, de poëtische metafoor die opvalt: “Planning me a heist tonight baby, might need a partner in crime. So leave the door unlocked tonight baby, I’ll break and enter your heart…” Aldus Barker, gesteund door toetsenman Rick Steff. In ”Downtown Train” is het een repeterende riff, dat het nummer nog meer dramatisch maakt. Ook hier spreekt de tekst bombastische boekdelen: “I’m your downtown train, take me to your uptown lane. I’m steady rolling all night long with my Muddy Waters on. Like a rolling stone from dusk till dawn, so girl come on…” In ”Till The Sunrise” gaat de rit tot zonsopgang nog even verder. Het wordt daarna heel wat gemoedelijker en wulpser met het funky nummer ”Black Dress”: “They call me doctor, gonna cure your ill. You don’t know how good this can feel…” De slow blues ”Out All Night” is er om alle vrouwelijke luisteraars definitief te verleiden met emotieve solo’s en dito woordspelingen: “Way back when I held her in my arms so tight…” Dan is er de titel track ”300 Miles To Memphis”, die uitlegt wat er in Memphis te beleven valt. Brandon Santini voegt hier geweldige harmonica grooves toe. Voor de deur dicht gaat is er eerst nog een funky nummer ”The Devil’s Got You Now”, dat een kwade minnaar confronteert met de feiten: “I’ve been mistreated, I don’t need no sympathy…” Brent, Ted en Tom sluiten na de akoestische gitaar intro af met “ZZ Top’s” ”Jesus Just Left Chicago”. De afsluitende cover is bluesy en episch en wordt magistraal gedomineerd door Barker’s Stratocaster, die even wat ruimte laat voor enkele piano riffs van Rick Steff. 

Als je zoals ik, voor het eerst kennis maakt met het trio van “Mississippi Heat” en hun “300 Miles To Memphis”, dan is dit een aangename verassing. Hun reis van 643,7 km in tien stappen, is een aangename reis in goed gezelschap. Wat er onderweg uit de boxen rolt is blues rock, afgewisseld met funk en slow blues, m.a.w. voor iedere reiziger wat. Wij hebben ons zeker niet verveeld en ons werd niets ontzegd! 

Eric Schuurmans

 

Album tracks: 1”I Feel Like Superman” - 2”Traveling Riverside Blues” [Robert Johnson] - 3”Steal Away Your Love” - 4”Downtown Train” - 5”Till The Sunrise” - 6”Black Dress” - 7”Out All Night” - 8”300 Miles To Memphis”  - 9”The Devil’s Got You Now” - 10”Jesus Just Left Chicago” [ZZ Top] – All songs by Mississippi Fever unless [noted] – Produced by xxx

Line-up:
Brent Barker: guitar, vocals
Ted May: bass
Tom May; drums
Special Guests:
Steve Grimes: keys (1) - Rick Steff: keys (3,10) - Brandon Santini: harmonica (7)

Discography:
2010 : “Mississippi Fever”
2015 : ”300 Miles To Memphis”

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Info: Blind Raccoon

video