BUFFY SAINTE-MARIE – POWER IN THE BLOOD

 

 “ I love words, I love thinking… “

In 1964 debuteert de Canadese singer-songwriter Buffy Sainte-Marie met haar debuut album “It’s My Way”. In 2015, zo’n vijftig jaar later, is Buffy er nog steeds en met een nieuw album “Power In The Blood”. De openingstrack van het album is een nieuwe versie van “It’s My Way”. De overige twee eigen nummers die Buffy herschreef en opnieuw opnam zijn ”Not The Lovin Kind” en ”Generation”.

Het zoeken naar de eigen identiteit en de overtuiging om jezelf te zijn (de boodschap in “It’s My Way”), zijn nog steeds heel belangrijke doelstellingen in het leven van de Cree activiste, opvoedster, beeldend kunstenares en winnares van meerdere awards (Oscar, Juno, Golden Globe). De Cree indianen zijn de grootste van de oorspronkelijke bevolkingsgroepen in Canada. Er zijn ruim 200.000 Cree, verdeeld in 135 clans, in het enorme gebied tussen de Rocky Mountains en de Atlantische Oceaan in Canada en de Verenigde Staten.

Buffy Sainte-Marie maakte in de jaren ’60 al eerder naam, met protestnummers als “Universal Soldier”, openhartige love songs als “Until It’s Time For You To Go”, opruierige rock als “Starwalker” of de pop hit “Up Where We Belong”; een nummer dat Buffy samen schreef met Joe Cocker en Jennifer Warnes (en dat gebruikt werd als soundtrack van “An Officer And A Gentleman”). Buffy’s nummer “Cod’ine” werd gecoverd door velen. Door Janis Joplin, Donovan t.m. Courtney Love. “Power In The Blood” is uitgebracht na “Running For The Drum” (2009) en is Buffy’s vierde studio album in de voorbije twintig jaar. Buffy zat ondertussen zeker niet stil, want ze geeft nog altijd lezingen en treedt nog steeds wereldwijd op.

In de opener van het album ”It’s May Way” roept Buffy iedereen op om zichzelf te zijn, want iedereen op deze wereld is uniek. In deze hoog technologische tijd worden we te weinig gemotiveerd om anders, nieuw te zijn, wat we allemaal ergens allemaal zijn. ”Power In The Blood” is een nummer van de Britse band Alabama 3. Buffy veranderde de tekst van het nummer in een anti-oorlogsverklaring: “When that call it comes/ I will say, no no no to war…” Ook ”We Are Circling” is, zoals de opener, een ode aan het leven en aan moeder aarde. ”Love Charms (Mojo Bijoux)” is een hedendaagse love song, die drijft op een luchtige R&B zweem. ”Ke Sakihitin Awasis (I Love You, Baby)” is nog een love song, een lullaby, is, maar dan specifiek over de liefde voor de native culturen in Amerika, die Buffy heel nauw aan het hart liggen. In ”Farm In The Middle Of Nowhere” beschrijft Buffy haar leven nu, op haar boerderij op de buiten, met haar dieren rond zich. Het nummer beschrijft ze zelf als een “rockabilly Hawaiian”. ”Sing Our Own Song” is een UB40 reggae nummer, dat Buffy herbewerkte tot een Cree reggae song. Het UB40 nummer sprak haar erg aan, gezien het nauw verbonden was met Nelson Mandela en de anti-apartheid beweging in Zuid-Afrika. De tekst van ”Orion” (op muziek van Jack Nitsche’s thema van de film “Revenge”) schreef Buffy. Het komt er niet op aan hoe apart we zijn, want we kunnen allen naar de sterren zien. Het voorlaatste nummer ”The Uranium War” is een echt gebeurd verhaal. Het nummer is gekoppeld aan een ander nummer van Buffy, “Burry My Heart At Wounded Knee”, het tragisch verhaal over de indianen die uit hun reservaten verdreven werden. De afsluiter ”Carry It On” is de laatste boodschap van Buffy. De mensen zijn kwetsbaar en de aarde gezegend. Wij mensen moeten harmonieus omgaan met beide: “Take heart and take care of your link with Life - Oh care it on!...”

Buffy nam het album op in Toronto met drie producers: Michael Wojewoda (Jeff Healey), Chris Birkett - met wie ze al vier keren samen werkte, de eerste keer in 1992 - (Sinéad O’Connor, Bob Geldof) en Jon Levine (Melissa Etheridge).

Buffy Sainte-Marie moet je zien als een onderzoeksjournalist, die prikkelt en provoceert, om een andere kant van een verhaal te kunnen vertellen. Ze vertelt het deel van het verhaal, dat men het liefst weg laat uit de geschiedenis boeken. Haar songs zijn vaak het licht in het donker. Ze leggen dingen bloot als hebzucht ("No No Keshagesh"), de schendingen van de mensenrechten ("My Country 'Tis of Thy People You’re Dying”) en het wangedrag van de overheid, die alle mensen zou moeten beschermen ("Bury My Heart At Wounded Knee", "The Uranium War"). Buffy verloor uiteraard heel wat gezichtsverlies, toen haar naam in de jaren ’70 in de Verenigde Staten, op een “zwarte lijst” kwam te staan. De administraties van Lyndon Johnson en Richard Nixon waren zich duidelijk bewust van de kracht van haar songwriting en als activiste. Buffy Sainte-Marie staat er anno 2016 nog steeds en daarvoor al, moeten we haar blijven bewonderen en steunen.

“Power In The Blood” van Buffy Sainte-Marie is het bewijs, dat na vijf decennia, het nog steeds zinloos is om kunstenaars het zwijgen op te leggen of in categorieën onder te brengen. Kunstenaars kunnen inspirerend zijn en ons helpen, om op te staan en actie te ondernemen. Kunstenaars houden de mensen wakker en kritisch!

“ I love words, I love thinking and I recognize and value the core of an universal idea, simplified into a three-minute song. What appealed to me in folk music were the songs that have lasted for generations, but I wasn’t trying to be one of those guys. I wanted to give people something original…” (Buffy Sainte-Marie)

Eric Schuurmans

 

Album track list: 1”It’s My Way” - 2”Power In The Blood” [Alabama 3, words modified by B S-M] - 3”We Are Circling” - 4”Not The Lovin Kind” - 5”Love Charms (Mojo Bijoux)” - 6”Ke Sakihitin Awasis (I Love You, Baby)” - 7”Farm In The Middle Of Nowhere” - 8”Generation” - 9”Sing Our Own Song” [UB 40, words modified by B S-M] - 10”Orion” [music by Jack Nitzsche] - 11”The Uranium War” - 12”Carry It On” – Lyrics & Music by Buffy Sainte-Marie, or as [noted] – Produced by Michael Philip Wojewoda, Chris Birkett & Jon Levine

Album Line-up:
Buffie Sainte-Marie: vocals, guitars (1,3,6,7,10), keys (5,6,8), piano (11)
Guitars : Dean Drouillard (1,4,7,9,11), Justin Abedin (3,5,6,8,12), Ian Blurton (4), Derek Miller (7,9)
Bass : Maury LaFoy (1,4,7,9,11), Jon Levine (3,5,12), George Keller: acoustic bass (6), bass (8)
Drums : Mark Mariash (1,7,11), Max Kennedy Roach (2,3,5,6,8,12), Jon Levine: drum programming (2,5), Michael Bruyere (4,9)
Percussion : Michael Bruyere (4), Michel Wojewoda (4), Mark Mariash (9)
Keys : Aaron Davis: organ (1,4,7,9,11) - piano (9) - keys (9,10), Jon Levine (3,5,12), Chris Birkett (5)
Chris Birkett: boudrán (1), shaker (1), acoustic guitar (2)
Cris Derksen: cello (1,9,11)
Sax: Gene Hardy
Trombone  : William Carn (10)
Trumpet : Bryan Baird (10)
Bowed Saw: Gene Hardy (10), Flugelhorn (10)
Viola, violin: Drew Jurecka
Background vocals : Marie Gaudet, Cheryl L’Hirondelle, Buffy Sainte-Marie, Derek Miller, Michael Wojewoda

Discography Buffy Sainte-Marie:
2015 - Power In The Blood / 2010 - The Pathfinder: Buried Treasures - 2CD / 2009 - Running For The Drum / 1996 - Up Where We Belong - Best Of CD  / 1992 - Coincidence And Likely Stories / 1976 - Sweet America / 1975 - Changing Woman / 1974 - Native North American Child / 1974 - Buffy / 1973 - Quiet Places / 1972 - Moonshot / 1971 - The Best Of Buffy Sainte-Marie, Vol.2 / 1971 - She Used To Wanna Be A Ballerina / 1970 - The Best Of Buffy Sainte-Marie / 1969 - Illuminations / 1968 - I’m Gonna Be A Country Girl Again / 1967 - Fire, Fleet & Candlelight / 1966 - Little Wheel Spin And Spin / 1965 - Many A Mile / 1964 - It’s My Way

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: True North Records

video