RON HACKER & THE HACKSAWS – GOIN’ DOWN HOWLIN’

 

"The first time I got the blues, I mean really got the blues, was in 1956. A friend and I got caught breaking into parking meters. I was eleven - he was twelve. Off we went to the juvenile centre. The counsellors in the centre were young Afro-Americans in their twenties and they loved their music, like young dudes do. In '56 their music was Elmore James, Howlin' Wolf, Muddy Waters, B.B. King, Jimmy Reed. I fell in love with the music and it's been a part of my life since then. As I've gotten older I've tried to concentrate more on playing the Blues than living them."
(Uit de biografie “White Trash Bluesman” van Ron Hacker)

Nadat zijn vader stierf toen hij vier was en zijn moeder hem en zijn broer verstootten, groeide Ron Hacker (°1945) op bij familie. Ron leerde zelf gitaar spelen en ontmoette begin jaren ’70, via een DJ de country blues muzikant Yank Rachell (1910-1997), de partner van Sleepy John Estes (1899-1977). Yank bracht Ron de details van de Delta Blues bij. Ze bleven tot aan zijn dood vrienden. Via een bevriende acteur kon Ron voor het eerst optreden in een koffie shop  in San Francisco. Niet veel later richtte Ron The Hacksaws op. Hij tourde met hen in de States en Europa en was te zien op vele belangrijke festivals. In België was hij in het voorbije jaar nog in de MOD in Hasselt, waar move2blues hem uitgenodigd hadden. 

Ron bracht negen albums uit waaronder “No Pretty Songs”, “Bar Stool Blues”,  “I Got Tattooed”,  “Backdoor Man”,  “Burnin’” (met Ronnie Smith als drummer), “Live In Holland”,  “Mr. Bad Boy”,  “My Songs” en ”Filthy Animal”. In 2006 was hij te horen op Tom Waits’ Grammy genomineerd album “Orphans”.

Met zijn laatste studio album “Goin’ Down Howlin’” gaat Ron Hacker met zijn  Hacksaws er voor de negende keer voluit voor. Met enkele nieuwe songs en veel Delta blues van zijn voorgangers, zijn Ron Hacker, drummer Ronnie Smith en bassist Artis Joyce in het voorbije jaar, naar de Red Rooster Studio in Berkeley, CA, getrokken. De akoestische opener ”Evil Hearted Woman” is een van de nieuwe songs. Rauw, met veel slides en vanuit het hart, dat is (de unieke) Hacker pur sang, zoals we hem kennen en graag horen. Ook de rocker ”Big Brown Eyes” is een nieuw nummer, dat laat horen dat de rocker in Ron nog leeft. ”Hate To See You Go” van Little Water, sluit hier perfect bij aan. Dan gaat Ron met een stekelig riff, de buiten op met een country blues. ”Ax Sweet Momma” is een nummer van zijn grote voorbeeld Sleepy John Estes. Jimmy Reed nam in 1959 "Baby What You Want Me to Do" (ook als "You Got Me Running" of "You Got Me Runnin'" gekend). Reed scoorde er een hit mee en Hacker weet perfect, hoe hij hier mee moet omgaan. Als je de eerste slides hoort van Fred McDowell’s ”You Got To Move”,lopen al enkele rillingen over je rug. Hacker maakt van deze klassieker iets mooi van. Dat Ron kon rocken hoorden we eerder al en dat hij een Chuck Berry fan is, wisten we ook al. Van Berry koos Ron de slow rocker uit 1963 ”Nadine (Is That You?)”. Wat Chuck Berry, die toen net dat uit de gevangenis ontslagen was, met Hacker gemeen had, was zijn zeker zijn gemene trekjes en de liefde voor de rock & roll! Tijd voor wat rust is er met ”Goin’ Down Slow” van St. Louis Jimmy Oden, met hierna een knappe uptempo shuffle, Howlin Wolf’s ”Howlin’ For My Darlin’”. Ik schreef al dat Hacker Sleepy John Estes leerde kennen via zijn mentor Yank Rachell. ”Goin’ To Brownsville” is ook een nummer van Estes, dat o.a. Ry Cooder en ook Ron op het lijf geschreven is. Het is een country boogie, die ook Canned Heat zeker moet geïnspireerd hebben. Hacker sluit af met een herhaling van ”Goin’ Down Slow”, nu akoestisch en met veel panache…

Neen op deze zeventig plusser en slidegitarist uit Indianapolis zit nog maar weinig sleet. Hacker en zijn Hacksaws leveren opnieuw een heel gevarieerd album af. Met enkele nieuwe songs en veel respect voor zijn voorgangers, blijft Hacker zichzelf. Hij laat akoestisch en elektrisch horen, dat hij nog steeds bij de top van de blues slide gitaristen hoort. “Goin’ Down Howlin’” moet iedere blues liefhebber in zijn collectie hebben!

“ With -Goin’ Down Howlin’- and a few new songs and a lot of respect for his predecessors, slide guitarist Ron Hacker remains himself. Acoustic and electric, he proves that he still belongs to the top of the blues slide guitarists... “

Eric Schuurmans

 

Album track list: 1”Evil Hearted Woman” (acoustic) [Ron Hacker] - 2”Big Brown Eyes” [Ron Hacker] - 3”Hate To See You Go” [Little Water, arranged by Ron Hacker] - 4”Ax Sweet Momma” [Sleepy John Estes, arranged by Ron Hacker] - 5”Baby What You Want To Do” [Jimmy Reed] - 6”You Got To Move” [Fred McDowell] - 7”Nadine” [Chuck Berry] - 8”Goin’ Down Slow” [St. Louis Jimmy Oden] - 9”Howlin’ For My Darlin’” [Chester Burnett] - 10”Goin’ To Brownsville” [Sleepy John Estes] - 11”Goin’ Down Slow” (acoustic) [St. Louis Jimmy Oden]– Lyrics & Music as [noted] – Produced by Ron Hacker

Album Line-up:
Ron Hacker: vocals, guitar
Artis Joyce: bass
Ronnie Smith: drums

Discography ‘Ron Hacker & the Hacksaws’:
2015 - Goin’ Down Howlin’
2011 - Ron Hacker Live in San Francisco
2011 - Filthy Animal
2008 - My Songs - remastered songs
2007 - Mr. Bad Boy
2007 - The Hacksaws Live In Holland
2003 - Burnin’
2000 - Back Door Man
1995 - I Got Tattooed
1990 - Bar Stool Blues
1988/1994 - No Pretty Songs

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Waterbed Productions

video