POCO – GHOST TOWN / INAMORATA

Poco is een Amerikaanse countryrock band, ontstaan in 1968, na het uiteenvallen van Buffalo Springfield, opgericht als The Herd, een invloedrijke popgroep in de jaren zestig. De groep is bekend geworden door de nummers “For What It’s Worth” en “Expecting To Fly”. Buffalo Springfield ontstond begin 1966 en bestond uit Neil Young (gitaar) en Stephen Stills (gitaar) met daarbij Richie Furay (gitaar), Bruce Palmer (bas) en drummer Dewey Martin. De naam Buffalo Springfield komt van de stoomwals (gemaakt door de Buffalo-Springfield Roller Company) die voor het huis van producer Barry Friedman staat (waar Stills en Furay verbleven

De eerste Poco bezetting bestond naast de oud Buffalo Springfield leden zanger en slaggitarist Richie Furay en Jim Messina (lead gitaar en zang), uit Rusty Young, (steel gitaar en dobro), George Grantham (drums en zang) en Randy Meisner (bas gitaar en zang). Reisner verliet de band al vòòr het uitkomen van hun debuut LP “Pickin' Up The Pieces” (1969). Meisner zal na enkele kleinere projecten meehelpen om de groep The Eagles op te richten. Hij werd vervangen door Timothy B. Schmit. De albums “Poco” (1971) en “Deliverin'” (1972) volgden in deze bezetting, waarna medio oktober 1972 Jim Messina de band verliet om met Kenny Loggins het duo Loggins & Messina op te richten. Paul Cotton verving hem en bracht wat meer rock-'n-roll mee. De volgende drie LP's "From The Inside" (1973), "A Good Feelin' To Know" (1973) en "Crazy Eyes" (1974) zijn uitgebracht, toen Furay begin 1974, teleurgesteld in het succes, de band verliet om in Souther Hillman & Furay Band op te duiken en eindelijk die hit te scoren waar hij zo naar verlangde.

De derde periode van de band begint met het overgangsalbum “Seven” (1974), waarna “Cantamos” (1975) verschijnt, een album dat voor het eerst de songwriter talenten van Rusty Young laat horen. “Live” (1976) was vervolgens een verplicht nummer, om de platenmaatschappij tevreden te stellen. Het album laat een band in topvorm horen. Bij ABC verschijnen vervolgens “Head Over Heels” (1975), ”Rose Of Cimarron” (1976) en “Indian Summer” (1977), waarna in 1977 Schmit en Grantham, na een succesvolle tour waarvan de opnames veel later pas zouden verschijnen op het album “The Last Round Up” (1977), Poco verlieten. Opvallend was het vertrek van Schmit naar The Eagles. Eerder was hij Randy Meisner als bassist bij Poco opgevolgd en vervolgens nam hij opnieuw zijn plaats over, ditmaal bij The Eagles. Paul Cotton en Rusty Young heffen Poco op. Hun solo carrière komt niet van de grond. Samen maken ze een doorstart met Poco, nu met Steve Chapman en Charlie Harrison. Het viertal neemt “Legend” (1979), waarop de hits “Heart Of the Night” en “Crazy Love” staan. Deze laatste wordt een onnoemelijke hit en brengt Poco eindelijk het succes waar de band zo lang naar zocht. Kim Bullard versterkt de groep medio 1980 en neemt met hen vier albums: “Under The Gun” (1980), een vervolg op “Legend” (1978) / “Blue & Gray” (1981), een conceptalbum over de Amerikaanse burgeroorlog / “Cowboys & Englishmen (1982), een verzamelalbum met covers gemaakt voor het label / en “Ghost Town” (1982). Op het daarop volgende album “Inamorata” (1984) verzorgen Furay, Schmit en Grantham backing vocals. “Legacy” (1989) (geproduceerd door Richard Marx), met de grote hit “Call It Love”, is een reünie van de oorspronkelijke bezetting met Randy Meisner en Jim Messina.

Poco bestaat nog altijd en toert nog steeds. De groep brengt CD's uit en toert door Europa en Noord-Amerika. Daarnaast werken de leden ook aan solo projecten. De huidige line-up bestaat uit: stichtend lid Rusty Young / oudgedienden Paul Cotton (sinds 1973) / & Jack Sundrud (sinds 1987)  (bas gitaar en zang). Als drummer is er George Lawrence, omdat George Grantham tijdens een concert in 2004 een beroerte kreeg. Poco's recentste albums zijn: “Running Horse” (2003) / “Keeping the Legend Alive” (+DVD) (2004) / “Bareback At Big Sky” (2005), een unplugged album / “The Wildwood Sessions (2006) / & de pas teruggevonden live opnames uit 1977 met Grantham, Schmit en een surprise optreden van Furray: “The Last Roundup” (2006).

In 2009 vond er tijdens een Amerikaans country festival (Stagecoach)een reünie plaats met Timothy B. Schmit, Richie Furay en Jim Messina. In april 2010 stapte Paul Cotton uit Poco. Hij werd vervangen door keyboardspeler en zanger Micheal Webb. In deze bezetting is men in 2011 begonnen om een nieuw album op te nemen.  Wordt vervolgd…

“ Ghost Town“ (1982), CD

“Ghost Town” is het zeventiende studio album, dat Poco in het najaar van 1982 uitbracht. Het was de laatste keer, dat ze met de line-up van hun doorbraak album “Legend” (1978) in de studio stonden. Op hun volgende album “Inamorata”(1984) zal Charlie Harrison er niet meer bij zijn. “Ghost Town”, het eerste album van Poco voor Atlantic Records, was niet erg succesvol. De uitgebrachte singles behaalden niet het verwachte succes in de hit lijsten. Een lange samenwerking met Atlantic Records was na een slechte start niet vanzelfsprekend. “Inamorata” (1984) werd de tweede en laatste release bij Atlantic Records. Poco’s volgende groot succes kwam er uiteindelijk met “Legacy” (1989), dat werd verdeeld door RCA Records.

“Ghost Town” was een meer rock album, maar heeft ook wat country kantjes. De opener en titel song ”Ghost Town" is episch, de arrangementen klinken symfonisch en de harmonieën hemels. "How Will You Feel Tonight" rockt, terwijl gitarist Paul Cotton balanceert tussen country rock en pop. Met "Shoot For The Moon" volgt Poco in de voetstappen van hun hit single “Crazy Love” en "The Midnight Rodeo (In The Lead Tonight)", "Cry No More", "Break Of Hearts" en "Special Care" zijn stuk voor stuk knappe country-achtige pop rock nummers, met gevoelige teksten. Paul Cotton en Rusty Young zijn de hoofdrolspelers van “Ghost Town” en plaatsen op het einde, met de instrumentale country rocker "High Sierra" een knap orgelpunt.

 

“ Inamorata “ (1984), CD

“Inamorata” is het achttiende studio album van Poco en het laatste voor Atlantic Records. Enkele ex leden, waaronder Timothy B. Schmitt, Richie Furay en George Grantham (enkel Jim Messina ontbreekt hier nog in de klassieke line-up) werkten mee aan dit album. Voor hun volgende opname “Lagacy” (1989) zat de originele line-up (Richie Furay, Rusty Young, Jim Messina, Randy Meisner & George Grantham) opnieuw bij elkaar.

“Inamorata” had voor Poco een volgende stap zijn. Een stap die vooral vernieuwend en een “update” van de Poco sound zou moeten zijn, om ook een “ander” publiek te kunnen aanspreken. Paul Cotton en Rusty Young deden ook hier opnieuw de songwriting. De openers ”Days Gone By" en "This Old Flame" zijn goed gekozen. Het eerste is een knap pop rock nummer en het tweede nummer, gaat over de bittere verwijten van een ex-lover. Er zijn meerdere opvallende tracks als "Daylight" (met een knap harmonica solo en uitstekende vocale harmonieën), "Odd Man Out" (met zijn funky pop ondertoon), het mooie rustige "How Many Moons" en de soft rock ballade "When You Love Someone". Dan is er ook nog "Brenda X" dat sterk bij The Eagles aanleunt (of vice versa?), het lichtvoetige "Save a Corner of Your Heart" en de afsluiter “The Storm”.

Op het ogenblik dat Poco “Ghost Town” en “Inamorato” uitbrachten zijn ze geëvalueerd van een countryrock band naar een soft rock band, die steeds op zoek is gebleven naar een volgend succes nummer c.q. album. Beide albums zijn voor die periode uitstekende producties, die we zeker niet mogen vergeten. Poco zal een gevestigde naam blijven die, ondanks heel wat veranderingen in hun line-ups, als countryrock band heel toonaangevend gebleven is.   

 

Eric Schuurmans

Album track list ‘Ghost Town’: 1”Ghost Town" (Rusty Young) – 2"How Will You Feel Tonight" (Paul Cotton) – 3"Shoot For The Moon" (Rusty Young) – 4"The Midnight Rodeo (In The Lead Tonight)" (Paul Cotton) – 5"Cry No More" (Rusty Young) – 6"Break Of Hearts" (Paul Cotton) – 7"Love's So Cruel" (Rusty Young) – 8"Special Care" (Paul Cotton) – 9"When Hearts Collide" (Rusty Young) – 10"High Sierra" (Paul Cotton) – Music by (noted) – Produced by Poco & John Mills

Album Line-up ‘Ghost Town’:
Paul Cotton - guitar, vocals
Rusty Young - steel guitar, guitar, vocals
Charlie Harrison - bass, vocals
Steve Chapman – drums
Kim Bullard – keyboards, vocals
& additional musicians:
Steve Forman – percussion
Phil Kenzie – saxophone
Denise Subotnile – guitar, viola, vocals
Armand Karpoff – cello
Buell Neidlinger – bass

Album track list ‘Inamorata’: 1”Days Gone By" (Paul Cotton) – 2"This Old Flame" (Reed Neilson) – 3"Daylight" (Rusty Young) – 4"Odd Man Out" (Paul Cotton) – 5"How Many Moons" (Paul Cotton) – 6"When You Love Someone" (Rusty Young) – 7"Brenda X" (Paul Cotton) – 8"Standing in the Fire" (Paul Cotton) – 9"Save a Corner of Your Heart" (Rusty Young) – 10"The Storm" (Rusty Young) – Lyrics & Music by (noted) – Produced by Rusty Young, Paul Cotton, Joe Chiccarelli

Album Line-up:
Paul Cotton - guitar, vocals
Rusty Young - steel guitar, guitar, vocals
Steve Chapman – drums, percussion
Kim Bullard – keyboards, vocals
Neil Stubenhaus – bass
& additional musicians:
Timothy B Schmit – bass, vocals
Richie Furay – guitar, vocals
George Grantham - drums, vocals
Steve Forman – drums, percussion
Vinnie Colaiuta – drums, percussion
George Doering – guitar, vocals
Richard Gibbs – keyboards
Randy Kerber – keyboards

Former members:
George Grantham - drums, vocals (1968-1977, 1985-1986, 1987-1990, 2000-2004) / Richie Furay - guitars, vocals (1968-1973, 1987-1990) / Jim Messina - guitars, bass, vocals (1968-1970, 1988-1991) / Randy Meisner - bass, vocals (1968-1969, 1988-1991) / Timothy B. Schmit - bass, harmonica, vocals (1969-1977) / Paul Cotton - guitars, vocals (1970-1988, 1992-2010) / Al Garth - saxophone, violin (1976) / Steve Chapman - drums (1978-1985, 1986-1987)
Charlie Harrison - bass, vocals (1978-1984) / Kim Bullard - keyboards, vocals (1978-1983) / Rick Seratte - keyboards, vocals (1984-1985) / Jeff Steele - bass (1984-1985) / Dave Vanecore - keyboards (1989-1990) / Gary Mallaber - drums (1991) / Richard Neville - bass, vocals (1992-2000) / Tim Smith - drums, vocals (1992-2000)
Current members:
Rusty Young - pedal steel guitar, guitars, banjo, dobro, vocals (1968–present)
Jack Sundrud - guitar, bass, vocals (1985-1987, 1990-1991, 2000-present)
George Lawrence - drums, percussion (2004–present; substitute - 1999)
Michael Webb - keyboards, guitars, accordion, vocals (2010–present)

Discography ‘Poco’:
1969 - Pickin' Up The Pieces / 1970 - Poco / 1971 - Deliverin' / 1971 - From the inside / 1973 - A Good Feelin' To Know / 1973 - Crazy eyes / 1974 - Seven   / 1974 - Cantamos / 1975 - Head Over Heels / 1976 - Live / 1976 - Rose Of Cimarron / 1977 - Indian summer / 1977 - The Last Roundup / 1978 (2002) - Legend / 1980 - Under The Gun / 1981 - Blue And Gray / 1982 - Cowboys &  Englishmen / 1982 - Ghost Town / 1984 - Inamorata (guests: Richie Furay & Timothy B. Schmit) / 1989 - Legacy (original line-up 1968) / 1996 - On The Country Side / 2001 - Take Two / 2002 - Running Horse / 2004 - Keeping The Legend Alive / 2005 - Bareback At Big Sky / 2006 - The Wildwood Sessions      

 

Artiest info
Website  
 

Label: BGO Records