WEE WILLIE WALKER – IF NOTHING EVER CHANGES

 

 “ Wee Willie Walker brought Memphis to Minneapolis… “

Wee Willie Walker (°1941) was lid van de Redemption Harmonizers gospel groep (met o.a. Roosevelt Jamison, die de soul standard "That's How Strong My Love Is" schreef) wanneer hij in 1960 van Memphis naar de Twin Cities Minneapolis, MN, verhuist. Hier vindt hij onderdak bij een andere gospel groep, de Royal Jubileers. Als hij later Memphis bezoekt (en bij zijn vrienden Roosevelt Jamison of songwriter George Jackson verblijft) staat hij regelmatig in de opname studio’s, waar hij meerdere singles bij Goldwax en Checker  Records opneemt. Een nummer opnemen was toen een kwestie van iemand kennen en voor songwriting werd in de praktijk meestal cash betaald, maar bestonden er nog geen auteursrechten. Willie verdeelde de singles die hij opnam aan de lokale shops, maar de shops bestelden bij de labels, als ze extra koppies nodig hadden. Willie is er m.a.w. niet heel rijk van geworden…

Via Timothy Eason en zijn zakenpartner Jimmy Crittenden belandt Willie in de muziek business. De eerste band waarmee Willie optrad is de Val-Dons, waar legende Willie Murphy ook deel van uit maakte. Een andere band The Exciters. Wanneer Willie gevraagd wordt om te gaan spelen in de band van Curtis Mayfield, ligt hij nog onder contract bij Goldwax en is de afkoopprijs veel te hoog voor Mayfield. In Minnesota wordt Walker via Willie Murphy  (ex Val-Dons, weet je nog) de zanger van Willie & The Bees. Later werkt Walker ook nog samen met Salt, Pepper & Spice.

Meer recent zong Walker in de legendarische Minneapolis’ R&B band The Butanes. Samen namen ze drie hedendaagse soul albums op. Walker treedt ook op met een eigen R&B band, Willie Walker & We “R” en met zijn muzikale partner Paul Metsa.

Het meest recente album van Waker “If Nothing Ever Changes” (2015), is op de eerste plaats een soul album. Het album opent met een aantrekkelijke, pittige Miami soul song “Read Between The Lines” van Michael Burks & Clarence Reid. Walker zou hier een waar ziener kunnen zijn, maar hij is ook een schurk in “I’ve Been Watching You” van Bobby Rush. Walker herwerkt de klassieke country song “Not That I Care” van Cindy Walker en doet iedereen zich afvragen, waarom andere college muzikanten, niet meer van haar nummers coveren. Met producer Rick Estrin’s “Is That It” gaat Walker op in een lange jazzy groove, die hij zonder moeite ondergaat. Zijn spot in dit nummer is net zo geloofwaardig, als zijn verdriet in de Cindy Walker song. De kunst om heel verschillende nuances en emoties in deze twee composities te leggen typeren hem als een uitstekend (soul) zanger. Verder is er ook nog het funky nummer met de toepasselijke titel “Funky Way” van Calvin Arnold. Een heel opmerkelijke keuze is een Lennon & McCartney song uit het gelijknamig album uit 1965 “Help”. Het nummer wordt gebracht met de vocale hulp van Curtis Salgado. Het nummer dateert zowat uit dezelfde periode dat Walker, we moeten teruggaan naar 1967, het Beatles’ nummer “Ticket To Ride” voor Goldwax opnam. Waar Walker zeker schittert is met de beide Eddie Hinton songs. “Everybody Meets Mr. Blue” en “Hymn For Lonely Hearts” zijn soul nummers die op Walker’s lichaam lijken geschreven te zijn. Maar dat moeten we ook van ”What Love Can Do” (ook een nummer van Estrin), ”Hands Of Time” en/of ”If Nothing Ever Changes” schrijven…

De soul van legende Wee Willie Walker lijkt onuitsterfelijk te zijn. Walker's muziek lijkt uit een andere tijd en een andere plaats te komen. Hij is een van de weinige zangers van zijn generatie, die er nog steeds staat en die nog steeds aantrekkelijke muziek maakt. Ga je voor R&B of soul, vergeet dan zeker Wee Willie Walker niet!

Eric Schuurmans

 

Album track list: 1”Read Between The Lines” [Clarke/Reid] - 2”Help!” feat. Curtis Salgado: lead vocals [Lennon/McCartney] - 3”Everybody Meets Mr Blue” [Hinton] - 4”I’ve Been Watching You” [Rush] - 5”Not That I Care” [Estrin] - 6”Is That It?” [Estrin] - 7”I Don’t Remember Loving You” [Braddock/Howard] - 8”Funky Way” [Arnold] - 9”What Love Can Do” [Estrin] - 10”Hands Of Time” [Andersen/Estrin] - 11”If Nothing Ever Changes” [Pedalty] - 12”Hymn For Lonely Hearts” [Hinton]– Lyrics & Music by [noted] – Produced by Rick Estrin & Kid Andersen

Album Line-up:
Wee Willie Walker: vocals
J. Hansen: drums, percussion
Randy Bermudes: Fender bass
Jim Pugh: piano, organ
Kid Andersen: guitars, lead guitar (11), moog, mellotron
Bob Welsh: guitars, piano, Wurlitzer electric piano
Rusty Zinn: guitars, lead guitar (10), background vocals
Saxes : Terry Hanck, Nancy Wright (solo: 6), Frankie Ramos (solo: 3), Eric Spaulding
Trumpets : John Halblieb, Manny Angel, Tom Poole
Trombone : Farris Jarrah
Background vocals : Lisa Leuschner Andersen, Donnie Woodruff, Will Russ, Dennis Dove
Nate Ginsberg: piano (11)
Lorenzo Farrell: moog synthesizer (12)
Rick Estrin: harmonica (8)
Timba Harris: violin (9)
Don Dally: viola (9)
Nicci Welch: cello (9)
Special guest: Curtis Salgado: vocals (2)
Mike Rinta: horn arrangement (9)

Discography Wee Willie Walker:
2016 - If Nothing Ever Changes
2013 - Live On Highway 55, Paul Metsa           & Willie Walker
2011 - Long Time Thing, the Butanes feat. Willie Walker
2006 - Memphisapolis, with the Butanes
2004 - Right Where I Belong, with the Butanes
2002 - Willie Walker
2008 - Hoochin’ With Larry
Singles Checker & Goldwax Records:
1968 - A Lucky Loser b/w Warm To Cool To Cold - Checker 1211
1968 - You Name It, I’ve  Had It b/w You’re Running Too Fast - Checker 1198
1967 -  Ticket To Ride b/w There Goes My Used To Be - Goldwax 329

Willie Walker (2nd from left, with a fake moustache) & The RedemptionHarmonizers 1956, Memphis, TN

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Little Village Foundation

video