MAGIC SAM BLUES BAND - BLACK MAGIC

Samuel "Magic Sam" Gene Maghett (1937-1969) was een Chicago blues muzikant, die de blues muziek leerde spelen door te luisteren naar de muziek van Muddy Waters en Little Walter. In 1950, op zijn negentiende verhuist Sam naar Chicago, waar zijn gitaarspel verbetert door zijn optredens in de blues clubs in de Chicago West Side. Sam tekent er een contract bij ‘Cobra Records’. In 1957 krijgt Magic Sam naambekendheid als hij zijn nummer "All Your Love" uitbrengt. Tussen 1957 en 1959 brengt hij bij ‘Cobra Records’ nog enkele singles uit, zoals o.a. “Easy Baby”. Samen met andere artiesten van het label zoals Otis Rush en Buddy Guy, zal hij de nieuwe stijl van blues gaan bepalen. In zijn Chicago periode, werkt Sam ook kort samen met slide gitarist “Homesick James Williamson” (?-2006), voor hij naar het leger gaat. Sam deserteert al na enkele weken, wordt opgepakt en moet voor zes maanden het gevang in. Na een oneervol ontslag en getekend door deze ervaringen, is zijn zelfvertrouwen erg ondermijnd en voldoen zijn opnames bij ‘Chief Records’ niet. In 1963 scoort hij nationaal opnieuw met zijn single "Feelin' Good (We're Gonna Boogie)". Sam tourt succesvol in de US, UK en Duitsland en tekent een contract bij ‘Delmark Records’ in 1967, waar hij in hetzelfde jaar het album “West Side Soul and Black Magic” opneemt. Sam blijft touren en treedt samen op met mondharmonicaspeler Charlie Musselwhite en zanger / drummer Sam Lay. Sam's echte doorbraak komt er in 1969 tijdens het ‘Ann Arbor Blues Festival’. Hierdoor volgt ook zijn erkenning en dito boekingen in de U.S. en Europa. Het noodlot slaat echter toe in december 1969 als hij plots sterft aan een hartaanval. Sam was tweeëndertig en is begraven in Alsip, Illionois. In februari 1970 speelt “The Butterfield Blues Band” een benefiet concert voor Magic Sam in het Fillmore West in San Francisco, waaraan Mike Bloomfield, Elvin Bishop, Charlie Musselwhite en (blues, rock en folk singer-songwriter) Nick Gravenites meewerkten. De muzikale stijl en nummers van Sam hebben vele andere blues muzikanten geïnspireerd en beïnvloed, zoals o.a. “The Blues Brothers” in hun versie van “Sweet Home Chicago", dat “Jake Blues” in hun film opdragen aan de "late, great Magic Sam". De publieke artiestennaam “Magic Sam” is door zijn bassist en jeugdvriend Mack Thompson bedacht, tijdens Sam’s éérste Cobra opname sessies. Het is een omvorming van "Maghett Sam" en verving de naam “Good Rocking Sam”, die Sam eerst gebruikte, maar ook al door een andere artiest gebruikt werd. Volgens zijn platen producer, Willie Dixon had Sam een heel eigen sound, die erg afweek van de gebruikelijke populaire ‘12-bar blues’.

Na "Live At The Avant Garde, June 22, 1968" dat in 2014 bij Delmark Records verscheen is er nu de heruitgave van zijn tweede plaat "Black Magic" uit 1968, de opvolger van zijn debuut "West Side Soul", zijn klassieker uit 1967. We horen Sam hier met een allstar band in geremasterde tracks van het originele album waaraan een aantal alternatieve tracks zijn toegevoegd. Opener van dienst is Roscoe Gordon's "I Just Want A little Bit", een  pittige bluesrocker waarbij Eddie Shaw meteen met een grote sax solo mag uithalen, naast Sam en Mighty Joe Young die het gitaarwerk verdelen. "What Have I Done Wrong" is eerder een koele R & B track ondersteund door Lafayette Leake op piano, Mac Thompson op bas, en Odie Payne Jr. op drums. Willie Dixion's klassieker "Easy Baby" heeft een super soul gevoel, met verfijnd blaaswerk van Shaw.  In Lowell Fulsom's, "It's All Your Fault Baby" is het vooral Sam die vocaal de show steelt, al mogen zijn gitaar riffs naast Shaw's saxwerk er best zijn. Vooral door dit mooie gitaarwerk maakt dit één van mijn persoonlijke favorieten op deze release. Don Nix's "Same Old Blues" heeft uitstekende solo's van zowel Sam en Eddie. Hetgeen we ook kunnen zeggen van "You Do not Love Me Baby", met zijn pittige riffs van Shaw en Sam. Freddie King's "San-Ho-Zay" is een stevige rocker om dan anderzijds verder te gaan met "You Better Stop", een echt trage blues. En dan zijn we nog maar half dit album, en komen er na Otis Rush's "Keep On Loving Me, Baby" reeds de alternatieve tracks, beginnend met "What Have I done Wrong" en "I Just Want A Little Bit" met het geweldig sax werk van Shaw. Sam's "Everything's Gonna Be Alright" heeft een uitstekende gitaarsolo en bij "Keep On Doing What Your Doing" kan u het Chicago gevoel meteen aanvoelen door het warme saxwerk  en de koele gitaar riffs van Sam, en dit in combinatie met zijn soulvolle zang maken dit nummer ook mijn favoriet. "Blues For Odie Payne" heeft veel solo gitaarwerk, en gaat nog drie alternatieve tracks, "Same Old Blues", "What Have I Done Wrong" en "Keep On Loving Me, Baby" vooraf die dit album afsluiten. Favoriet is hierbij "What Have I Done Wrong", een groot R&B nummer met super vocals en goede wisselwerking tussen Shaw en Sam, hetgeen we ook wel kunnen zeggen van "Keep On Loving Me, Baby", een uitstekende afsluiter van een uitstekende release! Ook inbegrepen is een 16 pagina's tellend boekje met een aantal grote foto's die niet eerder werden gepubliceerd. Voor de bluesliefhebbers die nog geen cd van Magic Sam bezitten is "Black Magic" een grote aanrader en  zal het mogelijk meer potentiële kopers over de streep trekken om nog andere cd's aan te schaffen.

 

 

 

 

Artiest info
Label: Delmark Records  
 

video