JOHNNY RAWLS – TIGER IN A CAGE

 

Johnny Rawls:
"KEEP THE BLUES ALIVE"

Ook in de muziek bestaan er onweerlegbare zekerheden. Een ervan is de onweerstaanbare ouderwetse soul & blues man, singer & gitarist, Blues Music Awards winnaar en producer / arrangeur Johnny Rawls (°1951). Beinvloed door de soul uit de jaren ’60 en na samengewerkt te hebben met O. V. Wright, James Carr en Z. Z. Hill, is hij steeds een moderne soul man gebleven. Rawls bracht meer dan een dozijn studio albums uit en werd in zijn carrière ondertussen al twaalf keren genomineerd voor een Blues Music Award.

Rawls is geboren in Hattiesburg, Mississippi. Zijn blinde grootvader leerde hem de basis van gitaar spelen en op de middelbare school speelde hij ook sax en klarinet. Midden jaren ’70 was Rawls lid van de backing band van O.V. Wright (1939-1980), hij werd zijn muziek manager en ze werkten samen tot aan zijn dood. Hierna veranderde voor de volgende dertien jaren de naam van de band in Ace of Spades Band en werkten ze samen met o.a. B.B. King, Little Milton, Bobby Bland, Little Johnny Taylor en Blues Boy Willie. In de band speelde ook L.C. Luckett (gitaar), met wie Rawls de albums “Can't Sleep At Night” (1994) en “Down to Earth “ (1995) onder de naam Rawls & Luckett uit bracht. In 1996 debuteerde Rawls solo bij het ‘JSP Records’ label  (John Stedman Promotions) met “Here We Go” (1996). Rawls werkte als producer / arrangeur voor JSP. Verdere JSP releases zijn “Louisiana Woman” (1997), “My Turn to Win” (1999) en “Put Your Trust in Me” (2001).

Rawls richtte zelf zijn eigen ‘Deep South Soul’ label op, maar bracht ook bij ‘Catfood Records’ het album “No Boundaries” (2005) uit. Zijn album “Heart & Soul” (2006) werd genomineerd met een ‘Blues Music Award’ als ‘Best Soul Blues Album of the Year' en hij zelf werd genomineerd in de ‘West Coast Blues Hall of Fame’ als 'Best Vocalist'. Rawls kreeg net als Little Milton en Tyrone Davis een ‘Blues Trail Marker’ (een markeerpaal langs de Mississippi Blues route) in Hattiesburg. Zijn album “Ace of Spades” (2009), een tribute aan zijn mentor O. V. Wright, was zijn eerste album dat een ‘Blues Music Award’ kreeg als ‘Best Soul Blues Album of the Year'. “Memphis Still Got Soul” (2011) werd in 2012 genomineerd als ‘Blues Music Award Soul Album of the Year’, de titel song ‘Song of the Year’ en Rawls zelf als ‘Male Soul Artist of the Year’. Op het album “Remembering O.V.” was Otis Clay (1942-2016) special guest. Het album werd in 2014 genomineerd als ‘ Soul Album of the Year’ en Rawls opnieuw als ‘Male Soul Artist of the Year’ (zijn 11de en 12de ‘Blues Music Awards’ nominaties!)

Op het nieuwe album van legende Johnny Rawls “Tiger In A Cage” staan negen originele songs en enkele klassiekers: van Sam Cooke de feestklassieker (”Having A Party”) gebackt door The Iveys, van Jackie Wilson uit 1967 (”Your Love Is Lifting Me (Higher And Higher)”) en van de Stones’ songwriters Jagger / Richards (”Beast Of Burden”). Verder is er ook een funky remake van zijn hit “Red Cadillac”, een nummer dat Rawls als titeltrack van een album in 2009 uitbracht. “Tiger In A Cage” is de opvolger van “Soul Brothers” (2014), een album waarop Rawls zong met Otis Clay en dat ook bij ‘Catfood Records’ uitgebracht werd. Jim Gaines was de producer van “Tiger In A Cage” en een lange rij top artiesten verleenden hun medewerking (The Rays: Johnny McGhee - gitaar, Bob Trenchard - bas, Richy Puga - drums, Dan Ferguson - keys, accordeon, Andy Roman - alto & tenor sax, Mike Middleton - trompet, Robert Claibone - trombone, Nick Flood - bariton sax en Jon Olazabal: percussie. Special guest: zangeres Eden Brent).

De opener en titel song ”Tiger In A Cage” (over een negentienjarige zwarte die in de gevangenis belandt en hierdoor een groot gedeelte van zijn jeugd mist) is heel pakkend en ”Born To The Blues” is letterlijk “keep the blues alive”. Met ”Every Woman Needs A Working Man” gaat het met een portie funky blues verder, terwijl ”Reckless Heart” heel soulvol is. Het wordt een echt feestje met ”Keep It Loose” en ”Your Love Is Lifting Me (Higher And Higher)”, met uitgesproken kansen voor de blazerssectie. ”Southern Honey” (een duet met Eden Brent) heeft door de accordeon van Dan Ferguson een Tex-Mex randje en de heel sexy dansende ”Lucy” moet je in de bossen van Georgia gaan zoeken. Met ”I Would Be Nothing”, een ode aan diegene die je lief hebt, sluit Rawls heel hunkerend af…

Pas als je het nieuwe album “Tiger In A Cage” van Johnny Rawls een tweede maal beluisterd hebt, besef je wat voor een legendarische blues en soul man Rawls NU al is. Het album is heel soulvol, is top entertainment van een top soul en blues man!

Eric Schuurmans

Album track list: 1”Tiger In A Cage” [& Bob Trenchard/Johnny McGhee] - 2”Born To The Blues” [& Bob Trenchard/Sandy Carroll] - 3”Red Cadillac” (Rays version) - 4”Every Woman Needs A Working Man” - 5”Reckless Heart” [& Bob Trenchard] - 6”Keep It Loose” [& Bob Trenchard] - 7”Having A Party” [Sam Cooke] - 8”Your Love Is Lifting Me (Higher And Higher)” [Gary Jackson/Carl Smith/Raynard Minor] - 9”Southern Honey” [& Bob Trenchard] - 10”Lucy” - 11”Beast Of Burden” [Mick Jagger/Keith Richards] - 12”I Would Be Nothing” – Words & Music by Johnny Rawls, unless otherwise [noted] – Produced by Jim Gaines

Album Line-up:
Johnny Rawls: vocals
Eden Brent: vocals (9)
& the Rays:
Johnny McGhee: guitar
Bob Trenchard: bass
Richy Puga: drums
Dan Ferguson: keys, accordeon
Andy Roman: alto & tenor sax
Mike Middleton: trumpet
Robert Claibone: trombone
Nick Flood: baritone sax

The Iveys, Arlen, Jessica & Jilian: background vocals
Jon Olazabal: percussion
Tommy Sheen: violin
Norma Martinez: cello

Discography Johnny Rawls:
2016 - Tiger In a Cage
2014 - Soul Brothers
2013 - Remembering O.V.
2012 - Soul Survivor
2011 - Memphis Still Got Soul
2010 - Ace Of Spades
2009 - Red Cadillac
2007 - Heart And Soul 
2005 - No Boundaries
2002 - Get Up & Go JSP - compilation album
2002 - Lucky Man
2001 - Put Your Trust in Me
1999 - My Turn to Win
1997 - Louisiana Woman
1996 - Here We Go
1995 - Down to Earth - Billed as Rawls & Luckett
1994 - Can't Sleep At Night - Billed as Rawls & Luckett

 

Artiest info
Website  
 

Label: Catfood Records

video