PICNIC AREA – CLASSICS

 

 Some name them “the Kings of alt (British) Americana”.
I (also) think they spread their wings to embrace country soul, power pop and even dub…

In 2005 zijn de Britse zanger Wayne McDonald en de Londense gitarist / songwriter Andy Callen in de Manchester music scene, na afzonderlijke carrières, als country duo samen gaan optreden, onder de naam Picnic Area. Ze brengen in 2006 als duo met eigen middelen hun debuut album “The Essential Picnic Area" uit. Simon Parkin (drums), Matt Crawford (bas) en Paul Manina (harmonica, keys, percussie) vervoegen het duo, waardoor optreden met een flexibele line-up mogelijk wordt. Hun tweede album "You Know You Want It!" wordt opgenomen in 2011 met de legendarische producer Bill Leader en ingenieur / jazz keyboardspeler John Ellis. Simon Parkin verlaat in 2012 de band en wordt vervangen door drummer Stephen Braithwaite. Paul Bratt (conga’s, bongo’s) vervoegt in 2013 ook de band als occasioneel muzikant. Picnic Area treedt regelmatig op in de Manchester area en verzorgt een maandelijkse show in de ‘Fuel Bar’ in Withington. Picnic Area is de gastheer tijdens het jaarlijkse ‘Manchester Americana Festival’.

In 2015 brengen ze bij hun nieuwe label ‘Limefield Records’ hun derde studio album “Classics" uit. Producer was John Ellis. Als gasten waren Dave Rigby (gitaar) en Rachel Donnelly (zang) aanwezig. De twaalf songs op het album zijn orginele Andy Callen & Wayne McDonald nummers.

Met hun nieuwe album “Classics” gaan Picnic Area zelfzeker verder op de ingeslagen weg van hun vorige EP “You Know You Want It!”. Ze openen rustig met ”Easy Rest Motel”,dat klinkt als een bezinningsmoment voor de reis begint. De schoonheid van hun aanpak hier, is dat ze zich niet laten beïnvloeden door aanverwante genres of regels. ”Hope” sluit hier nog even goed achteraan, om daarna de teugels wat te vieren in ”Right About Me”. Het iseen benevelde meezinger, die een glimlach verbergt, terwijl de regen naar beneden valt. Met ”Some Made It Out Of Here” gaan ze er voluit voor. Paul Manina op harmonica leidt hier bescheiden de dans. Een nummer dat er door zijn psychedelische sfeer en, omdat het even de grenzen verlegt, zo wat boven uitsteekt is ”My Love Reign Over Us All”. Dave Rigby soloot hier occasioneel op lead gitaar, terwijl Paul Bratt geconcentreerd op zijn conga’s slaat. Tijd voor meer moois is er in ”Oh The Same” (terwijl ik me blijf afvragen hoe Wayne McDonald erin blijft slagen om zo hoog te blijven zingen?...) of wil je nog meer psychedelische pop frivoliteiten? Kies dan ”Drinking Song” of de wat meer romantische country song ”Beside The Sea”. Hoe sluit je hier af? Liefdevol en met power… ”A Place I Love”  

Als je naar deze mannen uit Manchester luistert, wanneer ze Picnic Area heten, hoor je een Americana / Alt-country band (met een Britse keuringsstempel), die blijkbaar weinig last heeft van stress of druk en, die ons uitnodigt om mee te genieten van het ontspannen sfeertje (dat los is, maar nooit slordig), waarin ze zich bevinden. “Classics” vertaalt deze emoties in twaalf songs, die ons laten mee wegdromen en genieten, terwijl ze rustig en resoluut hun eigen, soms wat obscure ding doen...

Eric Schuurmans

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding:
PICNIC AREA
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime hier zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

Album track list: 1”Easy Rest Motel” - 2”Hope” - 3”Right About Me” - 4”Some Made It Out Of Here” [Andy Callen] - 5”Johnny & June” - 6”My Love Reign Over Us All” [Andy Callen/ Wayne McDonald] - 7”Oh The Same” - 8”I Scream” - 9”Drinking Song” - 10”Beside The Sea” - 11”Oh Well” - 12”A Place I Love” [Andy Callen/ Wayne McDonald]– Words & Music by Wayne McDonald, unless otherwise [noted: 4,6,12] – Produced by John Ellis

Album Line-up:
Wayne McDonald: vocals, acoustic guitar, b.v.
Andy Callen: guitars, b.v.
Matt “the Bonsai Whale” Crawford: bass
Stephan Braithwaite: drums
Paul Manina: harmonicas, keys, percussion
& Special Guests:
Paul Bratt: congas (all tracks)
John Ellis: keys (3,9)
Dave Rigby: lead guitar (6,9), b.v. (7,12)
Rachel Donnely: vocals (1,3-5)
(b.v.: background vocals)

Discography ‘Picnic Area’:
2015 - Classics
2011 - You Know You Want It! - EP, 7#
2006 - The Essential Picnic Area

 

Artiest info
Website  
 

Label: Limefield Records

video