JAN AKKERMAN – JAN AKKERMAN

 

Different tunings: the ‘in bed with a guitar’ album
“Jan Akkerman“ (1977 & 2016)

Jan Akkerman (°1946) is een Nederlands gitarist en luitist. Jan begon met accordeon en schakelde later over op gitaar. Op zijn veertiende speelde hij op zijn eerste single. Jan studeerde aan het Sweelink conservatorium en kreeg les van gitaarleraar Gerard Gest. Jan Akkerman was lid van het ‘Friendship Sextet’, ‘Johnny & his Cellar Rockers’, ‘ZZ en de Maskers’, ‘The Hunters’ en ‘Brainbox’. Eind 1970 voegde hij zich bij het ‘Thijs van Leer Trio’. De formatie ging verder onder de naam ‘Focus’ en scoorde in de jaren zeventig enkele wereldhits (“Hocus Pocus”, “House Of The King”, “Sylvia”). In 1976 verliet Akkerman de band en ging solo verder. Akkerman nam een dozijn solo platen op en was daarnaast ook actief als sessiemuzikant (bij o.a. André Hazes). Verder speelde hij samen met o.a. Alan Price, Cozy Powell, Kaz Lux, Herman Brood, Paco de Lucia, Peter Banks, Charlie Byrd, Ice-T en B.B. King. Akkerman claimt ook, dat hij samen met Pierre van der Linden, eind jaren zestig de platen van The Cats volspeelde. In 1992 kreeg hij een ernstig auto ongeluk, maar vanaf 1993 is hij weer actief. Zijn vaste live band bestaat Coen Molenaar (keys), David de Marez Oyens (bas) en Marijn van den Berg (drums).

Als bandlid stond hij op vele festivals, waaronder Pinkpop (1969, 1971, 1972) - Holland Pop Festival in Kralingen (1970) - National Jazz & Blues Festival in Reading (1972, 1974) - Schaefer Music Festival in New York City (1973) - Jazz Bilzen (1974, 1980) - Roskilde Festival (1975) - Torhout Werchter (1976, 1977) - Montreux Jazz Festival (1978) - Parkpop Den Haag (1993)…In januari 2005 werd aan Jan Akkerman een Gouden Harp toegekend, wegens zijn verdienste voor de Nederlandse lichte muziek. Op 11 april 2009 won Akkerman de vierde Eddy Christiani Award, vanwege zijn inspirerende bijdrage aan de ontwikkeling van de elektrische gitaarmuziek. Op 28 december 2012 is hij ter gelegenheid van zijn vijftigjarige carrière in de muziek, benoemd tot ridder in de orde van Oranje Nassau. Hij heeft dit jubileum gevierd met twee concerten, in De Melkweg in Amsterdam en in de Oosterpoort in Groningen. Zijn soloplaten waren voor Akkerman een manier om creatief om te kunnen gaan met zijn “verschillende kanten”. Naast “Tabernakel” (1973) is er zijn beroemde ‘gitaar in bed’ album “Jan Akkerman” (1977) en meer recent “Minor Details” (2011); waar hij elementen uit rock, jazz, blues en moderne dance combineert. Zijn recente CD/DVD set “North Sea Jazz Legendary Concerts” (2013) bundelt zijn optredens tussen 1993 en 2011.

Recent bracht Jan het album “Jan Akkerman” uit, dat voor het éérst in 1977 uitgebracht werd en in de prijzen viel. Nu is het album opnieuw uitgebracht , met een extra bonus track. Voor Akkerman is dit een album met  “de beste impressionistische ideeën, die hij op dat moment had…”

De opener ”Crackers” is een nummer dat Akkerman schreef, tijdens de opnames van het vijfde studio album van Focus “Mother Focus”. Hij nam het nummer enkele jaren later op en behield de bestaande drumpartij van David Kemper. De bas party werd gespeeld door James Jamerson uit Detroit. Voor ”Angel Watch” tapte Akkerman uit een ander vaatje. Het nummer opent met een intro van Akkerman en toetsenman Joachim Kühn, gevolgd door een lange jazz-funk improvisatie, die wordt afgerond op twaalfsnarige gitaar. De inspiratie voor het nummer vond Akkerman in de technieken, die hij kende als luitspeler. Op ”Pavane” (een trage Spaanse dans) gebruikt Akkerman drie gitaren. Een (goedkope Japanse) twaalfsnarige akoestische gitaar, een twaalfsnarige JA Framus elektrische gitaar en zijn “black beauty”, een Gibson Les Paul. Het ritme in ”Streetwalker” is geïnspireerd door het leven op de straten in Los Angeles, NYC en Londen. Ook ”Skydancer” is een klassieker geworden, die het evenwicht en de harmonie in de natuur, rond ons reflecteert. Voor de jazzy track ”Floatin’” was er naast Akkerman, Pierre van der Linden op drums en Bruno Castelucci met een knappe solo op Fender Rhodes piano (iedere toets slaat een soort stemvork aan i.p.v. snaren). De bonus track ”Angel Watch” is een laatste jazzy escapade. Tenslotte, noch één detail. De hoes van het album (een ontwerp van Rens Benerink) werd, vooral door het Akkerman logo, iconisch. Een jaar later, in 1978 ontving hij voor “Jan Akkerman” een Edison Award in de categorie ‘Best Instrumental Album’. 

De remasterde heruitgave van “Jan Akkerman (1977)” is terugblikken op de nu al indrukwekkende carrière van een van de beste gitaristen, die we gelukkig van kort bij hebben mogen meemaken. Akkerman is in 1973 door de lezers van het Engelse muziektijdschrift ‘Melody Maker’ uitgeroepen tot beste gitarist ter wereld. Anno 2016 is hij voor velen nu al bijna onsterfelijk…

Eric Schuurmans

 

 

CONCERTS 2016 (NL Theatertoer “Back to Vinyl”:
27/01: Fulcotheater, IJsselstein -- 20/02 HOFtheater,         Raalte -- 11/03: Stichting Cultuurfabriek DRU -- 25/03: Schouwburg Almere + … (More info on website!):

http://www.janakkerman.com/index_page.html

 

Album track list: 1”Crackers” - 2”Angel Watch” - 3”Pavane” - 4”Streetwalker” - 5”Skydancer” - 6”Floatin’” - 7”Gate To Europe” - bonus track - 8”Angel Watch” (single edit) – Compositions & arrangements by Jan Akkerman, String & flutes arranged by Michael Gibbs, Produced by Richard DeBois

Album Line-up:
Jan Akkerman: guitars
Joachim Kühn: keys
Cees van der Laarse: bass
Bruno Castelucci: drums
Pierre van der Linden: drums (6)
Neppie Noya: percussion

Discography Jan Akkerman:
1968 - Talent For Sale
1972 - Profile
1973 - Tabernakel
1973 - Guitar For Sale
1976 - Eli, with Kaz Lux
1977 - Jan Akkerman
1977 - Prism, with Tony Scott
1978 - Aranjuez, with Claus Ogerman
1978 - Live
1979 - Jan Akkerman 3
1979 - A Phenomenon (compilation)
1980-  The Best OF Jan Akkerman & Friends (compilation)
1980 - Transparental, with Kaz Lux
1981 - Collage        
1981 - Oil In The family
1982 - Pleasure Point
1982 - It Could Happen To You
1983 - Can't Stand Noise
1984 - From The Basement
1985 - Focus, with Thijs van Leer
1986 - The Complete Guitarist
1987 - Heartware
1988 - A Talent’s Prolife (compilation)
1990 - The Noise Of Art
1991 - Guitar Special (compilation)
1993 - Puccini's Cafe        
1994 - Blues Hearts           
1994 - Can’t Stand Noice (with bonus tracks)
1996 - Focus In Time
1996 - The Guitar Player
1997 - 10.000 Clowns On A Rainy Day (2CD)
1998 - Oil In The Family (with bonus track)
1998 - Pleasure Point (with bonus track)
1998 - Heartware (with bonus track)
1998 - Live At The Priory
1998 - Blues Roots, with Curtis Knight
1999 - Live At Alexander's
1999 - Passion (acoustic album)
2003 - C.U.
2008 - Live In Concert  - The Hague 2007 (North Sea Jazz Festival)
2009 - 3
2011 - Minor Details
2013 - North Sea Jazz Legendary Concerts (1993-2011)     
2016 - Jan Akkerman - compilation & bonus track, the ‘in bed with a guitar’ album (digitally remastered)

 

Artiest info
Website  
 

Label: Esoteric Recordings / Cherry Red Label

video