TOBY WALKER – MILEAGE

 

 “ Phenomenal light-fingered virtuosity on acoustic guitar… “

Singer-songwriter Toby Walker is een Amerikaans muzikant, die wereldwijd bij de top van de akoestische blues gitaristen moet gerekend worden. Al vrij jong laat hij Beatles, Rolling Stones en zijn elektrische gitaar links liggen, omdat de liefde voor de akoestische gitaar veel groter is en omdat een solo carrière meer persoonlijke ontwikkelingsmogelijkheden biedt. Zijn voorbeelden zijn Albert King, “Blind” Blake, Mississippi Fred McDowell en (voor de teksten) Arlo Guthrie. Walker’s belangrijkste doelstelling als muzikant, is altijd zichzelf willen zijn. Walker wil zich in zijn muziek blijven herkennen. Walker is daarom vaak aan de Mississippi geweest, om er de muzikanten (zoals Jack Owens, Eugene Powell, James “Son” Thomas en R.L. Burnside) zelf te horen, te kunnen spreken en om van hen te leren wat blues werkelijk is.

Op school was Toby al de clown en in zijn songs wil Walker met zijn verhalen en anekdotes het publiek aan het lachen brengen. Einde jaren ’80 als hij in Long Island NY woont, speelt hij mee met de lokale blues bands. Als Louisiana Red optreedt in Long Island, wordt Walker als backing gitarist gevraagd in zijn band.

In Manhattan ontmoet hij Jorma Kaukonen, de oprichter van “Jefferson Airplane”, die hem uitnodigt om deel te nemen aan de jaarlijkse bijeenkomst en workshops van/voor akoestische gitaristen, in zijn Fur Peace Ranch (een 200 plaatsen grote concert hal) in Pomeroy in Ohio. Vandaag de dag geeft Walker zelf gitaarlessen, heeft hij een eigen site (met een onderdeel lessenpakketten) en brengt hij de instructie DVD’s “Blues Fingerpicking Freedom” bij Homespun Tapes uit. Walker werkt ook samen met Carnegie Hall aan hun “American Roots” programma, dat bedoelt is om studenten van het hoger onderwijs muzikaal te begeleiden.       

De kleine bezige bij Toby Walker is met zijn “Mileage” album, sinds “Little Toby Walker”, zijn eerste uitgave in 2001, al aan zijn twaalfde studio album toe. Op het album staan traditionele blues, country, bluegrass en swing nummers. Naast de origine nummers zijn de andere nummers van Thomas “Mookie” Brill (”My Baby Owns A Whiskey Store”), Tim Wallace (“You Don't Really Care”), Muddy Waters (”She Moves Me”) en, een oude klassieker van de jazz muzikant Fats Waller (”Lulu’s Back In Town”). Enkele van de nummers, zoals de opener ”Seven-Day Wonder” en het humoristische ”Shakin’ Her Bacon” schreef hij samen met Tom Griffith. Er blijven uiteindelijk nog elf (van de zeventien) originele Toby Walker nummers over. Hier vallen de vingervlugge instrumental ”Daley’s Reel / Stoney Lonesome”, het Iers getinte ”Shady Grove”, het traditionele Delta nummer ”My Time After A While”, het country blues nummer ”Jimmy Boy The Newsboy”, ”Angeline The Baker” en de afsluiter “You’re Gonna Look A Monkey When You Get Old” op.

Toby Walker bewijst met “Mileage” opnieuw dat hij nog altijd bij de beste akoestische roots gitaristen moet gerekend worden. Wat hij hier technisch op zijn authentieke Martin D-18 (uit 1956) en op zijn vertrouwde National Tri-Cone resonator doet, is simpelweg uitstekend. Neem je tijd en geniet van “Mileage”, een nieuwe greep Toby Walker verhalen.    

Eric Schuurmans

 

 

Album track list: 1”Seven-Day Wonder”*  - 2”See My Grave Is Swept Clean” - 3”Daley’s Reel / Stoney Lonesome” - 4”My Baby Owns A Whiskey Store” [Thomas “Mookie” Brill] - 5”Shady Grove” - 6”You Don’t Really Care” [Tim Wallace] - 7”Dim Lights, Thick Smoke” - 8”Short’nin’ Bread” - 9”My Time After A While” - 10”Shakin’ Her Bacon”* - 11”Jimmy Boy The Newsboy” - 12”Temperance Reel” - 13”She Moves Me” [McKinley Morganfield] - 14”Lulu’s Back In Town” [Fats Walter] - 15”Delia” - 16”Angeline The Baker” - 17”You’re Gonna Look A Monkey When You Get Old” – Music / Lyrics by Toby Walker & Tom Griffith*, and/or as [noted] ℗ 2016 -- Recorded and mastered by Grammy award winning Bob Stander

Album Line-up:
Toby Walker: vocals, guitar

Discography (“Little”) Toby Walker:
2016 – Mileage / 2013 - What You See Is What You Get / 2011 - Shake Mama / 2010 - Speeches… For One / 2009 - Lost And Found / 2008 - Hand Picked /  2007 - Just Rolled In / 2006 - Toby Walker Plays Well With Others, with special guest Bob Margolin / 2004 - Live At The Bottleneck / 2003 - Cool Hand / 2003 - Back In The Groove” / 2001 - Little Toby Walker

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Toby Walker /  Loose Truth Music

video